A Coreia é um lugar difícil para subculturas e tendências. Compreensivelmente, com a baixa população e um pequeno mercado de demanda doméstica, a menos que uma cultura seja uma parte da mídia convencional, ela é obrigada a ser ultrapassada. Além disso, em um país onde as tendências mudam mais rapidamente do que em qualquer outro lugar do mundo, é difícil para uma subcultura viver muito tempo.

A cena rock coreana foi muito popular durante os anos 80, mas atualmente não tem lugar nas paradas musicais, e está até sendo empurrada para fora de Hongdae, oeste de Seul, sua última linha de defesa. Mais recentemente, o gênero Electronic Dance Music, ou EDM, rapidamente se tornou um gênero esquecido na mídia mainstream.

Depois de anos de uma subcultura obscura com os gêneros mencionados acima, o hip-hop teve um certo ressurgimento durante os últimos anos, e manteve-se parte da mídia mainstream por mais de cinco anos – uma façanha para um gênero musical.

popularidade mudou o gênero de uma cultura fanática apenas para ser abraçado pelas massas. Em comemoração aos primeiros prêmios coreanos de hip-hop, um projeto conjunto de hiphople.com e hiphopplaya.com, duas das maiores revistas da web de hip-hop na Coreia, mostram como o hip-hop mudou, e a direção para onde se está se dirigindo.

Jay Park, Justhis, NuckSal e BewhY, rappers coreanos. Imagem: Korea JoongAng Daily.

Uma breve história do hip-hop coreano

O hip-hop é um gênero relativamente novo e o hip-hop coreano é um gênero ainda mais jovem. Mesmo quando ele estava ganhando força nos Estados Unidos no início dos anos 80, o hip-hop na Coreia nem sequer era considerado um gênero. Com as músicas de Seo Tae-ji e Lee Hyun-do no início de 1990 que o hip-hop começou a fazer algum barulho. Mesmo assim, o hip-hop não tinha muito uma identidade, uma vez que, o estilo que os artistas estavam executando era apenas músicas para dançar, que contavam com alguns versos curtos e batidos.

O rap, no início dos anos 90, não era um gênero autônomo, era um tipo de música que era uma fusão de outros gêneros, como dança, funk e música techno. Depois, em 1995, veio um dos mais emblemáticos álbuns de hip-hop, o segundo álbum de Deux, “Force Deux“, que trouxe o hip-hop para os ouvidos do público coreano.

Com o advento da internet, e a Coreia sendo uma das primeiras nações a abraçar a nova tecnologia, o hip-hop coreano em meados dos anos 90 viveu em fóruns de mensagens, como Soul Train e Dope Sounds. Mais tarde evoluíram para sites chamados Blex e Show N Prove respectivamente, e os dois pontos de venda produziram os padrinhos do rap coreano – Garion, Joosuc, P-Type e Jint Verbal.

Mas mesmo com todos esses avanços no hip-hop coreano, ainda havia limitações na música mais underground. Com poucos artistas, o mercado de hip-hop era pequeno – não poderia funcionar por si mesmo. No hip-hop coreano, sempre houve uma necessidade de ser mainstream. Não era sobre vender para fora – mesmo se um artista fosse considerado mainstream. Era dificil ser bem sucedido no próprio país. Era uma questão de ser capaz de ganhar a vida com o ofício que eles tinham.

Durante o início dos anos 2000, grupos como Dynamic Duo, Leessang e Epik High foram os únicos que ganharam respeito do underground e tiveram sua música vendida comercialmente. Outros mantinham suas raízes, mas tinham dificuldade em sobreviver à música, tendo que recorrer a outros meios e, finalmente, ter que desistir da música e da ocupação que amavam.

Havia também uma outra saída para os artistas, na forma dos grupos de ídolos que estavam por vir. O Big Bang, considerado o grupo masculino mais bem-sucedido da história da música coreana, teve suas raízes no hip-hop e foi formado em 2006. Embora os elementos do hip-hop de sua música fossem poucos aos olhos da comunidade do hip-hop, graças à sua música, os sons do gênero tornaram-se familiares para o público mainstream.

Enquanto o Big Bang era frequentemente associado a trazer o som do hip-hop para o mainstream, a verdade é que a comunidade não se beneficiou do reconhecimento público maior do gênero como um todo.

Imagem: Korea JoongAng Daily.

Revistas na Web

Mesmo quando o gênero não estava sendo falado em grande escala nos meios de comunicação de massa, haviam muitas lojas focadas no hip-hop que ajudaram a criar a base para o estouro do hip-hop que está acontecendo agora. Eles eram comunidades on-line – atualmente chamadas de revistas na webhiphople.com e hiphopplaya.com.

Mesmo quando o hip-hop não era uma força importante, sempre houve uma cena underground, e a comunidade online do Hip Hop Playa, que abriu em 1998, estabeleceu um lugar para esses artistas e ouvintes se unirem. “Um dos fatores mais instrumentais do Hip Hop Playa seriam as galerias onde os usuários iriam fazer o upload de suas músicas“, disse Cha Ye-jun, da equipe de conteúdo do Hip Hop Playa. “É onde os melhores MCs na cena atual do hip-hop surgiram.”

As palavras de Cha Ye-jun soam verdadeiras, como rappers de grande nome como San E, Blacknut, Don Mills e Take-One começaram a receber reconhecimento de seus uploads na galeria. Uma característica semelhante em outro site, DC Tribe, ajudou a construir a reputação de um dos maiores nomes do hip-hop atualmente, o ex-integrante do JazzyFact, Beenzino.

Embora não se possa dizer que as revistas na internet foram pioneiras do hip-hop, foi uma saída para os artistas e ouvintes se comunicarem durante os tempos mais difíceis do hip-hop“, disse Cha Ye-jun. Mesmo com o pequeno público de hip-hop da época, as revistas da web ajudaram a fornecer o que a música popular não podia – mais hip-hop.

Como bandas de garotos e grupos de garotas se tornaram mais populares nas paradas em meados dos anos 2000, as revistas da web ajudaram a construir uma base de fãs fundadores do hip-hop, permitindo que os usuários discutissem o gênero, dando reconhecimento a artistas undergrounds e até mesmo apresentando shows em salas de concerto em Hongdae, de acordo com os representantes das duas revistas.

Com a fundação pronta, as revistas da web viram que mesmo pequeno, o crescimento do tráfego e da exposição como hip-hop lentamente ganhou força nos meios de comunicação mainstream.

No entanto, a maioria dos álbuns de hip-hop na época comprometeu sua qualidade com a necessidade de incluir música que atraísse um público mais amplo. O pico dessa tendência veio no final dos anos 2000, quando os artistas de hip-hop lançavam álbuns que tinham hip-hop apenas no nome, mas principalmente apresentavam som pop – o álbum “Quiet Storm” do Untouchable e a maioria das músicas de San E são exemplos.

As pessoas estavam começando a ficar entediadas do hip-hop feito para o rádio, e os fãs ficaram decepcionados com os seus artistas tendo esta rota para o sucesso. Muitos fãs voltaram sua atenção para longe do hip-hop na época e o gênero seria mais uma vez esquecido. Isso foi até a introdução de programas de audição como “Show Me the Money” no início de 2010.

Rapper Jay Park. Imagem: Google.

A influência de “Show Me the Money”

Não importa o quanto nós da comunidade de hip-hop não queremos admitir, a influência de “Show Me the Money” não pode ser esquecida“, disse Lee In-sung, diretor de marketing do Hip Hop LE.

Show Me the Money” surgiu com a série de muitos outros programas de audição, com o sucesso de outro programa de audição, “Superstar K“. Com a primeira temporada de “Show Me the Money” exibido em 2012, o show realmente decolou na terceira temporada, ganhando uma maior audiência que as estações anteriores.

A influência que o show teve na cena musical atual e na cena do hip-hop não pode ser ignorada“, disse Lee. “Introduziu os artistas que tiveram o talento e o poder mostrados ao público, e mais importante que isso, o hip-hop foi posto novamente aos holofotes.”

No entanto, as duas principais revistas da web de hip-hop sentem que o show tem problemas, mesmo que eles tenham trazido o hip-hop novamente à cena. “O gênero hip-hop realmente avançou em termos de quantidade“, disse Cha do Hip Hop Playa. “O mercado admitiu ter ficado maior, mas em termos de qualidade de crescimento, o hip-hop ainda tem um longo caminho a percorrer.”

Lee do Hip Hop LE também respondeu: “Você pode dizer que é quase um milagre do Rio Han. O crescimento foi tão repentino e rápido, mas o foco foi no marketing de “Show Me The Money” apenas, e não na cena do hip-hop como um todo. A cena underground ainda é muito negligenciada e subdesenvolvida.”

Participantes da quarta temporada de “Show Me the Money”, competição de rap da Mnet. Imagem: Soompi.

O futuro do hip-hop coreano

Se alguém seguir o ciclo de vida de uma tendência na Coreia, pode-se esperar que o hip-hop logo desapareça do interesse do público. O mercado de hip-hop está atualmente super saturado, com o número de programas de TV de hip-hop crescendo continuamente como “Unpretty Rapstar“, “Tribe of Hip Hop” e mais recentemente, “High School Rapper“. Com o excesso de saturação, as duas revistas online não estão muito preocupados com o hip-hop desaparecendo a qualquer momento. “Uma das vantagens do hip-hop é sua flexibilidade, disse Cha. “A habilidade do hip-hop de se misturar com outros gêneros, a diversidade e o apelo que ele carrega é muito atraente para ser ignorada.”

O fato de ambos estarem se juntando para criar o primeiro Prêmio de Hip Hop Coreano é visto por muitos como uma revolução da cena do hip-hop coreano, já que Hip Hop LE e Hip Hop Playa são amplamente considerados como rivais. No entanto, ambos declararam que a colaboração é a primeira de muitas por vir.

Mencionando as dificuldades da cena hip-hop atual, juntamente com os problemas que “Show Me the Money” trouxe, os integrantes na preparação dos prêmios afirmaram que “Atualmente há duas cenas bipolarizadas – a cena “Show Me the Money” e a oposta. Há uma necessidade de equilibrar as duas cenas em uma única cena de hip-hop, onde os integrantes de ambos os lados possam respeitar uns aos outros.”

A cerimônia foi criada para dar o reconhecimento merecido para aqueles de um mundo underground, e espera-se que seja um estímulo em trazer a cena independente do hip-hop à tona.


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