Recentemente, o famoso filme “Parasite”, do renomado diretor coreano Bong Joon-ho, se tornou o primeiro filme sul-coreano a ganhar o Palme d’Or no Cannes Film Festival.

Foi um “presente oportuno” para comemorar o centésimo aniversário do cinema coreano, que cresceu aos trancos e barrancos para se tornar o quinto maior da indústria cinematográfica mundial pelo número de ingressos de bilheteria, de acordo com Instituto de Estatística da UNESCO.

Embora as bilheterias tenham sido dominadas por filmes estrangeiros em determinados momentos do passado, os filmes coreanos resistiram por quase duas décadas e detinham uma participação de mercado de 50,9% em 2018. Considerando o recente sucesso em festivais internacionais de cinema, muitos acreditam que o mercado de filmes coreanos está crescendo muito forte.

Foto: The Korea Herald, O exterior de Dansungsa, o primeiro cinema do país, no distrito de Jongno, em Seul, em 1962. (Arquivo Nacional da Coreia)

Dias Inexperientes

Há uma disputa sobre quando exatamente os filmes foram lançados na península coreana. Foi em algum momento por volta da virada do século 20, e pode ter sido em 1897. Mas o primeiro filme doméstico da Coreia foi “Uirijeok Gutu (Fight for Justice)” de 1919, que foi parte filme e parte teatro. Ele passou no histórico Cinema Dansungsa, que havia reproduzido apenas filmes importados desde que foi inaugurado, em 1907.

Acredita-se que o filme “Chunghyang-Jeon”, de 1921, seja o primeiro longa-metragem da Coreia, mas muitos consideram o filme mudo, de 1926, “Arirang”– escrito, dirigido e estrelado por Na Woon-gyu – uma das obras mais importantes do início do cinema coreano. Abrangendo o tema do orgulho nacional e resistência contra o domínio colonial do Japão, foi o primeiro filme nacionalista da era colonial, uma época em que os colonizadores estavam tentando glorificar suas ações através dos meios de comunicação.

Numerosos filmes carregam a tocha de “Arirang” até hoje, contando histórias da luta dos coreanos para manter sua identidade nacional e jogar fora a do domínio do Japão. O filme “Assassination”, de 2015, o 11º filme de maior bilheteria de todos os tempos, é a história de combatentes (fictícios) da independência que tentam assassinar figurões japoneses em Gyeongseong (o antigo nome de Seul).

Em 2007, o filme mudo de 1934 de Ahn Jong-hwa, “Crossroads of Youth”, foi descoberto e restaurado, tornando-se o mais antigo filme coreano que ainda existe hoje. Todos os filmes anteriores foram perdidos.

Era de ouro e queda do pós-guerra

Depois da Guerra da Coreia (1950-1953), a Coreia do Sul e do Norte se separaram, assim como suas indústrias cinematográficas.

Enquanto a Coreia do Sul se erguia das cinzas da guerra, sua indústria cinematográfica começou a crescer, vendo o número de filmes produzidos aumentar exponencialmente de 15 em 1954 para 111 no ano seguinte.

O ano de 1962 viu obras-primas como a provocante “The Housemaid”, de Kim Ki-young, e “Obaltan”, de Yu Hyun-mok, que retratava a realidade nua e cruel das lutas do pós-guerra que os cidadãos tinham que enfrentar.

O filme de 1962 de Kang Dae-jin, “The Coachman”, tornou-se o primeiro filme coreano a ganhar um grande prêmio internacional, recebendo o prêmio do Silver Bear Jury  no 11º Festival Internacional de Cinema de Berlim.

No mesmo ano, a junta militar Park Chung-hee assumiu o poder e assim começou uma era sombria na história política coreana. Sob a ditadura, que impunha uma censura estrita, um filme poderia ser banido se infringisse a lei constitucional ou minasse a autoridade do Estado, perturbasse a ordem social, causasse atrito entre a Coreia e outros países, ou fizesse com que as pessoas ficassem “folgadas”.

Devido a essa repressão à dissensão social, política e ideológica, a sexualidade prevaleceu na tela, dando origem aos chamados “filmes hostess”, que mostravam profissionais sexuais como protagonistas, como o filme “Yeong-ja’s Heydays”.

Há filmes como “March of the Fools”, dirigido por Ha Kil-jong, que inclui pesados ​​comentários sociais e é considerado um dos melhores filmes da época. Devido a sua representação da sociedade sob o regime de Park, no entanto, uma grande parte do filme foi excluída quando foi reproduzido nos cinemas.

A administração subsequente – liderada por outra figura militar, Chun Doo-hwan – foi um pouco diferente. Filmes estrangeiros e filmes domésticos com conteúdo obsceno continuaram a dominar as bilheterias, como “Madame Aema”, que foi o filme mais vendido em 1982.

No entanto, na década de 1980, Im Kwon-taek, um dos diretores coreanos mais influentes de todos os tempos, esticou suas asas. Este prolífico diretor fez o filme “The Surrogate Woman”, que foi reconhecido localmente e internacionalmente – com a sua atriz principal, Kang Soo-yeon, ganhando o prêmio de melhor atriz no Festival de Veneza de 1987. Sua proeminência persistiu na década de 90 e 2000.

Depois que os protestos em todo o país em 1987 levaram à queda do regime de Chun, os diretores puderam expandir sua gama de assuntos. No entanto, a administração de mão de ferro não era o único problema que afligia a indústria.

Cotas de tela e a grande virada

Em 1987, a porcentagem de filmes coreanos nos cinemas caiu abaixo de 40% pela primeira vez. Este também foi o ano em que as empresas estrangeiras de cinema puderam distribuir seus produtos diretamente no mercado local, começando com “Fatal Attraction” de Adrian Lyne.

O ano de 1993 marcou um dos piores anos do cinema coreano. Os filmes coreanos foram reproduzidos em apenas 15,9% das telas em todo o país, o menor número de todos os tempos, ficando abaixo da marca de 20% pelo segundo ano consecutivo. Houve pedidos de medidas para proteger a indústria cinematográfica local.

Em meio a esses pedidos, em 1996, o governo reforçou um sistema de cotas de tela que havia sido introduzido em 1967, forçando os cinemas locais a exibirem filmes domésticos por pelo menos 146 dias. Isso continuou até 2006, quando o número necessário de dias foi reduzido para 73.

A década de 1990 também viu alguns filmes coreanos de qualidade. O “Seopyeonje” de Im, em 1993, tornou-se o primeiro filme da história a chegar ao topo da marca de 1 milhão de espectadores, e filmes de fantasia, ficção científica e blockbusters começaram a ser produzidos localmente. É também aí que atores como Song Kang-ho, Choi Minikik e Sol Kyung-gu – atores que ainda hoje carregam o cinema coreano – começaram a fazer seus próprios nomes.

Em 1992, “Marriage Story”, de Kim Ui-seok, foi lançado pela Samsung, tornando-se o primeiro filme coreano a ser lançado por um conglomerado empresarial. O envolvimento de conglomerados continuaria a remodelar toda a indústria.

O ano de 1999 foi importante para o cinema coreano. Não só a proporção de filmes coreanos para estrangeiros nos cinemas superou a marca de 30% pela primeira vez desde 1986 39,7% – mas também foi quando Kang Je-gyu introduziu os fãs coreanos seu primeiro grande-filme blockbuster de grande orçamento feito localmente, “Shiri”. É claro que “grande orçamento” é relativo, uma vez que foi estimado em menos de US$ 9 milhões, mas o filme se tornou o filme mais vendido do ano.

O que se seguiu foram os verdadeiros anos dourados do cinema coreano.

Anos 2000

Antes de Park Chan-wook mergulhar na cena cinematográfica internacional com “Oldboy”, ele deixou sua marca no filme “Joint Security Area”, de 2000. O filme sobre quatro soldados sul e norte-coreanos teve amor, comédia e tragédia e foi o mais elevado filme de bilheteria da época.

“Friend”, de Kwak Kyung-taek, foi um grande sucesso no ano seguinte, apesar de estar restrito a espectadores maiores de 19 anos, e filmes pequenos, mas bem-feitos, como “Waikiki Brothers” de Im Soon-rye, conquistaram fãs leais. “Waikiki Brothers” abriu o Jeonju International Film Festival em 2001, apenas um ano após o festival inaugural ter começado com “Virgin Stripped Bare by Her Bachelors” por Hong Sang-soo, outro mestre que logo seria reconhecido no cenário mundial.

Muitos consideram 2003 o melhor ano para o cinema coreano. Foi quando o vencedor do Palme D’or de 2019 , Bong Joon-ho, lançou “Memories of a Murder”, apenas alguns meses antes de “Oldboy” de Park Chan-wook ser lançado e ganhar o Grand Prix no Festival de Cinema de Cannes de 2004.

Kim Ki-duk, que ganharia o Golden Lion com “Pieta” quase uma década depois, lançou o magistralmente dirigido “Primavera, Verão, Outono, Inverno … e Primavera” no mesmo ano, e o clássico cult de Jang Joon-hwan,“Save the Green Planet!” também foi lançado. “A Tale of Two Sisters”, outro filme altamente elogiado por Kim Jee-woon, foi outro produto de 2003.

O drama de 2003 “Silmido” tornou-se o primeiro filme do país a atingir os 10 milhões de ingressos, um recorde que não duraria nem um ano, com o filme de 2004 “Taegukgi” vendendo mais de 11 milhões de ingressos. A marca de 10 milhões passou de um marco para um mero parâmetro de sucesso.

Outro filme de Bong Joon-ho, “The Host”, reuniu-se com sucesso tanto crítico quanto comercial em 2006, assim como “Tazza: The High Rollers” no mesmo ano. A indústria cinematográfica havia se expandido e filmes de muitos gêneros – terror, filmes de arte e muito mais – estavam extravasando.

Uma tendência bastante infeliz naquela época era uma série de chamadas “comédias de gângsteres” – em sua maioria filmes não originais, com piadas baratas e histórias previsíveis. Estes não sobreviveriam a década.

O sucesso consecutivo de “Old Partner” e “Breathless” em 2008 provaria que filmes independentes eram capazes de grande sucesso comercial.

O hit de 2008 “The Chaser” introduziu os fãs coreanos aos dois atores que seriam a cara do cinema coreano nos próximos anos: Kim Yoon-seok e Ha Jung-woo.

Uma série de sucessos – começando com “The Thieves” em 2012 – indicava que a indústria cinematográfica coreana continuava forte em termos de popularidade: os 11 filmes coreanos de maior bilheteria foram lançados em 2010.

Foto: The Korea Herald, O interior de um cinema equipado com 4DX com ScreenX, a mais recente tecnologia da gigante multiplex coreana CJ CGV que permite uma experiência cinematográfica multissensorial. (CJ CGV)

Controvérsias recentes

O mercado de filmes coreano cresceu além de todas as expectativas. Enquanto seu orçamento ainda não está em pé de igualdade com o de Hollywood, ele definitivamente aumentou. Mas ainda há questões à espreita ao virar da esquina.

A morte do roteirista Choi Go-eun esclareceu as condições inadequadas de trabalho das equipes de filmagem. Choi, então com 33 anos, teria sido afetada pela pobreza depois que uma série de seus projetos não deram certo.

Em 2016, o Korea Film Council, a Federação Coreana de Trabalhadores Cinematográficos e a Associação Coreana de Produtores de Filmes realizaram uma pesquisa conjunta que constatou que o salário médio mensal de um membro da indústria cinematográfica era de 1,64 milhão won (US $ 1,378 bilhão) quando o salário mínimo mensal para uma família de quatro pessoas era de 1,75 milhão won. Também mostrou que os membros das equipes de filmagem trabalhavam em média 12,8 horas por dia, 5,45 dias por semana, com 69,4% dizendo que nunca haviam tirado férias.

Desde a morte de Choi, um contrato de trabalho padrão para o pessoal do cinema foi elaborado, mas nem toda empresa de produção de filmes o utiliza. O diretor Bong, que o usou quando estreou “Parasite”, disse que sente que a indústria está sendo “normalizada” graças aos novos padrões.

De acordo com o Korea Film Council, apenas 36,3% dos filmes com orçamentos superiores a 400 milhões won usaram os novos contratos em 2015, mas o número subiu para 77,8% em 2018. Mas essa pesquisa não cobriu filmes de baixo orçamento, que contabilizaram 589 dos 652 filmes feitos em 2018.

A última controvérsia foi desencadeada por “The Thieves” e “Masquerade”, ambos lançados em 2012 e tendo vendido mais de 10 milhões de ingressos cada. O diretor Kim Ki-duk alegou que os filmes distribuídos por grandes empresas estão “monopolizando” as telas, uma controvérsia que se intensificou quando “The Admiral: Roaring Currents” – distribuído pela gigante CJ Entertainment – estabeleceu um recorde absoluto para a venda de ingressos (17,6 milhões) em 2014.

Ao contrário da questão de cota de tela do passado, que opôs filmes coreanos a filmes estrangeiros, essa nova controvérsia gira em torno de filmes de orçamento grande versus filmes de orçamento pequeno. “Avengers: Endgame”, da Marvel, que recentemente se tornou o filme estrangeiro de maior bilheteria de todos os tempos, foi muito disputado quando se soube que o filme distribuído pela Disney havia sido exibido em 2.835 telas em todo o país – o maior número para qualquer filme na história cinematográfica coreana.

No mês passado, o Ministro da Cultura, Park Yang-woo, disse que o governo estava considerando os limites do número de telas por filme, uma resposta aos crescentes pedidos para evitar que filmes de grande sucesso “monopolizem” as salas de cinema.


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