A Coreia teve um ano e tanto. Quando se trata de cinema e televisão, o hallyu caiu sobre o entretenimento ocidental em apenas alguns anos. Começando com o sucesso Parasita em 2019, o mundo fora da Coreia começou a vislumbrar as complexidades da sociedade coreana. Agora com Squid Game (Round 6) como a série mais assistida na história da Netflix, esta série inteligente e complexa continua a expandir o impacto da Coreia na arte televisual e o alcance de seus comentários sociais cada vez mais sofisticados.

As análises da imprensa coreana e internacional vêm com força e rapidez. Editores de jornais coreanos estão ansiosos para apontar as avaliações políticas e sociais embutidas nesta série. A crítica mais óbvia da sociedade coreana é o próprio jogo, no qual as elites observam as massas de suas torres de marfim, saboreando o sofrimento dos plebeus abaixo, enquanto os pobres lutam para sobreviver enquanto os senhores enchem seus cofres.

Indo mais fundo, a incorporação de jogos infantis nos concursos de vida ou morte é uma crítica contundente à forma como a Coreia aborda a vida. O Prof. Kim Seong-kon, da Universidade Nacional de Seul, no Korea Herald, aponta que a integração letal de jogos para adolescentes “implica que a competição de vida e morte começa já na nossa infância”.

Isso é indiscutivelmente mais verdadeiro na Coreia do que no ocidente. Por exemplo, na país, a maioria das crianças de classe média comemora seu quinto aniversário com um bolo seguido de um passeio pelas academias depois da escola que frequentam por três a seis horas todos os dias até a universidade. Essa imposição de uma estrutura acadêmica de um dia inteiro a crianças tão pequenas parece uma espécie de teste para a competitividade da faculdade e as longas e tediosas jornadas de trabalho da vida adulta.

Depois do sucesso de Squid Game, a Coreia pode ficar no topo do mundo das séries de streaming?
Foto: Squid Game (Round 6). Korean Quarterly.

O criador da série, Hwang Dong Hyuk, começou a escreve-la há 10 anos, após as demissões em massa da SsangYong Motors de 2009. Demorou uma década até que os estúdios coreanos (incluindo a Netflix Korea) estivessem prontos para ouvir o que ele tinha a dizer. Talvez o mesmo possa ser dito para a sociedade coreana.

Nos últimos 10 anos, houve muito mais comentários cortantes na Coreia sobre o quão difícil se tornou construir uma vida a partir do zero. Os millennials referem-se satiricamente à Coreia como “Hell Joseon” em referência à sua incapacidade de subir na escada social e profissional proscrita. Dias de trabalho aparentemente intermináveis ​​por baixos salários estão criando uma geração de jovens coreanos que nunca esperam comprar um apartamento, pelo menos não a menos que a bolha imobiliária atual estoure.

Um conhecido que trabalha na Lotte Construction explicou que, no mundo corporativo coreano, sua trajetória de carreira geralmente é determinada em seus primeiros cinco anos; você é material de gestão ou recebe promoções laterais com aumentos salariais estruturados até que eles o encorajem a aceitar um pacote de aposentadoria antecipada. A vida do funcionário corporativo nessas condições é de fato uma perspectiva sombria.

Enquanto isso, a herdeira do conglomerado Korean Air foi socialmente colocada em quarentena depois de abusar e demitir uma comissária de bordo; ela então silenciosamente retornou aos seus antigos cargos no conselho, ainda multimilionária. Os herdeiros da Samsung tiveram um prolongado impasse com o governo sobre quantos bilhões de dólares deveriam pagar em imposto sucessório. Felizmente, todos eles ainda são bilionários no final.

Ambas as empresas estão entre os chaebols sagrados (a oligarquia coreana de proprietários de conglomerados empresariais) que se opõem aos aumentos do salário mínimo. Essa oposição levou as empresas a manterem a linha com um salário inicial médio recorde de US$ 29.700 por ano (US$ 14,28 por hora) para trabalhadores de colarinho branco com formação universitária em grandes corporações. Esse valor é chocantemente insignificante para qualquer executivo iniciante nos EUA e está bem abaixo de um salário digno na Coréia.

Muitos desses executivos mal pagos historicamente evitam tirar férias completas durante os primeiros anos de trabalho, com medo de parecer menos dedicados do que seus colegas.

Após o acúmulo dessas e de outras injustiças e danos sociais e morais aos coreanos comuns, finalmente, parecia que a Coreia estava mais do que pronta para a mensagem do produtor/diretor Hwang.

O mundo também talvez não estivesse pronto para ouvir o que a Coreia tinha a dizer até agora, porém Squid Game chamou nossa atenção. Milhões de não-coreanos ao alcance da Netflix estão definitivamente ouvindo e assistindo, mas o que isso significa para o futuro do entretenimento coreano?

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Foto: Squid Game (Round 6). Korean Quarterly.

À medida que o fervor pela série cresce, também aumentam as críticas, muitas das quais são direcionadas a certas peculiaridades exclusivas (ou pelo menos usadas em demasia) da televisão coreana, como por exemplo o atalho comumente usado de expor os pensamentos dos personagens fazendo com que estes os monologuem, o que é incomum em produções ocidentais.

Os arcos da história, mesmo em comédias românticas, tendem a se basear não apenas em “será que eles vão…não vão”, mas em uma dinâmica de Davi e Golias entre o protagonista oprimido e algum adversário monolítico na forma da família do pretendente rico, guerra, ou um cenário social improvável. Efeitos sonoros fofos complementam as reações dos personagens em um esforço para eliminar qualquer má interpretação do público. Mesmo em dramas sérios como o aclamado My Mister, gráficos de desenho animado são comumente utilizados para alimentar os espectadores com informações básicas.

A Netflix se desviou do método de produção típico da Coreia, envolvendo toda a série antes de lançá-la. Jin Dal Yong, professor da Simon Fraser University, explicou à Elle Magazine que os dramas televisivos geralmente lançam episódios enquanto simultaneamente filmam os restantes. Ele observou que os programas geralmente alteram os arcos da história original, dependendo das classificações e da resposta dos fãs online. Isso ocasionalmente resulta em um número anormal de cenários de “arma de Chekov”, em que detalhes ou perguntas aparentemente pertinentes de episódios anteriores permanecem sem solução e são deixados de lado, considerados excedentes para a satisfação do prazer dos espectadores.

Squid Game também foi criticado pelo diálogo brega dos personagens VIP estrangeiros. Um dos atores, Daniel C. Kennedy, explicou que o roteiro e o diretor pediram o que ele descreveu como “homens-crianças bregas e insensíveis” que confiam em insinuações do ensino médio para seu repertório de piadas. Ele revelou que discutiu com a equipe de roteiristas sobre suas falas. Ele disse que sentiu que, enquanto (e porque) ele entregou o que o diretor pediu, as críticas ao seu personagem foram justas, mas mal informadas; a crítica deve ser dirigida aos escritores, não aos atores estrangeiros. Curiosamente, grande parte da negatividade veio de críticas ocidentais, enquanto os coreanos pareciam ignorar a estranheza que é típica no retrato dos ocidentais.

Como Squid Game é a primeira exposição da maioria dos espectadores globais a algumas dessas peculiaridades, há uma certa novidade, mas será que esse tipo de escrita e direção pode sobreviver no mercado global? Uma busca rápida por “10 melhores séries estrangeiras da Netflix” gera listas repletas de títulos da Europa Ocidental, da América Latina ou da América do Sul, cujos arcos de história, entrega de linha e estilo cinematográfico se assemelham a uma produção americana padrão.

Isso se deve, sem dúvida, a uma derivação comum. Houve mais de um século de filmagem e a polinização cruzada transatlântica de possibilidades técnicas e talentos (tanto na frente da câmera quanto atrás dela). Essa mixologia começou quando Orson Welles fez uma temporada na Europa do pós-guerra e quando a icônica atriz sueca Ingrid Bergman se tornou uma estrela em Hollywood. Desde 2010, sete dos vencedores do Oscar de “Melhor Ator” eram europeus.

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Foto: Squid Game (Round 6). Korean Quarterly.

No cinema coreano, por outro lado, foi apenas recentemente que o cinema e a televisão foram usados ​​tanto para entreter quanto para promulgar uma perspectiva crítica particular. A Coreia escapou das restrições de produzir mero entretenimento ou propaganda sancionada pelo governo e conseguiu se aprofundar na consciência social da época.

Stray Bullet, lançado em 1960 e considerado o maior filme da Coreia, foi originalmente banido pelo governo coreano por sua representação implacavelmente sombria da vida na Coreia do pós-guerra. Tal censura durou até 1988. Foi somente depois que as Olimpíadas atraíram forte escrutínio internacional que a Coreia relaxou seus regulamentos sobre a indústria cinematográfica. Essa desconexão com as tendências cinematográficas ocidentais permitiu que o país desenvolvesse seu próprio estilo, que ainda influencia muitos aspectos da produção coreana.

Um debate maior surgiu sobre a qualidade das legendas e dublagem em línguas estrangeiras. Esta questão foi trazida à tona pela primeira vez depois que o filme Parasita dominou as notícias de entretenimento no ocidente. O filme foi traduzido pelo crítico de cinema americano, professor universitário coreano e palestrante coreano Darcy Paquet, um dos principais especialistas em cinema coreano que é altamente considerado na indústria por seus esforços para promover o cinema coreano.

Em meio à cobertura avassaladora sobre o estilo visual e a escrita do diretor de Parasita, Bong Joon-ho, também houve interesse no trabalho de Paquet na legendagem do filme. Uma história notável girou em torno do agora famoso prato “ram-don”, uma combinação de carne de primeira qualidade e dois estilos diferentes de macarrão instantâneo.

Em coreano, os dois pacotes de macarrão são chamados de jjapaghetti e neoguri. Muito antes do filme, jjapa-guri era o apelido de uma refeição de macarrão barata e popular, que é uma palavra-valise usando dois conjuntos de sílabas de cada nome. No entanto, Paquet optou por criar seu próprio portmanteau: ram-don, uma combinação de ramen e udon, refletindo os dois estilos (japoneses) de macarrão que são mais familiares ao público ocidental.

Os produtores aceitaram sua escolha e raciocínio, o que, segundo eles, reduziria a confusão no público menos familiarizado com os produtos coreanos e permitiria que o público não coreano participasse dos comentários socioeconômicos por trás do prato. A anedota de Paquet destacou como a tradução pode ser complexa: as implicações culturais precisam chegar ao público estrangeiro, mesmo que uma palavra inventada seja a solução.

Squid Game agora está sendo dissecado sob um microscópio. O público internacional pode adivinhar o propósito de uma linha ou o impacto de uma frase dentro do contexto da cena. Críticos proeminentes da mídia notaram questões que vão desde traduções inadequadas ou desleixadas até a incapacidade do inglês de capturar os níveis de formalidade no idioma coreano e o que significa quando não se cumpre as regras de linguagem de conversação não escritas.

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Foto: Squid Game (Round 6). Kpop Post.

Outras queixas foram direcionadas ao nível de compreensão sociocultural necessário para a audiência compreender o significado de um comentário ou situação. Uma dessas cenas da série é quando um participante coreano altamente educado, Sang-woo, pede a um trabalhador imigrante, Ali, para chamá-lo de hyung (literalmente “irmão mais velho”) um termo de afeto e respeito usado por homens mais jovens para se dirigirem ao seu familiar ou amigo mais velho. Que esse homem coreano de classe alta convidaria o trabalhador estrangeiro para a amizade íntima que a palavra hyung implica é uma crítica às divisões sociais/raciais e à rigidez da sociedade coreana.

Essa mistura social de dois participantes de origens totalmente diferentes contrasta com o isolamento estéril dos VIPs. Suba a escada o mais alto que puder, Hwang parece estar dizendo, mas você nunca alcançará as nuvens. Os participantes do jogo começam a perceber sua situação como peões em um jogo terrível, formando laços e se comunicando de maneiras que violam a rígida hierarquia social que é dolorosamente familiar aos coreanos comuns. Todas essas nuances e significados são perdidos quando as legendas simplesmente dizem “Me chame de Sang-woo” quando o personagem está realmente dizendo algo mais como “Quero que sejamos irmãos”.

À medida que a cultura pop coreana se torna mais prevalente no zeitgeist (termo alemão cuja tradução significa espírito da época, espírito do tempo ou sinal dos tempos) global, as empresas de produção coreanas têm três opções: optar por traduções econômicas ao mesmo tempo em que compromete as nuances culturais; gerar traduções mais precisas, que demandam tempo e cuidado e podem atrasar o lançamento de um filme ou série traduzido quando o interesse está no auge; ou reduzir as situações culturalmente dependentes de uma produção.

Embora a última opção pareça menos provável, qualquer solução corre o risco de reduzir a popularidade da mídia coreana. O público global pode precisar se educar sobre a cultura e tradição coreanas, ou simplesmente aceitar o entretenimento pelo valor nominal, mas perder o comentário social por trás de uma verdadeira obra.

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Foto: Squid Game (Round 6). Futurecon.

Como a força motriz por trás do sucesso econômico da Coreia do Sul (o chamado “Milagre no Rio Han”) foi (e ainda é) um quadro de conglomerados familiares, artistas, escritores e críticos sociais coreanos estão em uma posição única para comentar sobre a dinâmica do crescimento econômico versus classe social e tradição. Composto pela influência dos valores confucionistas na hierarquia social, o rápido desenvolvimento da Coreia do Sul e sua estrutura social rígida estão em uma luta única. É uma fusão de tradição secular fortemente integrada com negócios implacáveis ​​do novo mundo.

Essa luta da velha ordem e da nova deixou inúmeras baixas em seu rastro. Entre eles estão pessoas da classe trabalhadora que não conseguem acompanhar, recém-formados que nunca tiveram uma chance e gerentes de classe média vivendo sua própria existência na esteira.

A Coreia tem muito a dizer sobre como uma sociedade pode ou deve se desenvolver. Ironicamente, a expansão desta mensagem para além da península pode fazer com que este comentário afiado perca o seu alcance. Pode tornar-se vítima de uma tradução inadequada ou diluída para ampliar o apelo e comprometer a relevância social da mensagem.

O entretenimento coreano está chegando a uma encruzilhada: pode pressionar pelo domínio global às custas de seu próprio ethos, ou pode entregar como sempre fez, e esperar que o mundo o aprecie. No início de 2021, a Netflix anunciou que gastaria US$ 500 milhões em produções coreanas, com o objetivo de continuar seu investimento no futuro.

Isso parece um investimento sábio, tanto financeira quanto culturalmente, mas é suficiente para manter a Coreia no topo? Só o tempo dirá, mas para escritores, diretores, produtores e atores coreanos, é o jogo.

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