Com o aniversário de 100 anos do Movimento Samil, a Prisão Seodaemun, em Seul, está bastante movimentada.

Nós estamos com um volume de visitantes bem diferenciado“, diz Lee Seungyun, curadora do Pavilhão Histórico da prisão.

Crianças, estudantes e grupos de militares andavam pelas celas frias da antiga prisão, agora um museu que simboliza a brutalidade japonesa durante a ocupação da Coreia.

 

Um homem passa do lado de fora da Prisão Seodaemun, que está sediando vários eventos comemorativos ao centenário do Movimento da Independência do 1º de março.

3.700 pessoas foram presas em Seodaemun por terem participado dos Protestos Manse. Muitos receberam penas de até 12 anos por terem “violado as leis de segurança”.

O aumento repentino de prisioneiros políticos superlotou as celas e sobrecarregou os recursos e funcionários. Chegou ao ponto dos guardas não conseguirem silenciar os repentinos e coletivos gritos de “manse!” que se espalhavam pelas celas.

Num novo filme sobre Yu Gwansun, ela organiza um protesto em Seodaemun, para comemorar o primeiro ano das manifestações“, diz Lee, acenando para a cela número 8, onde Yu fora confinada. “Mas não foi o primeiro. Muitos protestos aconteceram dentro da prisão – os japoneses não conseguiam manter os protestantes sob controle.”

O jornal irmão do Korea Times, o Hankook Ilbo, descobriu recentemente a letra de uma música que Yu cantou com outras prisioneiras, enquanto continuava sua luta atrás das grades, que diz o seguinte:

Sempre que os sete se ajoelhavam para orar ao Senhor usando uniformes cor de lama. Sempre que foram jogados dois pratos com uma bola de arroz pela janela. Eles oraram com lágrimas de sangue. Eles oraram com lágrimas de sangue. Coreia vive. Coreia vive. Montanhas são movidas. O mar ferve. Coreia vive. Coreia vive.

Em 28 de abril de 1920 – o dia do casamento arranjado do príncipe herdeiro Yi Un com a princesa japonesa Masako Nashimoto – mais de 2.150 presos políticos foram libertados da prisão de Seodaemun com um perdão especial, enquanto outros tiveram seus mandados reduzidos.

Uma sala de painéis espelhados está cheia de retratos de ativistas femininas da independência dentro da prisão de Seodaemun

Foi um movimento muito estratégico do Japão – por um lado, pintou uma união simbólica dos dois países sob o Império Japonês, ao mesmo tempo em que facilitou a situação incontrolável dentro da prisão“, explicou Lee.

Mas os perdões reais vieram tarde demais. Registros mostram que dezenas de ativistas do primeiro de março morreram dentro das paredes da prisão devido à tortura, ao frio do inverno e a doenças infecciosas.

Uma prisão polivalente

A prisão de Seodaemun abrigava presos políticos condenados e outros ainda por ser julgados. Para os últimos, o interrogatório policial e as audiências judiciais ocorreram dentro dos muros da prisão. Policiais designados realizavam interrogatórios em câmaras subterrâneas que funcionavam como salas de tortura. Hoje, manequins e instrumentos de aparência medieval produzem uma re-expressão vívida do sofrimento que ali ocorreu.

Uma instalação auto-suficiente, a prisão sujeitou seus prisioneiros ao trabalho forçado. Os presos passaram a maior parte do tempo em uma das 12 fábricas de tecidos e roupas construídas ao lado dos prédios da prisão. Todos foram retirados e agora são usados como estacionamentos adjacentes – exceto por um edifício preservado ao longo da borda norte. Prisioneiros femininos e masculinos dormiam e trabalhavam em quartos separados.

No meio do terreno, fica Gyeokbyeokjang, um “pátio de exercícios” fechado em forma de leque, dividido com fileiras de paredes de tijolos que impediam prisioneiros em diferentes celas de se conversarem durante breves sessões de sol.

Gyeokbyeokjang, um “pátio de exercícios” fechado, dividido com fileiras de paredes de tijolos.

Um movimento de base

Os dados demográficos preservados dos prisioneiros políticos levados para a prisão de Seodaemun em 1919 fornecem uma nova visão histórica para o Movimento da Independência de 1º de março.

Na segunda-feira, o escritório de Seodaemun-gu e a prisão de Seodaemun publicaram juntos registros sobreviventes de 1.014 dos 3.070 presos políticos que passaram por seus portões na esteira do movimento de 1919.

A compilação de três volumes de cartões de registro de prisioneiros – carregando fotos, data de nascimento e profissão – retira a crença popular de que o movimento era liderado principalmente por estudantes e intelectuais.

Uma compilação de três volumes dos 1.014 cartões de registro de prisioneiros remanescentes para ativistas da independência mantidos na Prisão de Seodaemun

Dos prisioneiros registrados, 54% eram agricultores. Estudantes, líderes religiosos e professores juntos somavam 26%. Os prisioneiros vieram de todos os cantos da sociedade, totalizando 80 profissões, incluindo trabalhadores de fábrica, enfermeiras, funcionários do distrito, policiais, emprestadores de dinheiro e até mesmo motoristas de carruagem.

Escolas e círculos religiosos atuaram como centros de comando durante os estágios iniciais de planejamento do Movimento pela Independência de 1º de março“, disse Lee. “Mas o que provocou a expansão dramática do movimento foi o ativismo de base baseado em laços regionais e familiares“.

Fotos da Direita para Esquerda: Yu Gwan-sun (1902-1920). Estudante na Escola Ewha para Meninas . Condenada em julho de 1919. Morreu na prisão em setembro de 1920. Kim Kyung-hwa (1901- desconhecido). Estudante na Escola Paiwha para Meninas. Condenada a um ano em abril de 1920. Libertada no mesmo mês em uma suspensão de sentença. Vinte e quatro das 33 mulheres presas políticas com registros sobreviventes são da Escola Paiwha para Meninas. Kim Kyo-young (1858 – desconhecido). Fazendeiro de Gwangju, província de Gyeonggi. Condenado a 18 meses em junho de 1919. Libertado em abril de 1920 com um perdão especial.

Pessoas na faixa dos 20 anos compunham quase 40% desses prisioneiros registrados. Apenas 33 dos 1.014 prisioneiros com registros restantes eram mulheres, já que ativistas do sexo feminino geralmente apoiavam os comícios pelas costas, em vez de as linhas de frente que eram mais vulneráveis à prisão. Cerca de 230 foram presos por participarem de comícios em regiões que hoje são partes da Coreia do Norte.

Min Gui-deuk (1893-desconhecido). Operário em Seul. Condenado a seis meses em setembro de 1919. Colocado em liberdade condicional em fevereiro de 1920. Yoo Yeo-dae (1878 – 1937). Pastor presbiteriano e um dos 33 líderes religiosos que elaboraram a Proclamação da Independência em 1º de março. Organizou comícios “manse” em sua cidade natal em Uiju, Província do Norte de Pyongan, atualmente na Coreia do Norte. Preso em março de 1919. Condenado a dois anos em outubro de 1919. Libertado em novembro de 1921. Chun hang-yeo (1888-desconhecido). Pequeno empresário da província de Jeolla do Norte. Condenado a oito meses em maio de 1919. Lançado em janeiro de 1920.

Alguns desses cartões de registro de prisioneiros estão em exibição na prisão de Seodaemun até 21 de abril.


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