Um antigo armazém, usado anteriormente para armazenar os produtos da gigante norte-americana de marketing Amway no sudeste de Seul, foi transformado na primeira livraria pública de segunda mão da cidade.

O interior é impressionante. Aberturas redondas são construídas nas fileiras de estantes de armação de ferro, criando um túnel. Os visitantes vagueiam por essa passagem, procurando uma boa leitura nas prateleiras que se estendem de ambos os lados.

Cerca de 120.000 livros de segunda mão estão à venda nesta loja de 1.400 metros quadrados, chamada Repositório de Livros de Seul. Os livros são fornecidos por 25 livrarias de segunda mão espalhadas pela cidade, a maioria das quais está localizada na rua dos livros de segunda mão perto do córrego Cheonggye.

Os livros são agrupados por fornecedor, permitindo que cada livraria use seu próprio sistema de catalogação para seus livros em prateleiras designadas. Isso permite que o repositório transfira totalmente uma mini versão de cada livraria para seu espaço.

Um visitante compra livros em segunda mão no Repositório de Livros de Seul, 27 de março. / Yonhap

Para nós, é como abrir uma loja filial“, disse Noh Dong-hwan, dono da Hidden Books, uma livraria participante, ao The Korea Times. Fundada em 1999, a Hidden Books, uma conhecida livraria de segunda mão em Sinchon, no oeste de Seul, enviou 10.000 livros para o repositório.

Tivemos que pensar que tipo de clientes viriam a um espaço promovido ativamente pela cidade de Seul quando escolhêssemos quais livros enviar.” Cho Myung-jae, poeta e crítico literário que está no início de seus 70 anos, foi um dos visitantes que vasculharam as prateleiras na tarde de 3 de abril para ler bons livros de poesia.

Apenas algumas das livrarias daqui têm boas coleções de poesia. E, embora algumas tenham os livros de poesia em uma prateleira, outras estão espalhadas por toda parte“, disse Cho, estendendo sua seleção. “Estes livros de poesia dos anos 70 e 80, eles vêm com designs diferentes agora, então é difícil comprar peças de primeira edição como esta.

O poeta e crítico literário Cho Myung-jae mostra livros de poesia de segunda mão que ele selecionou nas prateleiras do Repositório de Livros de Seul, em 3 de abril. Foto: Korea Times/Lee Suh-yoon

A poucas prateleiras de distância, Hong Young-sun, 45 anos, procurava livros em inglês para o filho do ensino fundamental. “Eu já passei pela metade das prateleiras até agora. Os livros infantis disponíveis aqui são principalmente quadrinhos, mas eu encontrei o que eu precisava“, disse ela, segurando uma pilha de livros de alunos de inglês de nível iniciante. “Eles são baratos, apenas 2.000 won cada. Se eles tivessem um serviço de entrega disponível, eu também pediria coleções de livros de história.”

Devido a este sistema de exibição exclusivo, os clientes não podem ir direto ao seu gênero favorito. Todo mundo folheia as prateleiras, distraído pelos títulos nostálgicos – livros de histórias de sua infância ou cópias de edições limitadas de suas novelas favoritas – que surgem ao longo do caminho. Aqueles que procuram best-sellers recentes ou material em inglês, no entanto, podem achar suas opções limitadas em comparação às compras em grandes redes de livrarias de segunda mão, como a Aladdin.

Em uma exposição especial retro-temática em 4 de abril, as prateleiras ao longo da parede exibem livros de imprensa independentes. / Cortesia do Governo Metropolitano de Seul

Para cada livro comprado, o Seoul Book Repository recebe uma comissão de 10% das livrarias, embora as lojas participantes não tenham que arcar com os custos de aluguel ou operação.

Até agora, o Seoul Book Repository parece estar tendo sucesso em sua meta: fornecer às pequenas livrarias de segunda mão – lutando contra as mega cadeias de livrarias e a concorrência online – uma plataforma de vendas eficaz.

O negócio é bom, diz Noh. Só sua loja vendeu mil livros em cinco dias. “Com pequenas livrarias offline em um estado de declínio, o Seoul Book Repository oferece espaço para explorar uma solução para isso“, disse Noh. “Basta ver o grande número de visitantes com livros colocados em um ambiente espaçoso e agradável que fez com que nós (donos de livrarias) refletíssemos e planejássemos com antecedência. Nossos esforços de relações públicas estavam em falta? Como devemos administrar problemas de economia de escala?

À direita da entrada principal, estão as mesas e prateleiras de leitura para ler livros de imprensa independentes. A cidade planeja expandir esta seção com novas compras a cada ano. Uma exposição especial, hospedando uma exibição retro-temática de livros antigos e revistas, também merece uma olhada.

Livros em exposição no Repositório de Livros de Seul. No sentido horário, no canto superior esquerdo, estão: um antigo livro de ensino fundamental, um livro de imprensa independente, um livro intitulado “Como criar coelhos angorá” e um anúncio de celular de uma revista antiga. / Korea Times foto por Lee Suh-yoon

As prateleiras próximas estão cheias de livros doados que só podem ser lidos no interior.
O Seoul Book Repository é um complexo cultural onde os livros antigos encontram um novo valor“, disse em um comunicado o prefeito de Seul, Park Won-soon. “Será um espaço onde as pessoas poderão acessar diversos trabalhos, desde material antigo de segunda mão até livros recentes de imprensa indie “.

O Repositório de Livros de Seul fica a três minutos a pé da saída 1 da Estação Jamsillaru na Linha 2. Está fechado às segundas-feiras e a compra on-line não está disponível. Visite seoulbookbogo.kr para mais informações.


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