Olhando para os mais recentes nomeados a Jogador da Semana da Liga dos Campeões, algumas das potentes nações do futebol estavam representadas – Argentina, Brasil e Holanda.

Mas ao lado de Lionel Messi, Roberto Firmino e Matthijs de Ligt, tivemos uma visão incomum, especialmente nas quartas-de-final – uma face asiática.

O gênio do Barcelona, Messi, pode ter ganho por sua atuação virtuosa na destruição do Manchester United. Mas, sem dúvida, a brilhante estrela sul-coreana do Tottenham, Son Heung-min, foi o jogador da rodada.

Com o Spurs na liderança em casa por 1 a 0, graças ao gol de Heung-min, o atacante ajudou a levar o time à semifinal contra o Ajax de Amsterdã, com dois gols rápidos na dramática vitória por 4 a 4 sobre o Manchester City no estádio Etihad.

Isto depois de Raheem Sterling ter rapidamente anulado a vantagem de primeira mão dos Spurs em questão de minutos. O Tottenham poderia ter cedido se não fosse pelos dois excelentes resultados do Heung-minem uma abertura louca de 20 minutos. Isso preparou o palco para uma noite incrível, culminando em duas grandes decisões de VAR – uma permitindo o gol decisivo de Fernando Llorente, a outra negando um “vencedor” de pausa de lesão para Sterling.

E foi difícil lembrar se algum outro jogador asiático já havia atuado dessa forma em uma ocasião tão grande na Liga dos Campeões, e empatado com um importante elenco europeu.

Park Ji-sung. Foto: CBS

O gol de Park Jisung contra o Chelsea, nas quartas-de-final de 2011, ajudou a acalmar os nervos do Manchester United depois de o Chelsea ter reduzido a desvantagem para fazer o 2-1 no agregado em Old Trafford.

O compatriota sul-coreano de Heung-min também foi regular na Liga dos Campeões para o PSV Eindhoven com Guus Hiddink, ajudando os dois últimos em 2005. Essas atuações chamaram a atenção de Alex Ferguson, que fez dele um dos seus principais jogadores europeus.

Park também marcou na vitória do United na partida de ida das semifinais contra o Arsenal, por 3 a 1, em 2009, e deu início a ambas as derrotas finais de Ferguson pelo Barcelona.

Seu apelido de “Park de três pulmões” – ganho por uma propensão a correr mais do que qualquer outro jogador em campo – não ajudou a dissipar o estereótipo de “trabalhador” que é aplicado “com preguiça” aos melhores jogadores asiáticos.

Mas sua energia implacável ajudou a atrapalhar a narrativa de que os jogadores asiáticos são bons apenas para vender camisas nos principais clubes.

Wu Lei. Foto: China Plus

Isso ainda ajuda, claro – A assinatura de Wu Lei em janeiro rendeu ao Espanyol da Espanha um exército de novos torcedores chineses, que não ficaram felizes em ver seu homem de volta ao banco recentemente.

Há também, sem dúvida, uma legião de adeptos na Coreia do Sul disputando as réplicas de camisas do Tottenham, mas Heung-min tem agora admiradores em todo o mundo, o que é inestimável para a percepção do futebol asiático.

Son Heung-Min nos Jogos Asiáticos. Foto: CBS Sports

Ele é o melhor jogador asiático de todos os tempos? Assim como Mauricio Pochettino é – talvez injustamente – criticado por não ganhar um troféu com o Spurs, Heung-min não tem medalhas em seu nome (ele realmente foi fundamental para a seleção da Coreia do Sul levar o ouro nos Jogos Asiáticos no ano passado, o que também, convenientemente, o tirou do serviço militar obrigatório).

Shinji Kagawa. Foto: CBS

Compare isso com o japonês Shinji Kagawa, que venceu a Bundesliga e a Copa da Alemanha duas vezes com o Borussia Dortmund. Ou seu compatriota Hidetoshi Nakata, que conquistou o título italiano com a Roma em 2001 e a Coppa Italia com o Parma em 2002. 

Hidetoshi Nakata. Foto: CBS

Mas enquanto Park e Nakata eram meio-campistas que trabalhavam duro com um olho para o gol, e Kagawa podia destravar defesas com passes incríveis, Heung-min combina todos esses atributos e tem muito mais atributos.

Heung-min até levou seu jogo a novos níveis nesta temporada – geralmente um grande atacante, ele entrou sem esforço quando Harry Kane foi lesionado, marcando nove gols em 15 partidas iniciais para o Tottenham.

Ele marcou 59 gols em todas as competições nas últimas três temporadas pelo Spurs, mais do que Sadio Mane, do Liverpool, Raheem Sterling, do City, e Eden Hazard, do Chelsea.

Son Heung-min pode se sentir ofendido por ter sido deixado de fora da lista para o jogador da PFA do ano com Sterling, Sergio Aguero, Van Dijk Virgil, Bernardo Silva, Mane e Hazard recebendo indicações.

Foto: Wikipedia

As proezas de Heung-min nesta temporada são ainda mais notáveis, pois ele mal teve uma pausa desde o verão de 2017 – ele jogou a Copa do Mundo de 2018, começou a temporada para o Spurs e foi para Jacarta para os Jogos Asiáticos, voltou direto para o time de Pochettino e depois foi novamente para a Copa da Ásia nos Emirados Árabes Unidos.

Seus talentos merecem reconhecimento – sua taxa de 22 milhões de libras do Bayer Leverkusen em 2015 agora parece uma pechincha, e aos 26 anos de idade ele ainda não chegou ao auge. De fato, o Tottenham pode ter de travar, num futuro próximo, uma luta com os grandes times para mantê-lo, pois certamente eles estão de olho. 


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