Este ano, 3 de março marcou o Dia Mundial do Livro, a celebração da leitura por prazer em todo o mundo. Selecionamos quatro graphic novels coreanas com quatro temas únicos: comida, a questão das mulheres de conforto, história e ativismo político, e adoção. Cada romance gráfico tem um design de assinatura. Mais importante ainda, cada romance é excepcionalmente envolvente, vira-páginas reais. Esperamos que nossas recomendações aumentem seu interesse em lê-las.

Recomendações de Graphic Novels Coreanas para o Dia Mundial do Livro
Umma’s Table – Foto: Facebook

A Mesa de Umma de Yeon-sik Hong, traduzida por Janet Hong, é uma história íntima de uma família que tentou se mudar da vida agitada de Seul para o campo. Madang, o protagonista, é um artista que recomeça com a mulher e o bebé recém-nascido numa aldeia rural, instalando-se numa casa com jardim. Os pais idosos de Madang ainda moram em um pequeno apartamento no porão em Seul – sua mãe precisa de tratamento hospitalar regular devido à sua saúde precária e seu pai é alcoólatra. A história apresenta como Madang está dividido entre os dois papéis: um marido amoroso e atencioso e um bom filho. O elo mágico que mantém a família unida é a mãe de Madang, que cozinha apaixonadamente para a família. Os quadrinhos transmitem genuinamente o calor e a atmosfera borbulhante durante as reuniões de família – o autor relembra alegremente os momentos que passaram juntos nas deliciosas refeições tradicionais.

À medida que a saúde de sua mãe se deteriora, Madang tenta aprender suas receitas e reunir as três gerações com refeições juntas. Fazer e compartilhar kimchi é um dos pontos focais da história.

O Centro Cultural Coreano de Londres organizou uma conversa virtual ao vivo com o cartunista Yeon-sik Hong no ano passado e tive a sorte de observar o desenho ao vivo dos personagens principais de Hong. O autor revelou que a história de Madang é baseada em sua própria falha de reassentamento em Paju. Além disso, a graphic novel o ajudou a lidar com a perda de sua própria mãe. Ele pensou que mostrar sua própria experiência e história pode ajudar os leitores a se sair melhor do que ele.

Os personagens são desenhados como gatos, uma família de gatos fofos; Hong revelou que dessa forma ele poderia criar personagens mais universais, independentemente de raça, religião, cultura, etc., pois provavelmente todos passam por problemas, lutas e incertezas semelhantes. Além disso, era muito mais fácil para ele desenhar seus pais e os problemas de saúde de sua mãe.

A história é instigante, uma leitura calorosa e ao mesmo tempo comovente, temperada com algum humor. Tem sido fascinante acompanhar como o amor pela comida pode unir as pessoas. Eu poderia me relacionar com isso, pois a comida é uma parte essencial da minha cultura, uma forma de expressar nosso apreço e carinho. Tenho certeza que você vai gostar deste livro.

Recomendações de Graphic Novels Coreanas para o Dia Mundial do Livro
Grass – Foto: The Hankyorek

Grass [Relva] por Keum Suk Gendry-Kim, traduzido por Janet Hong é uma graphic novel que se concentra na questão das mulheres de conforto. O termo ‘mulheres de conforto‘ é um eufemismo usado para as jovens mulheres e meninas que o Exército Imperial Japonês forçou à escravidão sexual durante a Segunda Guerra Mundial.

Esta é uma história de não-ficção baseada nas entrevistas que Keum Suk Gendry-Kim conduziu com a idosa Lee Ok-sun que morava na House of Sharing, uma casa de repouso para mulheres de conforto sobreviventes. O romance segue a vida de Vovó Lee desde a infância, seu sequestro e transporte para a estação de conforto no norte da China, sua vida após a guerra na China até os dias atuais. A recaptura emocional das dificuldades que ela viveu toda a sua vida através do estilo preto e branco da graphic novel, torna o livro amargamente emocional, tocante e, ao mesmo tempo, perturbador.

Embora as atrocidades físicas e os abusos não sejam exibidos, as imagens dolorosamente realistas e a narrativa de Gendry-Kim transmitem o trauma que causaram.

A autora aparentemente quebra a tensão pulando para frente e para trás no tempo, revelando os momentos das entrevistas, no entanto, isso só torna a história ainda mais comovente quando percebemos o quão infeliz e totalmente solitária Vovó Lee é.

Entre outros prêmios, ‘Grass‘ ganhou o prestigioso Harvey Award de Melhor Livro Internacional. Keum Suk Gendry-Kim foi a primeira cartunista coreana a ganhar o prêmio. O prêmio também proporcionou um reconhecimento significativo às graphic novels, mostrando que elas podem introduzir temas sérios.

O foco principal de Keum Suk Gendry-Kim são as mulheres, ela quer aumentar a conscientização sobre a trágica história da Coreia e as pessoas marginalizadas.

Ela trabalha com “meok” (tinta tradicional coreana) e ferramentas tradicionais, e prefere o quadrinho impresso aos webtoons. Sua arte em preto e branco demonstra efetivamente a turbulência emocional e física que seus personagens passam.

O título ‘Grass’ tem um simbolismo especial, pois Gendry-Kim o compartilhou conosco em uma palestra ao vivo organizada pelo KCCUK. Os jovens, principalmente as meninas, são descritos e associados às flores, mostrando sua pureza e inocência. Os personagens deste romance, no entanto, não puderam desfrutar de sua infância e ‘florescer’ em adultos felizes, pois a guerra os forçou abruptamente a crescer e experimentar eventos horríveis.

Por isso, a autora escolheu a grama para simbolizar essas meninas. A grama é uma planta forte, ao contrário das flores. Ele pode crescer e sobreviver em qualquer lugar e em qualquer lugar. Não importa quantas vezes seja pisado, a grama ganhará força suficiente para se levantar, reviver e continuar a viver. Assim como a Vovó Lee sobreviveu e conseguiu manter sua curiosidade e senso de humor.

Recomendações de Graphic Novels Coreanas para o Dia Mundial do Livro
The banned book – Foto: Black nerd problems

The Banned Book Club [O Clube do Livro Proibido], dos escritores Kim Hyun-sook e Ryan Estrada, e do artista Ko Hyung-ju é uma graphic novel baseada em Kim e uma rede de histórias dramáticas de amigos. O livro foi lançado simultaneamente em coreano e inglês em 19 de maio de 2020 para comemorar os 40 anos da Revolta de Gwangju, importante referência na história e na luta pela democracia na Coreia.

Embora a história seja ambientada em uma universidade fictícia, ela é baseada em eventos e experiências reais dos personagens, cujas identidades e histórias foram derretidas e alteradas em novos personagens por razões de segurança e privacidade. A graphic novel começa em 1983, quando Kim Hyun Sook entra na universidade em meio à tensão política e protestos constantes, mas ela acredita ingenuamente que eles não afetarão seus estudos e sua vida. Ela se juntou a um clube do livro proibido enquanto estudava Língua e Literatura Inglesa na universidade, portanto, podemos desfrutar de uma narrativa genuína e também ficamos surpresos com as ameaças de violência e atrocidades policiais constantemente impressionantes.

Esta é a era da Quinta República da Coreia do Sul, o brutal regime militar, onde entre outras restrições, a censura é imposta e livros específicos são proibidos pelo regime; mesmo a posse deles poderia levar a interrogatórios insensíveis, tortura ou prisão. Os membros do clube realizam reuniões secretas; lêem, discutem e distribuem livros proibidos; e participam do ativismo. Eles precisam estar alertas, pois a polícia secreta está constantemente à procura deles e infiltrados disfarçados em suas reuniões.

Hyun Sook é uma mulher forte por natureza, pois ela se inscreve secretamente na universidade e economiza o suficiente trabalhando no restaurante da família e tendo outro emprego de meio período para financiar seus estudos – apesar da desaprovação de sua mãe teimosa e teimosa. O campo de batalha intelectual e literal da universidade lhe dá o impulso final para se entregar ao seu caráter rebelde e lutar por ela e pelos direitos do país.

O último capítulo nos leva a 2017, quando Moon Jae-in foi eleito presidente, para nos dar o otimismo e a garantia de que o ativismo político e a luta por direitos vencem no final.

Entre minhas quatro recomendações, ‘The Banned Book Club’ tem o design gráfico mais típico que esperaríamos de uma graphic novel ou manhwa [mangá]: os típicos painéis em preto e branco com a tinta comum. Os personagens são fáceis de identificar e desenhados de forma adorável – com exceção dos representantes do regime – e podemos reconhecer instantaneamente as mudanças de humor.

Um dos maiores créditos desta memória gráfica é o fato de o humor intercalar regularmente a história. Isso me provou que, mesmo nas situações mais desafiadoras, os jovens têm força para sobreviver e aproveitar a vida o máximo possível.

Recomendações de Graphic Novels Coreanas para o Dia Mundial do Livro
Palimpsest: documents from a korean adoption – Foto: the-tsl.co.uk

Palimpsesto – Documentos de uma adoção coreana por Lisa Wool-Rim Sjöblom, traduzido por Hanna Strömberg, Lisa Wool-Rim Sjöblom e Richey Wyver é uma graphic novel baseada na própria experiência da artista coreana-sueca com a descoberta de sua adoção e cultura, e seguindo sua educação na Suécia como uma adotada coreana.

Palimpsesto’[papiro ou pergaminho cujo texto primitivo foi raspado, para dar lugar a outro],fornece uma visão muito honesta, emocional e dramática da vida de um adotado transnacional e busca por suas raízes e origens. Somos apresentados às lutas da artista para se identificar, se definir como mãe e percorrer o labirinto altamente burocrático do processo de adoção para encontrar seus pais biológicos reais. Ela descobre as mentiras e a manipulação por trás de sua adoção e tenta reconstruir as conexões.

Lisa Wool-Rim Sjöblom é uma artista de quadrinhos, ilustradora, designer gráfica e ativista dos direitos dos adotados. Ela nasceu na Coreia, mas foi adotada na Suécia aos dois anos de idade. Ela atualmente mora em Auckland, Nova Zelândia, com seu parceiro e dois filhos. ‘Palimpsest‘ foi sua primeira graphic novel e foi nomeada como uma das melhores graphic novels de 2019 pelo The Guardian.

O romance explora como ela sofreu quando foi encorajada a suprimir sua curiosidade sobre suas próprias raízes e identidade durante sua infância, e como ela foi incapaz de lidar com o bullying racial na sociedade sueca majoritariamente homogênea.

Estar grávida de seu primeiro filho foi um dos pontos de virada cruciais em sua vida, pois suas incertezas atingiram o pico. Achei excepcionalmente doloroso e angustiante ver como sua personagem gradualmente se tornou deprimida e traumaticamente sem esperança pela adversidade pela qual passou.

Sjöblom dedica-se a sensibilizar as pessoas para a adoção transnacional e a lutar pelos direitos dos primeiros pais dos adotados. Palimpsesto é “um texto ou documento muito antigo no qual a escrita foi removida e coberta ou substituída por uma nova escrita”. Esta definição do Cambridge Dictionary é adicionada ao início da história, juntamente com a definição de adoção. Esta é uma analogia perfeita para a história e também para o estilo artístico.

Embora seja adequado ao tema, o design não segue o estilo usual de desenho em preto e branco, mas tem um belo tom bege e um estilo de linha claro e limpo. As páginas lembram um documento antigo com páginas transformadas em tons pastel amarelo-acastanhados. Os quadrinhos criam um ‘look de livro infantil’ para que possamos interpretar isso como uma compensação pelas lutas da artista durante sua infância. Além disso, podemos ter a sensação de que tudo seria muito mais fácil para todos os personagens se as explicações tivessem sido fornecidas desde o início.

Este livro pode ajudar os jovens adotados a perceber e aceitar que suas inseguranças, sentimento de pertencimento e encontrar suas próprias raízes e origens são emoções naturais, eles não estão sozinhos. Além disso, o romance tem uma mensagem clara de esperança para todos os adotados ao redor do mundo que estão desesperados o suficiente para escavar a verdade.

Obs: HQ (histórias em quadrinhos), é um tipo de narrativa contada através de desenhos e textos sequenciais, normalmente no formato horizontal. É muito usado aqueles balões de falas e onomatopeias. Graphic Novel são HQs voltadas para o público adulto, e Mangá segue o mesmo esquema da HQ em relação a formato e tamanho, porém, eles são sempre em preto e branco e devem ser lidos do jeito oriental. Ou seja, de trás para frente. Os traços também costumam ser diferentes por conta da própria cultura mesmo. E é bem comum que mangás de sucesso sejam adaptados para o audiovisual, como é o caso dos animes. [retirado de ‘Quais as diferenças entre HQ, Graphic Novel e Mangá?’ de Deborah Strougo]

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