Funcionários do comitê de gestão eleitoral colocam cartazes dos candidatos presidenciais Lee Jae-myung, do Partido Democrático da Coreia, à esquerda, e seu rival Yoon Suk-yeol, do Partido do Poder Popular, em Seul, 18 de fevereiro.. Foto: AP-Yonhap
A Coreia do Sul está vivendo uma amarga corrida presidencial. Hong Hee-jin é uma das muitas jovens que sentem que a política do país se tornou dominada pela discriminação contra as mulheres, até mesmo pela misoginia.
As mulheres estão sendo tratadas como se não tivessem direito a voto“, disse a funcionária de escritório de 27 anos, da capital, Seul.
Durante anos, as mulheres sul-coreanas fizeram um progresso lento, mas constante no local de trabalho, ao enfrentarem uma cultura arraigada de machismo e assédio. Mas esta corrida presidencial extremamente acirrada, que culmina em 9 de março, está expondo a fragilidade do que foi conquistado.
O principal candidato conservador Yoon Suk-yeol e seu rival liberal Lee Jae-myung – ambos homens com mais de 55 anos – estão lutando pelo que consideram um voto “masculino” crucial para a vitória. Eles têm cada vez mais focado suas mensagens em homens jovens que condenam as políticas de igualdade de gênero e a perda de privilégios tradicionais em um mercado de trabalho hipercompetitivo.
Os políticos estão tomando o caminho mais fácil”, disse Hong. “Em vez de apresentarem políticas reais para resolver os problemas enfrentados pelos jovens, eles estão fomentando o conflito de gênero, dizendo aos homens na faixa dos 20 anos que suas dificuldades derivam do fato de as mulheres receberem muitos benefícios.”
As tensões podem ser vistas nas ruas. Centenas de mulheres marcharam em protesto contra a “eleição da misoginia”. Grupos pequenos, mas barulhentos de homens antifeministas organizaram manifestações em resposta.
A política de gênero divisiva cresce à medida que a Coreia do Sul lida com uma população em rápido envelhecimento, uma taxa de natalidade em queda, dívidas pessoais crescentes, um mercado de trabalho em declínio e desigualdade gritante. Há também a crescente ameaça nuclear da Coreia do Norte e os temores de serem espremidos no confronto entre os Estados Unidos e a China.
Nenhuma questão de campanha, no entanto, causou mais debate do que a promessa de Yoon de abolir o Ministério da Igualdade de Gênero e Família, que o candidato diz promover políticas injustas para os homens.
Yoon de 61 anos, ex-procurador-geral, também prometeu penas mais severas para relatórios falsos de crimes sexuais. Críticos dizem que isso representa apenas um pequeno número de alegações de estupro e que a ameaça de punição mais dura pode intimidar as vítimas de se apresentarem em meio a uma recente reação masculina contra o Movimento #MeToo.
O candidato do partido governista liberal Lee, de 57 anos, adotou uma abordagem cautelosa em relação às questões de gênero, enquanto entra em conflito com Yoon sobre a economia e a política da Coreia do Norte.
Atrás de Yoon nas pesquisas, Lee enfrentou apelos para atrair mais homens jovens, cujo apoio a candidatos conservadores nas eleições para prefeito em Seul e Busan pode ter levado a uma dupla derrota chocante para os liberais.
Lee descreveu as tensões de gênero como relacionadas ao desemprego e diz que os homens não devem ser discriminados. Ele disse que planeja manter o ministério de gênero, mas sob um nome coreano diferente que não inclui mais a palavra “mulheres”.
A campanha de Yoon foi influenciada pelo presidente de seu partido, Lee Jun-seok, de 36 anos, um defensor dos direitos dos homens, formado em Harvard, que descreve as metas de contratação de mulheres e outras políticas de igualdade de gênero como “discriminação reversa”. Lee chama a política feminista de “veneno de baiacu”.
Yoon, durante um debate presidencial na segunda-feira, repetiu um argumento de que a Coreia do Sul não tem mais nenhuma barreira estrutural para o sucesso das mulheres, dizendo que a discriminação agora é sobre “indivíduo versus indivíduo”.
A corrida presidencial da Coreia coloca a misoginia em destaque
As pessoas organizam uma manifestação apoiando o feminismo em Seul, em 12 de fevereiro. Durante anos, a história das mulheres coreanas foi definida pela perseverança enquanto elas faziam progresso gradual, mas constante no local de trabalho e lutavam contra uma cultura profundamente arraigada de misoginia e assédio. Foto: AP-Yonhap
O Fórum Econômico Mundial, classifica a Coreia do Sul na 102ª posição de 156 nações em um índice que examina as diferenças de gênero em empregos, educação, saúde e representação política.
A Coreia do Sul tem, de longe, a maior disparidade salarial entre os gêneros entre as economias desenvolvidas, com cerca de 32%, de acordo com a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, com sede em Paris, e as mulheres continuam significativamente sub-representadas nas diretorias e na política corporativa. A baixa taxa de natalidade, recorde do país, ressalta quantas mulheres acham impossível combinar carreira e família.
Cerca de 80% dos sul-coreanos disseram que há uma quantidade razoável de conflitos de gênero em seu país, mostrou uma pesquisa da IPSOS, uma empresa de pesquisa de mercado global.
Descartar o ministério de gênero pode enfraquecer os direitos das mulheres e “prejudicar a democracia”, disse Chung Hyun-back, um acadêmico que atuou como ministro da igualdade de gênero de 2017 a 18, sob o atual presidente liberal Moon Jae-in. É também um departamento governamental importante comprometido em ajudar pais solteiros, sobreviventes de abuso sexual e as famílias de minorias e migrantes.
A corrida presidencial da Coreia coloca a misoginia em destaque
Kang Ji-woo, uma mãe solteira de 36 anos em frente à sua casa em Seul, 5 de fevereiro. Foto: AP-Yonhap
A perspectiva frustra Kang Ji-woo, uma mãe solteira de 36 anos, que uma vez lutou para encontrar um emprego em uma sociedade profundamente conservadora e que recebe apoio de cuidados infantis do ministério de gênero. Mães solteiras na Coreia do Sul às vezes são pressionadas e envergonhadas a fazer abortos ou entregar seus filhos para adoção.
Não há candidato que valha a pena confiar, com políticas destinadas a ajudar os desfavorecidos”, disse ela.
Os conservadores sul-coreanos estão galvanizando em torno de uma marca de “política de identidade”, como Trump, que fala quase exclusivamente aos homens, depois de anos de desordem, após a deposição em 2017 da primeira presidente do país, Park Geun-hye, por causa de um enorme escândalo de corrupção, de acordo com Park Won-Ho, professor de política da Universidade Nacional de Seul.
Yoon está aproveitando o ressentimento de homens na faixa dos 20 e 30 anos que enfrentam um mercado de trabalho sombrio enquanto agonizam com os preços crescentes das moradias e as perspectivas de casamento e paternidade. Eles estão cada vez mais sensíveis à competição das mulheres, que muitas vezes os ultrapassam na escola e estão mais ansiosas para romper com os papéis tradicionais de gênero para avançar profissionalmente.
Mesmo que muitos homens se apeguem à noção de que suas colegas mulheres têm mais facilidade no local de trabalho – inclusive sendo isentas de um serviço militar obrigatório de 18 meses – as mulheres começaram a criticar mais fortemente uma cultura corporativa centrada no homem que as expõe ao assédio, salários e promoções desiguais, e muitas vezes atrapalham suas carreiras depois de terem filhos.
Hong Eun-pyo, de 39 anos que administra um canal antifeminista no YouTube, justifica salários mais altos para os homens, insistindo que eles trabalham mais horas ou realizem tarefas mais difíceis. “Se as mulheres querem chegar tão alto quanto seus colegas do sexo masculino e receber os mesmos salários, devem continuar trabalhando e não engravidar“, disse ele.
Song Tae-woong, um funcionário de escritório, diz que os jovens, preocupados com um caminho de vida que parece mais difícil do que o de seus pais, se ressentem das crescentes reclamações das mulheres sobre a sociedade.
 “A geração de nossos pais, agora com 50 e 60 anos, se casou cedo e progrediu passo a passo“, disse ele. ”As pessoas hoje são… extremamente imediatistas.”
Alguns especialistas, incluindo Chung, acham que os políticos estão exagerando nas queixas de gênero de certos homens de classe média com formação universitária que se radicalizaram pela internet enquanto competem com as mulheres por um número cada vez menor de empregos decentes.
Pesquisas recentes, no entanto, mostram uma divisão política marcante entre homens jovens cada vez mais conservadores e suas colegas mais esquerdistas, não apenas sobre questões de gênero, mas também sobre economia e segurança nacional, diz Park, o professor de política. Isso indica que os conservadores estão mobilizando com sucesso seus jovens apoiadores do sexo masculino para apoiar agendas mais amplas, incluindo abordagens mais duras sobre a Coreia do Norte e políticas que enfatizam o crescimento econômico em detrimento dos gastos com bem-estar. As mulheres mais jovens se sentem em grande parte sem representação, mostram as pesquisas.
Lee Ji-young, uma professora que chegou ao topo de seu campo no altamente competitivo negócio de aulas particulares, lembra-se de anos de assédio sexual verbal e físico e avanços indesejados de colegas homens que constantemente questionavam sua competitividade.
 Um colega disse a ela que a sociedade coreana era estável durante a era medieval “porque as mulheres eram quietas, mas agora elas arruinaram a Coreia do Sul“, disse Lee.
Ela disse que uma vez torceu o pulso de um colega quando ele tentou tocar seu traseiro.
 “Geralmente as mulheres não reagiriam dessa maneira“, disse Lee. ”Já presenciei mulheres que choravam em casa ou deixavam o trabalho… porque tinham medo de serem julgadas, pessoal e profissionalmente.
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