Na movimentada rua principal de Insadong – que antes simbolizava a cultura tradicional coreana, mas agora está repleta de lojas de souvenirs – os visitantes passam despreocupadamente por uma loja que guarda tesouros seculares.

Tongmunkwan, a livraria mais antiga da Coreia do Sul, mantém as portas fechadas a maior parte do tempo.

Entrando, qualquer um fica instantaneamente impressionado com sua enorme coleção de livros antigos, empilhados do chão ao teto, e o cheiro espesso dos volumes antigos. O mais antigo aqui é do final do Reino Goryeo (918-1392).

Algumas pessoas tocam livros de forma descuidada“, disse Lee Jong-woon, proprietário da terceira geração de Tongmunkwan, quando perguntado sobre o visual pouco convidativo da loja.

Quero (apenas aquelas) pessoas que tratem os livros com mais cuidado (ao entrarem). Muitos dos livros aqui são muito antigos e frágeis. ”

Imagem: The Korea Herald

Em 1934, durante a era colonial japonesa, o avô de Lee assumiu a livraria de um proprietário japonês. Após a independência da Coreia, em 1945, ele mudou o nome para Tongmunkwan, que significa “um lugar onde todos os livros se encontram“.

Por mais de oito décadas, sob a administração da família de Lee, a Tongmunkwan cresceu e se tornou um tesouro de quase 20.000 livros antigos – algumas com centenas de anos. Dentro de sua coleção há obras-primas da literatura coreana.

Quatro anos atrás, a primeira edição da coleção de poesia “Azaleas“, escrita em 1925 pelo falecido Kim So-wol, foi leiloada por 1,3 bilhão de Won (1,1 milhão de dólares), um recorde para uma obra literária coreana.

Essas primeiras edições são preciosas e geralmente armazenadas em casa“, disse Lee, 49 anos. “Ao contrário dos títulos ocidentais, os livros coreanos antigos resistem à umidade, portanto são relativamente fáceis de preservar.

Os clientes de Tongmunkwan incluem o Museu Nacional da Coreia e museus particulares, que compram livros de valor excepcional. Os preços são geralmente entre 40 milhões e 50 milhões de Wons.

A família de Lee manteve uma regra: não negocie o preço de um livro e coloque um preço em cada livro. Segundo Lee, isso cria confiança nos compradores.

Meu avô costumava me dizer ‘não diga o preço duas vezes (não mude o preço) e não engane os compradores, independentemente da idade‘”, disse ele, escrevendo as palavras de seu avô em oito caracteres chineses.

Em sua mesa, há uma pequena anotação que diz “Para o começo“.

Imagem: The Korea Herald

Você sabe que é muito difícil perder a primeira resolução e controlar sua mente“, disse o proprietário. “Eu vivo lidando com livros, mas uma vez que o dinheiro se torne uma prioridade, arruinará não apenas a mim, mas também a esta loja“, disse Lee.

Ele gosta especialmente de livros do Império Coreano, que durou apenas 13 anos até o Japão anexar a Coreia em 1910. Esse foi um período turbulento em que as culturas ocidentais estavam chegando, enquanto alguns estudiosos confucionistas se esforçavam para proteger sua cultura.

Os livros publicados pelo governo no Império Coreano refletem exatamente o quão confuso foi o período“, disse Lee. “É interessante ver como os livros foram feitos de maneira diferente em dois estilos: um estilo ocidental e um estilo tradicional coreano“.

Enquanto em um livro ocidental, as linhas são organizadas horizontalmente e as páginas são viradas da direita para a esquerda, no caso dos livros tradicionais da Coreia, ocorreo oposto.

Buscar livros raros de antiguidades é como procurar tesouros escondidos – “como nos filmes de “Indiana Jones”, disse Lee. “Faço viagens regularmente ao Japão e à China, geralmente cinco vezes por ano, para procurar livros coreanos antigos, que são negligenciados lá como livros estrangeiros sem que ninguém perceba seu valor“, disse Lee.

Lee disse que o negócio ainda não passou por uma grande crise, apesar da lenta indústria de livrarias em geral. “Somos diferentes das livrarias comuns“, disse Lee.

Na cena de livros em rápida mudança, com e-books, publicação na web e assim por diante, ele apenas disse: “O que vem fácil vai fácil“. Ele acredita que há algo de especial nos livros em papel.

As pessoas podem se distrair facilmente ao ler livros digitais. Mas quando você lê um livro em papel, tem tempo para refletir sobre o conteúdo ”, disse Lee.

Ele não tem certeza de quanto tempo Tongmunkwan permanecerá em sua localização atual.

Eu tenho um filho que é estudante universitário, mas não tenho certeza se ele quer assumir a loja. Ele é jovem e o mundo está mudando rapidamente ”, disse Lee. “Mas estou ensinando a ele alguns caracteres chineses por precaução.”

Olhando para a rua principal de Insadong, ele relembrou os velhos tempos.

O Insadong mudou muito … o que mais sinto falta é de crianças brincando na rua e idosos que jogam janggi (xadrez ao estilo coreano)“, disse Lee. “Todos eles se foram agora, exceto esta loja.”


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