Print do MV Audio Visualizer da faixa "SAYx3", de SUMIN, ft. Dbo Imagem: Youtube

Artistas, indicativo de especialidade, meios de comunicação social, bases de fãs e comunidades, todos juntos formam uma só cena. E muitos gêneros têm crescido à volta deste cenário. O mesmo é verdade no mundo da música pop coreana. Quanto mais longe um determinado gênero estiver do mainstream em particular, mais a sua presença (ou uma falta dela) influencia o juízo sobre se este gênero está vivo ou não.

Além disso, ter um espaço também abre as portas ao desenvolvimento e à expansão musical e comercial. O hip-hop é emblemático neste fenômeno entre os entusiastas da música, tendo rapidamente aumentado a sua cota no mercado. O debate em torno do seu funcionamento interno e manutenção atual à parte, sobre gênero e a sua presença estão unidos em uma corrida de três pernas.

Tendo isso em mente, o estado atual do R&B/Soul coreano (nota do escritor: daqui em diante simplesmente “R&B”) é verdadeiramente espantoso. Para ser perfeitamente franco, é, na verdade, curiosamente incomum. A razão é que ela abala completamente a tendência do desenvolvimento natural e independente da música do gênero.

Nos últimos anos, a competência dos artistas coreanos de R&B e a qualidade da sua música têm aumentado notavelmente. Dito isto, nada do que poderia ter sido chamado de cena havia se desenvolvido. É uma situação completamente diferente do hip-hop, apesar de também ser uma música Black e ter características semelhantes.

O Surgimento Do R&Amp;B Na Coreia
Print da página inicial do webzine rhythmer. Foto: rhythmer

Canais especializados que se concentram exclusivamente em R&B não foram encontradas em lado nenhum, e esse continua a ser o caso; do lado da mídia, havia um pequeno número de webzines, mas todas elas desapareceram há muito tempo. RHYTHMER, que gira em torno da crítica musical, ainda está em funcionamento e é o único webzine para cobrir Hip Hop e R&B, mas na prática a sua cobertura no Hip Hop é muito mais proeminente. Embora a quantidade das bases de fãs também possa diferir em tamanho, na verdade, ao contrário das bases de fãs que vemos para gêneros como rock, Hip Hop, eletrônico, trot e jazz, a distinção é muito nebulosa.

Começou nos anos 2010. Durante este tempo, apareceu uma série de cantores-compositores que tinham absorvido o R&B americano como uma esponja. Cada um deles seguiu uma variedade de estilos e de direções diferentes. Se tivesse de escolher três artistas que estavam na vanguarda desta nova onda, eles seriam JINBO, Junggigo e Boni.

JINBO surpreendeu os amantes da música com o seu primeiro álbum próprio, Afterwork, no qual mostrou o seu forte domínio do neo soul – um gênero nascido através de uma combinação de elementos do soul dos anos 70, hip-hop, rock e jazz – e o tipo de Hip Hop que havia entrado na moda em meados do início dos anos 90.

Tanto nos vocais como nas melodias, o valor de produção das suas canções e a forma como se desdobraram naturalmente destacaram-se pela maneira como se separaram das narrativas óbvias de outros R&B coreanos da época. Suas letras lançam fora as histórias de amor ingênuas e melancólicas entre homens e mulheres para, em vez disso, expressar indiretamente o amor físico e dar encorajamento e consolo aos jovens da época, distinguindo o seu trabalho dos demais.

Junggigo, que anteriormente se chamava Cubic, ganhou uma posição única como vocalista de Hip Hop enquanto trabalhava principalmente com rappers. Desde então, afastou-se da fusão do Hip Hop e dedicou-se ao R&B puro, alternando entre a música indie e a mainstream. A maioria das pessoas pode estar mais familiarizada com a canção “Some” que ele fez com SoYou, mas o seu verdadeiro talento pode ser ouvido nas canções “Byebyebye” e “Blind”.

O artista regressou ao mundo indie depois de completar um contrato exclusivo de cinco anos com a Starship Entertainment e trabalhou para promover uma cena, idealizando atuações para artistas de R&B em ascensão e convidando-os para o seu programa de rádio.

Boni é a nova identidade de Shin Bo Kyung, que ascendeu à proeminência cantando na canção de 015B, “Losing the Way at the Moment”. Depois do seu álbum de estreia, Nu One, ela despertou a atenção dos críticos e entusiastas da música pelo seu som que se inspirou no popular R&B dos anos 90 e 2000. Estabeleceu-se de fato como artista com o lançamento do seu álbum dedicado exclusivamente ao R&B dos anos 90, devidamente intitulado 1990. Acima de tudo, apresentou-se explicitamente como uma cantora de R&B feminina, uma raridade na cena musical pop coreana.

Estes três veteranos continuam a contribuir para a melhoria dos padrões por trás da dinâmica ascendente muito real da R&B coreano e da sua produção de qualidade. Mas mesmo muito tempo depois, continuou a verificar-se que a qualidade da música e o interesse do público em relação a ela eram inversamente proporcionais.

Mas ao invés de enfrentar uma sentença de morte, continuou lutando. Não foi algo que brilhasse por um momento e depois se agitasse. Apesar da grande indiferença, obras notáveis continuaram a ser divulgadas. Embora o gênero estivesse em perigo de desaparecer a qualquer minuto, os artistas praticamente agarraram-no pelo colarinho e ergueram-no.

A chegada de Zion.T e Samuel Seo em meados dos anos 2010 marcou uma crítica mudança dos acontecimentos. Zion.T, cuja música de estreia foi fortemente influenciada por T-Pain, rapidamente encontrou a sua própria marca. O seu estilo vocal é inigualável, caracterizado por um tom distinto e fino e momentos de ritmo intencionalmente agitado.

O seu single “Yanghwa BRDG”, lançado em 2014, foi o ápice do estilo de Zion.T. A canção é baseada na Ponte Yanghwa, que ele usa para representar um retrato de lágrimas da sua compaixão e amor familiar como um símbolo da ligação emocional entre ele e o seu pai. Acima de tudo, os vocais únicos do cantor harmonizam-se bem com a composição e melodia da canção, semelhantes às baladas coreanas típicas, resultando em música R&B que não pode ser mais ouvida em lugar nenhum. (Nota do compositor: A balada não é, estritamente falando, tanto um gnero como um estilo, mas o termo é utilizado aqui, tal como na linguagem comum na Coreia, de modo a ajudar à compreensão).

Samuel Seo estreou-se como rapper na Bigdeal Records – uma editora de Hip Hop agora perdida pelo tempo – e desde então transformou-se num cantor-compositor completo. Ele começou a ostentar aspectos de si próprio tão completamente diferentes e um espectro de gêneros tão surpreendente que é estranho pensar que é a mesma pessoa. Ao combinar e desconstruir vários gêneros como soul, funk, boom bap bap Hip Hop, electro-funk, pop, jazz, e muito mais, fez música que produziu muitos momentos brilhantes.

Não foi apenas o seu valor de produção: Com letras que atravessavam questões sociais – incluindo as do seu próprio passado -, a sua música abordou temas que dificilmente se poderia encontrar em qualquer outra parte do R&B coreano. A sua carreira discográfica, em particular, é resolutamente inigualável. Desde o seu primeiro álbum solo, FRAMEWORKS, até EGO EXPAND (100%) e The Misfit, lançou obras merecedoras do título de obra-prima, e a qualidade das suas ocasionais canções pontuais é igualmente notável.

À medida que a última parte dos anos 2010 se aproximava, o mundo coreano de R&B entrou em outra fase. O R&B alternativo, já popular internacionalmente, enraizou-se profundamente na Coreia, e a partir de algum ponto o progresso que as artistas femininas tinham vindo a fazer começou a destacar-se. Foi também nesta altura que as novas caras que iriam continuar a liderar o atual estado do R&B coreano apareceram em massa.

Entre os afiliados ao R&B alternativo, a dupla Hippy Was Gipsy e a artista solo A.TRAIN são notáveis. Para cada um deles, os seus próprios mundos atraíram uma série de elogios pelos seus álbuns distintos. Havia uma clara diferença na qualidade do R&B alternativo existente e a música de Hippy Was Gipsy, composta pelo produtor Jflow do grupo de Hip Hop WAVISABIROOM e pelo recém-chegado Sep nos vocais.

O som e o humor em geral, por exemplo, embora não brilhante, eram mais tenros do que retraídos, e mais convidativos do que distantes. Libertaram-se dos grilhões das vozes melancólicas, das letras contemplativas e das notas artificialmente arranjadas e, em vez disso, conseguiram um equilíbrio com melodias de fluxo livre para produzir um R&B maravilhosamente original. O que é ainda mais surpreendente é que foram capazes de lançar quatro álbuns completos desta música no espaço de dois anos (Tree, Language, Empty Hands e Fire).

A.TRAIN reflete sobre depressão e morte em músicas sofisticadas e por vezes experimentais. Para isso, há uma corrente subterrânea de uma energia muito escura e instável. Lançado após dois EPs impressionantes, PAINGREEN, o seu primeiro álbum completo, despertou sensações emocionantes com um choque irônico de humores como o título do álbum sugere. Poder-se-ia apontar, por exemplo, os retratos ousados da morte, que se destinam à música geralmente animada.

Se tivesse sido um tipo de artista diferente, poderia tê-lo evitado ou recusado sequer pensar nisso em primeiro lugar. Considere a última seção da canção “NOT THIS TIME”, na qual as duas partes do refrão parecem não se relacionam minimamente com a outra; para piorar a situação, os tambores continuam a tocar como um dissidente. Ouvir os álbuns de A.TRAIN é uma espécie de dor prazerosa e cheia de culpa, para dar testemunho do sofrimento do artista enquanto se senta, ouve e saboreia toda a emoção da música.

Um número considerável das figuras-chave que lideraram a rápida ascensão da música de R&B coreana nos últimos cinco anos foram cantoras-compositoras. Mudaram completamente a paisagem para as artistas de R&B femininas; anteriormente, tinham sido relativamente relegadas a cantar quase exclusivamente. Tomaram a seu cargo não só a melodia e a letra, mas também a produção do álbum.

As pessoas encontrarão algo interessante se ouvirem os álbuns que saíram durante este tempo em particular: Os artistas masculinos utilizavam letras que colocavam o som trendy representado por trap soul em primeiro lugar, ou escreviam letras como se estivessem a transferir a linguagem dos rappers para a canção (Nota do escritor: Trap soul refere-se a um estilo de música que funde trap music e soul); ao contrário deles, as artistas femininas conseguiram produzir não só em estilos trendy, mas também outros mais variados e concentraram-se em transmitir letras com mensagens que descartaram assuntos convencionais.

A SUMIN está certamente entre as melhores. Ela é atualmente uma das melhores cantoras-compositoras e produtoras da Coreia em todos os gêneros e independentemente deles. Ela foi predominantemente influenciada pelo neo soul nos primeiros dias após a sua estreia, mas ramificou-se para dominar o synth-pop, funk e electrônica, saindo com muita música sem precedentes.

Ainda se pode sentir o seu progresso musical e a sua expansão no seu primeiro álbum de estúdio, Your Home. A música consiste numa fusão de vários gêneros desenhados sobre música Black, entrelaçando os nossos ouvidos em ritmos não lineares e sons sonoros mas também refrescantes. Os vocais de SUMIN expressam as diferentes emoções que mudam de canção para canção de forma requintada e sublinham as suas inspirações.

A artista SOMA adotou a fusão do som do reggae e do soul para a sua estreia, mas tem mostrado repetidamente novos lados para o seu talento a cada novo álbum. Ela é do tipo que coloca as suas cartas perto do peito e só as mostra uma a uma. Se ouvir os seus dois EPs, o seu mini álbum e o seu primeiro lançamento completo SEIREN, é evidente que se centram em R&B alternativo.

No entanto, ela desvia-se das tendências em todos os lugares certos, comandando um falsete que está em perfeita sintonia com o R&B moderno, depois de repente usa a sua voz natural para ultrapassar soberbamente a linha entre R&B e pop. SOMA tece os conceitos dos álbuns com base nas suas experiências pessoais e experiências indiretas a partir de uma visão de terceira pessoa, pondo em exposição um sentido de identidade totalmente diferente.

Começando a sua carreira como membro do coletivo musical Balming Tiger e mais tarde assinando com a AOMG, sogumm fez a sua aparição com o lançamento de dois álbuns completos no espaço de um mês. Um é “It’s not my fault”, feito em colaboração com a produtora chamada Dress, e o outro é Sobrightttttttt, uma tentativa de solo composto inteiramente de canções com a própria artista e mais ninguém.

A primeira coisa que todos notam em qualquer um dos seus álbuns é a sua voz – ela é, simplesmente falando, única. Com a sua entonação achatada, os seus vocais fluem para distorcer as fronteiras entre a música electrônica, R&B e música ambientada, enquanto ela passa de um lado para o outro entre personas em cima da técnica de produção não convencional. São por vezes inocentes ou cínicos; outras vezes, soam como um encantamento. Além disso, ela tem uma habilidade extraordinária para escrever letras que captam o amor, um tema comum, sem cliché. Embora recém-chegada, sogumm aproxima-se tanto do presente como do futuro do R&B coreano.

Jclef, que leva o Hip Hop e o R&B igualmente a sério, também não pode faltar. Mostrou um talento de tirar o fôlego como cantora-compositora e letrista no seu álbum de estreia, “flaw, flaw”. O tema do álbum é inteiramente único, sustentado pela sua carreira como rapper. A sua canção “mama, see”, um dos mais importantes singles de 2019, encarna este ponto. A canção aborda diretamente a questão entre gêneros, dos crimes de ódio contra as mulheres.

Com um estilo de produção minimalista a dialogar na fronteira entre o Hip Hop e o R&B, uma melodia pouco convencional mas agradável, variações dramáticas na segunda metade e mais, Jclef permite ao ouvinte experimentar a grande onda de emoção que pode surgir só de ouvir boa música quando é apoiada por uma mensagem poderosa.

Finalmente, há o Sunwoojunga. Embora não fosse considerada uma artista de R&B na época em que lançou o seu primeiro álbum em 2006, Sunwoojunga também interpretou música baseada em R&B a partir do seu segundo álbum, “It’s Ok, Dear”, lançado sete anos após o seu primeiro. É difícil identificar, ao ouvir Sunwoojunga, o que a leva a seguir as tendências que ela faz.

Ela passa entre o R&B pop e o eletrônico e parece seguir os tons típicos da música pop, mas ela empena a canção inteira em certos momentos críticos, construindo excitação ou avançando com total determinação de uma forma não linear. O seu terceiro álbum, Serenade, é uma vitrina magistralmente condensada de todos os seus pontos fortes. Além disso, Horim, Jung Jin Woo, Simun (de CHUDAHYE CHAGIS, LIMHARA, e Organic Science), Syn, HYNGSN, jerd, from all to human, Rico, The Deep, Yeo Journey, DAMYE, jeebanoff, Hoody, e tantos outros – cada um com as suas próprias atuações espantosas e buscas musicais inabaláveis – lideram hoje a cena R&B coreana.

Desde que a música soul foi pela primeira vez transformada em música pop coreana nos anos 70 por Shin Jung-hyeon e a sua equipa, tem havido mais do que algumas obras-primas – com escassez nos anos 80. Mas o R&B, como gênero, permaneceu numa posição ambígua, mesmo tão recentemente como nos finais dos anos 2000.

Não é errado pensar que o R&B pertencia estritamente ao domínio do pop mainstream, e mais especificamente das baladas. Houve quem insistisse na autenticidade do gênero, como Solid, Yoonmirae (também conhecido por T), Brown Eyes e Ra.D; aqueles que estiveram na fronteira entre R&B e baladas, como Yangpa, J.ae, Wheesung e Lena Park; e alguns que tocaram uma versão de R&B(?) que foi criada em conjunto com a situação única no mercado musical coreano, como SG Wannabe.

Cada segmento perseguia o gênero de forma diferente, mas a mídia e o público da época agrupavam a sua música sob uma única classificação. Na Coreia, a R&B foi capaz de esculpir um espaço claramente distinto das baladas para si própria, graças aos artistas que todos os anos produziam obras excepcionais, apesar de enfrentarem a indiferença durante tanto tempo.

Não há nada que garanta a sobrevivência de um gênero no mundo da música. Não há obrigação por parte dos meios de comunicação social de cobrir ou do público de ouvir um gênero em particular. Se for arquivado e desaparecer, não há nada a ser feito. Isto é, de fato, uma ocorrência regular nas indústrias musicais fora da Coreia. Mas aqui, por vezes, a natureza e características subjacentes de um gênero tornam-se distorcidas e a qualidade da música diminui sob as tentativas excessivas e imperdoavelmente fracas dos meios de comunicação social para a popularizar.

Talvez seja melhor morrer através da seleção natural. Mas a R&B está, de fato, mais uma vez a progredir e está em ascensão ainda hoje. Nunca é demais sublinhar que precisamos prestar muito mais atenção e dar mais apoio à R&B coreana. Não estou a falar de um sentido superficial de obrigação ou elitismo. Estou a falar de uma oportunidade de desfrutar de outro tipo de música que não pode ser perdida.


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