Atletas
Foto: USATSI/ Reprodução: CBS Sports.

De acordo com o site Topend Sports, o futebol é o esporte mais popular na Coreia com 41%, e em segundo lugar vem o basebol com 25%. É natural que, com a popularização dos esportes no país, atletas sejam revelados para o mundo e partam para atuar nas maiores ligas do mundo em sua modalidade. Atualmente, o mais famoso atleta coreano é o futebolista Son Heung-Min do Tottenham Hotspur, mas muitos outros atuam em diferentes esportes e em diferentes países. A seguir, listamos alguns atletas sul-coreanos de destaque que talvez você não conheça.

Koo Young-Hoe – Futebol Americano

Koo Younghoe
Koo em treino pelo atlanta falcons. Foto: koo younghoe/ reprodução: the playoffs.

O atual Placekicker do Atlanta Falcons nasceu em Seul e se mudou para os Estados Unidos ainda no High School. Na liga universitária Koo jogou pelo Georgia Southern Eagles durante quatro anos. Em 2017 ele assinou com o Los Angeles Chargers, após passar pelo draft sem ser selecionado. Ele chegou aos Falcons em 2019 e em 2020 foi selecionado para o Pro-Bowl 2020 (uma espécie de All-Stars do Futebol Americano).

Choi Ji-Man – Basebol

Choi Ji-Man
Choi ji-man atuando pelo tampa bay rays. Foto: jim mcisaac/getty images/ reprodução: eprime feed.

Choi nasceu em Incheon e integrou as equipes nacionais sub-12 e sub-18 de Basebol da Coreia do Sul antes de fazer carreira nos Estados Unidos. Ele fez sua estreia na MLB (Major League Baseball) em 2016, quando foi contratado pelo Los Angeles Angels. Teve passagem por equipes como o New York Yankees e Milwaukee Brewers e seu time atual é o Tampa Bay Rays. Em 2020, Choi se tornou o primeiro atleta sul-coreano a marcar em um jogo da World Series (a final da MLB).

Kim Ha-Seong – Basebol

Kim Ha-Seong
Kim ha-seong, jogador do san diego padres. Foto: getty images/ reprodução: the san diego union-tribune.

Kim Ha-Seong nasceu em Bucheon,na província de Gyeonggi. Ele fez o High School em Seongnam, também na província de Gyeonggi, onde ajudou o time de sua escola a conquistar o campeonato de 2013. Kim foi draftado pelo Nexen Heroes, equipe sul-coreana de basebol. Ele recebeu o prêmio KBO League Golden Glove Award três anos consecutivos, de 2018 a 2020. Em 2020, Kim se transferiu para o San Diego Padres para disputar a MLB.

Chan Sung-Jung – UFC

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Foto: usatsi/ reprodução: cbs sports.

Conhecido como “O Zumbi Coreano”, Chan nasceu em Pohang e luta na categoria peso-pena do Ultimate Fighting Championship (UFC). Atualmente, ele ocupa a quarta posição no ranking de sua categoria. Em 2013, Chan lutou contra o brasileiro José Aldo pelo cinturão dos pesos-pena, mas perdeu por nocaute.

Ji So-yun – Futebol

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Foto: 2020 getty images/ reprodução: olympics.

Ji nasceu em Seul e começou sua carreira no futebol na liga japonesa, jogando pelo INAC Kobe Leonessa. Ela ficou na equipe de 2011 até 2013, quando foi comprada pelo Chelsea, equipe defendida pela meia-campista até hoje. Ela venceu duas vezes a Copa da Liga inglesa feminina e chegou a final da Champions League na temporada 2020-2021. Pela seleção feminina da Coreia, Ji é a maior artilheira, com 58 gols marcados.

Park Ji-su – Basquete

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Foto: getty images/ reprodução: tsn.

Park começou sua carreira na seleção sub-17 da Coreia do Sul aos 13 anos, no mundial sub-17 de 2012 na Holanda. Dois anos depois, em 2014, ela estreou pela seleção principal no mundial da República Tcheca. Em 2016, Park chegou ao basquete profissional coreano atuando pelo Cheongju KB Stars, ela recebeu o prêmio de novata da temporada 2016-17.
Em 2018 ela se tornou elegível ao draft da WNBA e foi selecionada pelo Minnesota Lynx, mas foi liberada em seguida. Park assinou com o Las Vegas Aces, onde permanece atualmente.


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