Uma fotografia tirada após a chegada da primeira geração de imigrantes coreanos do México, que trabalhavam nas plantações da Península de Yucatan, 12 de Maio de 1905.

Em abril de 1905, apenas cinco anos antes da Coreia sofrer a ocupação colonial japonesa, 1.033 pessoas de todas as idades e estilos de vida migraram para o porto de Jemulpo na atual Incheon para subir a bordo de um navio a caminho da terra de novas esperanças e possibilidades, chamada México. Mas o sentimento de entusiasmo rapidamente se transformou em miséria, pois sua viagem os levou a começar a trabalhar sob o calor cansativo das haciendas (plantações) da Península de Yucatan, onde a fibra henequen foi extraída da fábrica de agave fourcroydes para produzir têxteis. Sujeitos aos baixos salários, bem como às duras condições de trabalho e de vida, seus sonhos de retornar à sua terra natal em poucos anos foram despedaçados.

O romance em coreano de 2003 de Kim Young-ha, “Flor Negra”, que conta a história da viagem e do assentamento destes imigrantes coreanos de primeira geração em uma terra estrangeira, foi publicado recentemente no México em espanhol.

Kim escreveu o livro após conduzir uma extensa pesquisa de campo na capital do México e em Mérida, a capital do estado de Yucatan, bem como nas regiões de Tikal e Antigua, na Guatemala. Como ganhador do prestigioso Prêmio Literário Dong-in em 2004, ele é creditado com o hábil tecer da história moderna da religião, cultura e estrutura social do México na narrativa, que gira em torno das vidas dos trabalhadores migrantes coreanos.

Livro sobre imigrantes coreanos em plantações mexicanas é finalmente publicado no país
A capa de “Flor Negra (Black Flower)” (2021), escrita por Kim Young-ha e traduzida por Ko Hye-sun e Francisco Carranza Romero. / Fonte: Korea Times

“Flor Negra” foi traduzido do coreano para o espanhol por Ko Hye-sun, professora emérita da Universidade Dankook, e seu marido, Francisco Carranza Romero. Embora o livro tenha aparecido em vários idiomas no passado, incluindo inglês, português, chinês, francês, alemão e polonês, desta vez é o primeiro que foi publicado em espanhol, no México.

Durante uma apresentação online, acompanhada pelo diretor do Centro Cultural Coreano na Cidade do México, o representante da editora, tradutores e um pesquisador local da história da imigração coreana – Kim expressou apreço pela tradução e publicação do livro em espanhol no México em uma mensagem em vídeo.

“De todos os livros que escrevi até agora, ‘Black Flower’ é aquele que me é mais querido”, disse ele. “Como a narrativa se passa principalmente no México, durante muito tempo, desejei que o romance fosse publicado lá e estou feliz em ver que isso foi finalmente feito”.

Ele acrescentou que sua história de diáspora permanece relevante hoje, pois as pessoas continuam passando por muitas provações e tribulações para se encaixar em uma certa identidade cultural diferente daquela de sua terra natal. “Embora esta seja uma história dos coreanos no início do século 20, acredito que há muitas partes da história que podem repercutir nos leitores do México e de outros países”.

O Centro Cultural Coreano na Cidade do México anunciou que planeja distribuir “Flor Negra” num futuro próximo para as principais universidades, bem como para a Associação de Descendentes de Coreanos no México.


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