Nem todo mundo consegue transformar sua paixão em profissão. Mas o estilista Jay Baek teve a sorte de construir uma carreira a partir de algo que amava desde sua adolescência: fazer roupas.

“Desde cedo, eu amava muito as roupas”, disse Baek no showroom Jaybaek Couture em Hannam-dong, centro de Seul, um espaço elegante e simples dentro de um prédio de tijolos cinza, expondo uma elegante coleção de roupas monocromáticas.

“Eu fazia roupas para mim e meus amigos apenas por diversão, com tecidos que eu tinha em casa. Era o meu passatempo favorito”.

 

O designer de moda Jay Baek no seu showroom em Hannam-dong, Seul. Foto: The Korea Herald

Graças a sua mãe, estilista e dona de uma pequena butique de roupas, ele desenvolveu um senso de moda desde a infância. Não era uma questão de preferir roupas caras ou de marca, mas Baek pensava que suas roupas precisavam expressar sua individualidade.

“Adoro o processo de pensar em alguém, criar roupas e vesti-las para torná-las bonitas, seja para mim, meus amigos ou clientes”, disse ele. “E é por isso que eu comecei a marca.”

A Jaybaek Couture começou em 2012, especializada em roupas personalizadas, incluindo ternos sob medida, smokings e vestidos formais, além de roupas casuais. A marca ainda é jovem em comparação às gigantes casas de moda da Coreia, mas é um dos nomes mais procurados entre os estilistas locais por sua arte e precisão.

“Quero que a pessoa que está vestindo minha roupa tome o papel principal em sua vida”, disse ele. “Esse é o motivo da marca. Quer o cliente seja um trabalhador de escritório ou um ator, quero modelar peças de vestuário que possam fazer o usuário brilhar, destacando seus pontos fortes e complementando suas fraquezas”.

A criação de roupas modernas e lindamente trabalhadas está no centro da visão de Baek. “Embora seja difícil apontar os tipos de personalidades para quem eu desenho, gosto de pessoas que se amam e querem descobrir sua beleza”, disse ele. “Porque quando você se ama, pode amar os outros e descobrir a beleza da vida”.

Coleção de Inverno 2018 Jaybaek. Foto: Korea Herald

Os opostos se atraem: Hanbok encontra terno sob medida

Baek projeta vários itens, como ternos elegantes a jaquetas de couro, vestidos de seda, saias, bolsas de veludo cotelê, para citar alguns. De tempos em tempos, ele também cria vestidos de noiva. Quando os itens aparecem juntos em seu showroom, todos compartilham uma qualidade distinta da linha de Jaybaek.

“A coleção é baseada no clássico, mas com um toque moderno”, disse ele.

Como exemplo, Baek apontou uma jaqueta com colarinho estilo smoking e alguns itens casuais com um toque de alfaiataria. São os detalhes que destacam as peças de vestuário do seu trabalho.

“Gosto de misturar e combinar os próprios opostos, isso traz um charme único e divertido”.

Ele não tem medo de jogar elementos do hanbok coreano em roupas modernas, como no casaco de lã elaborado com colchas tradicionais coreanas, chamado de “nubim”, ou a jaqueta de couro com linhas fluidas e curvas suaves de um hanbok.

Coleção Inverno 2017. Foto: Korea Herald

“Como designer nascido e criado na Coreia, pensei em como expressar minha identidade e originalidade em meus projetos”, diz Baek. “Para mim, ao invés de fazer um hanbok moderno, estou mais interessado em fundir um toque divertido do hanbok nas roupas ocidentais. É o que eu faço de melhor”.

A arte de combinar aparentemente opostos influencia a maneira como o estilista elabora roupas masculinas e femininas e isso ficou evidente através do que ele mesmo vestiu no dia da entrevista, combinando um terno sob medida com calças cargo e botas esportivas.

“Gosto de adicionar linhas delicadas na moda masculina e um estilo poderoso em moda feminina. A moda feminina da Jaybaek é mais sólida, enquanto nossa moda masculina é mais elegante”.

Ele está aberto a experimentar novos materiais. “Seria divertido fazer um smoking com tecido de rami tradicional coreano ou uma gravata borboleta com tecido de cânhamo coreano”, disse ele.

Bem, essa magia da alfaiataria veio de algum lugar, certo?

Para Baek, sua inspiração vem principalmente das pessoas que ele conhece e do seu cotidiano. Ele também gosta de ser ativo, dançar e andar por aí, além de ouvir música, incluindo clássicos. “Eu acredito que só posso fazer ótimas roupas quando minha mente está focada em coisas bonitas”, disse ele. “Então tento ter pensamentos saudáveis e ver coisas bonitas”.

Iluminando o tapete vermelho

Continuando essa inspiração, ele vestiu algumas das celebridades mais assistidas do setor. De atores como Park Bo-gum, Hyun Bin, Park Seo-joon, Gong Yoo e Lee Jong-suk e as atrizes Honey Lee e Kim Hye-soo à estrelas do K-pop como GOT7, SHINee, EXO e recentemente BTS. Muitas estrelas estão usando ternos e vestidos criados por ele em ocasiões importantes.

BTS na cerimônia do Grammy 2019. Foto: Korea Herald

No mês passado, quando o BTS subiu ao palco do Grammy como apresentadores, a primeira vez que um grupo coreano teve essa honra, os integrantes usaram ternos personalizados de Jaybaek Couture e de outro designer local, Kim Seo-ryong.

“Gratidão é a única palavra que vem à cabeça”, disse ele, sobre a chance de vestir o grupo para o seu momento histórico. “Também sou grato ao BTS por escolher designers coreanos para a cerimônia”.

Quando ele vê estrelas vestindo seus trajes em eventos importantes, Baek afirma ser humilde e querer trabalhar mais para se tornar um designer ainda melhor, para que então seu trabalho possa iluminar o tapete vermelho.

Alguns dos momentos mais memoráveis de Baek foram no Festival de Busan de 2017 e do ano anterior, quando vários artistas usaram smokings e vestidos criados por ele, incluindo o ator e apresentador do festival Kim Nam-gil e as atrizes Kang Soo-yeon e Moon Geun-young.

Ator Kim Nam-gil usando um smoking da Jaebaek Couture, junto a atriz Han Ji-min no Festival Internacional de Cinema de Busan em outubro de 2018. Foto: Korea Herald

“Eu nasci e cresci em Busan. Ao crescer, lembro-me de andar na ponta dos pés para ver o palco do festival de cinema do lado de fora, no caminho para a escola. Vendo estas estrelas vestindo minhas roupas em minha cidade natal, fiquei impressionado com a enxurrada de emoções que se apossou de mim”.

Ele também falou sobre a honra de vestir a comediante Lee Young-ja no ano passado. Com o smoking preto de Baek, ela se tornou a primeira mulher a receber o grande prêmio no KBS Entertainment Awards. Logo depois, ela vestiu um smoking branco que ele projetou para o MBC Entertainment Awards, onde mais uma vez ela levou para casa a maior honra.

“Lee entrou no showroom, dizendo que queria estar bonita para os eventos”, lembrou ele. “Enquanto conversava com ela e desenhava as roupas, fiquei comovido com sua gentileza e sinceridade, eu esperava que ela ganhasse o grande prêmio (a cada vez). E quando ela ganhou, fui abençoado por fazer parte desse lindo momento”.

Comediante Lee Young-ja vestindo Jaybaek Couture. Foto: Korea Herald

Sejam estrelas ou pessoas comuns, Baek aborda todos os seus clientes com a mesma atitude. “Eu faço o meu melhor a cada vez porque me é confiada uma tarefa tão nobre – tornar as pessoas mais bonitas com o meu toque”.

Ele quer alcançar mais clientes e está atualmente se preparando para lançar uma linha de confecção ainda este ano. E em resposta à crescente atenção dos compradores de moda no exterior, ele planeja levar sua coleção para fora da Coreia. Através de seus papéis anteriores em casas de moda, ele está bem ciente da enorme quantidade de trabalho que isso implicará.

“Queremos entrar em outros mercados em breve, eu espero, quando for a hora certa”, disse Baek.

Quando lhe pediram para escolher sua parte favorita em ser um designer, ele simplesmente sorriu e disse – “O ajuste finalColocar o produto final no cliente ainda me deixa nervosoMas quando os vejo sorrindo, esqueço toda a tensão que acumulei enquanto criava as roupas e mais uma vez me lembro por que estou fazendo esse trabalho”.


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