O K-pop é um pacote completo que inclui vídeo, moda, maquiagem, coreografia e conceito (entre dezenas de outros fatores). O álbum, então, é uma unidade de medida, afinal, o K-pop é um empreendimento primariamente musical, por isso sempre haverá valor em avaliar sua evolução sonora, e o álbum ainda é a melhor maneira de fazer isso.

Não é exagero uma faixa de 2010 soar como se fosse de um universo diferente do lançado em 2019, mas há uma mudança musical muito mais definida na década, originada em algum lugar por volta de 2015, que irrompeu espontaneamente e que separa duas atitudes musicais muito diferentes no K-pop. É a distância entre o caos angustiante de Dark & ​​Wild (2014) do BTS e as explorações sonoras inebriantes de sua sequência, The Most Beautiful Moment In Life, Pt.1 (2015). É a lacuna que separa o potencial meteórico do 2NE1, como realizado em Crush (2014), do devastador disband do grupo apenas alguns anos depois.

Os produtores revelaram as influências do hip-hop e do R&B. Sons de sintetizadores floresceram do eletro-pop para abranger o UK Garage, house e synth-pop. Os orçamentos foram expandidos em todos os lugares – as gravadoras coreanas lutaram para encontrar a combinação perfeita entre influências ocidentais e suas próprias características.

O que resultou foi uma década de música K-pop obcecada por experimentação e reinvenção. Os melhores álbuns do período constroem um mosaico brilhante de passado e futuro, leste e oeste, sofisticação e base, vanguarda e canções-chiclete.

Para comemorar a última década do K-pop, a Billboard compilou uma seleção dos 25 maiores álbuns do período.

25. G-DRAGON, KWON JI YONG (2017)

Depois de fazer uma carreira como rei da extravagância do K-pop, Kwon Ji Yong do G-Dragon chegou em 2017 para apresentar o mundo ao homem que usava uma máscara. Um pouco evocativo, um pouco impetuoso e introspectivo, o EP foi um show de cinco atos, estrelado por Kwon como G-Dragon, ou talvez G-Dragon como Kwon, pela primeira vez, misturando suas personalidades públicas e privadas.

O cômico “Middle Fingers-Up” define o tom antes de passar para o abrasivo “개소리” (B******T)” e derrubar seus haters. O terrível “Super Star” é melancólico e enérgico, enquanto canta um rap sobre a sensação de estar sozinho no topo. “Untitled, 2014″, o single do álbum, é uma balada completa com piano, sobre a qual Kwon canta tristemente sobre o amor. As coisas terminaram na assustadora “Divina Commedia”, e sua descida para a dormência serve aos momentos finais de ponderação emocional nesta versão icônica.

24. TWICE, FANCY YOU (2019)

O TWICE poderia ter durado para sempre apenas com o apelo atemporal de seus primeiros singles. Mas em vez disso, em 2019, elas lançaram o Fancy You – um salto quântico estilístico de tudo o que haviam feito antes, com correntes mais pesadas e escuras trazidas por produtores como Charli XCX, MNEK e o superprodutor de K-pop Black Eyed Pilseung.

“Strawberry”, co-escrito pela integrante do grupo, Chaeyoung, reconcilia a atitude de Ariana Grande com a simplicidade de “Bad Liar” de Selena Gomez. “Girls Like Us” eleva a habilidade do grupo para níveis de hino. E depois há o single titular “Fancy”: cativante, efervescente, com um gancho tão hermético quanto você jamais poderia esperar. Pode parecer diferente, mas ainda é o inegável e irresistivel TWICE.

23. B.A.P, FIRST SENSIBILITY (2014)

O B.A.P será lembrado como uma grandiosa promessa internacional que sucumbiu à má gestão de suas carreiras. Antes das coisas começarem a desmoronar, os ouvintes foram apresentados ao seu primeiro álbum de estúdio, flexionando seu apelo de vários gêneros que divergiam do hip-hop e do EDM que caracterizavam seus singles inovadores. O single principal inspirado no evangelho “1004 (Angel)” mostrou sua promessa pop, mas eles também se aventuraram em dance music (em “BABY” e “Lovesick”), hard rock (“BangX2”) e hip-hop dos anos 90 antes dele. Estava na moda em “Spy”. O LP é uma referência agridoce do que poderia ter sido um dos primeiros surtos potenciais do K-pop.

22. BIGBANG, ALIVE EP (2012)

ALIVE é o momento em que o BIGBANG cruzou o limiar de hitmakers acima da média para ícones completos. O então quinteto alcançou o nível expert em criar um gancho pop com pegada, e esse álbum era praticamente um veículo para a autogerência do G-Dragon. As impressões digitais do líder estão espalhadas por uma lista de faixas entrelaçada com três de seus hits mais marcantes na carreira.

“Fantastic Baby” alcançou o status de clássico instantâneo. “Blue” recebeu o design do Swizz Beatz por um bom motivo – é a mistura mais suave de R&B até hoje. Depois, há o MV definido por Williamsburg para “Bad Boy”, que sinalizou que eles já chegaram em solo americano. E Alive chegou ao número 150 na Billboard 200 – e continua sendo um marco para o status do BIGBANG.

21. JJ PROJECT, VERSE 2 (2017)

Antes de serem intergantes da boy band, internacionalmente amada, GOT7, os membros JB e Jinyoung foram apresentados ao mundo pela primeira vez em 2012 como JJ Project: uma dupla rebelde que misturou electro-rap, dubstep e rock em “Bounce”.

Cinco anos depois , os caras voltaram transformados, renovados como cantores e compositores sentimentais para uma impressionante coleção de músicas sinceras e cheias de harmonia. O álbum de abertura “Coming Home” cria uma atmosfera divertida para preparar o cenário para o clímax emocional do single principal inspirado no rock, “Tomorrow, Today”. Cortes de álbuns como “On & On” e “Icarus” trabalharam com o moombahton da época e a eletrônica melancólica, enquanto os dois se destacavam com sua química vocal discreta.

20. BTS, WINGS (2016)

Com Wings, a sequência de 2016 do espetacular avanço do BTS, The Most Beautiful Moment in Life, o grupo canalizou suas ambições para o domínio global, provando que eles poderiam permanecer fiéis às suas raízes do hip-hop enquanto exploravam novas apostas sonoras.

Com solos distintos como o atmosférico “Reflection” do rapper RM e o drama orquestral fragmentado de “Lie” de Jimin, o álbum estende a paleta de conjuntos do K-pop ao seu limite. Depois, há o moombahton barroco de “Blood, Sweat & Tears” e a armadilha triunfante de “BTS Cypher 4” – um manifesto de amor radical que, em retrospecto, parece um compilado de abertura de uma aquisição total.

19. EPIK HIGH, SHOEBOX (2014)

Para os fãs de suas músicas anteriores, o Epik High levou as coisas para um caminho mais old school em Shoebox, seu segundo álbum depois de ingressar na YG Entertainment. O LP é liderado por singles que incluem o ambiente pensativo de “Happen Ending” e o slapback cômico de “Born Hater”, este último uma resposta a uma campanha de longa data destinada ao rapper Tablo que quase arruinou sua carreira. Em Shoebox, o Epik High gasta seu tempo expondo os pensamentos sobre suas experiências como artistas, e eles se juntam a numerosos colaboradores enquanto oscilam letras entre filosofia e provocação, otimismo e desânimo.

17. KAHI, PLEASE COME BACK (2011)

O lugar de Kahi na indústria do K-pop não pode ser esquecido, pois a ambiciosa cantora, compositora e dançarina é responsável por reunir e liderar um dos grupos de garotas mais impressionantes da década: After School. Mas o trabalho solo da visionária artista também não deve ser esquecido, pois seu EP de estréia a viu pegando aspectos dos encantos do After School e aumentando a intensidade de vários pontos.

O single principal “Come Back You Bad Person” mostrou sua capacidade de mudar perfeitamente do canto profundo para o hip-hop estrondoso. Ela se aventurou do synth-pop / marcha militar de “Roller Coaster”, no início do R&B como Rihanna em “One Love”, e até em uma balada de piano com “Present”, em um disco compacto para destacar seus múltiplos talentos.

16. EXO, LOVE SHOT (2018)

Existem poucos no mundo do K-pop com um catálogo tão completo como o EXO, que passaram boa parte de sua carreira de sete anos entregando um álbum primoroso após o outro. Love Shot, do ano passado – uma reembalagem de Don’t Mess Up My Tempo – elevou o som do grupo a um lugar mais maduro, com a excelente explosão a capella de “Tempo” e a suave sensualidade de “Love Shot”. O grupo voa entre momentos agradáveis ​​de harmonização vocal nesta mistura suave de R&B e electro-pop.

15. EXID, STREET (2016)

O EXID pode não ter explodido até que uma fancam da integrante Hani se tornou viral, mas talvez tenha sido isso que fez o público perceber que todo o grupo exala a mesma ferocidade magnética. Em nenhum lugar esse carisma é melhor representado do que no álbum de cinco peças do álbum Street, de 2016, onde o deep house de “Cream” se entrelaça com as novas afetações de jack swing de “No Way” e a discoteca de cabaré de “Are You Hungry?”. O apelo aqui pode ser atribuído à produção do principal pilar do K-pop, Shinsadong Tiger, mas a enorme variedade de Street só pode ser trazida à vida pelos melhores, e o EXID faz isso com magia de sobra.

14. DAY6, SUNRISE (2017)

A discografia de Day6 tem uma reputação de mergulhar nas nuances de perda, solidão e nostalgia. Mas Sunrise traça o espectro mais amplo de estágios românticos, do amor à primeira vista à tarefa confusa de terminar com alguém. Por acaso, também é uma colcha de retalhos de seu projeto de um ano, Every Day6, reunindo a primeira metade de seu “first thought, best thought” e cai em um trabalho holístico. A corrida antecipada dos cortes de Every Day6 habita o ponto ideal entre o pop-punk e o rock de arena, construído sobre uma base de acordes poderosos que os fazem parecer enormes, mesmo em um teatro de 1.500 lugares. Mas o som do grupo é expansivo o suficiente para zig-zaguear através de pausas de reggae e floreios eletrônicos, provando que eles são uma banda de rock com mais alguns truques na manga.

13. ORANGE CARAMEL, LIPSTICK (2012)

Com perucas esquisitas, vocais nasais e cosplay extremo, a musicalidade do Orange Caramel corre o risco de ser ignorada – mas seu único LP permite que a natureza brilhante e experimental do trio siga seu curso completo. “Bubble Bath” mistura vocoder e baby coos com uma sonhadora produção de synth-rock que não seria deslocada em um disco do Grimes, enquanto as meninas misturam romance e sobremesa em “Milkshake”. As músicas não ficam mais atraentes que “Lipstick”, que mostra o famoso “riff árabe”, também utilizado por Kesha em seu hit “Take It Off”, nem os bonitinhos e cafonas “Aing♡” e “Shanghai Romance” – todos representando como o K-pop mais estranho também pode ser ótimo.

12. AKMU, PLAY (2014)

O AKMU teve mais ou menos a garantia de um álbum de estréia de sucesso depois de vencer uma competição de canto coreana, mas Play estabeleceu a dupla de irmãos como algo muito mais do que campeões de um reality show. Uma mistura refrescante de música folclórica moderna e produção rápida apoiou o talento do AKMU para harmonias deslumbrantes e lirismo inteligente.

Os singles “200%”, um recorte pop saltitante detalhando uma história de amor através de entregas parecidas com rap, e “Melted”, uma balada assustadora sobre navegar em um mundo cruel, representam o escopo completo dos irmão para “música de cura” – um termo na Coreia para canções calmantes e reconfortantes, na qual esses dois se saem muito bem, dada a tenra idade.

11. SHINEE, THE STORY OF LIGHT: EPILOGUE (2018)

Apesar de ser o primeiro álbum novo desde a morte do vocalista do grupo Kim Jonghyun, The Story of Light do SHINee não é um álbum estritamente sobre perda. O melancolicamente otimista “I Want You” poderia ser uma música de amor direta, se não fosse por letras como: “Espero que você chegue a mim com um final diferente do que da última vez.”

O ecletismo do SHINee é usado ao longo do álbum para um efeito impressionante, de a íntima balada de “Our Page” à amostragem vocal atemporal que fundamenta “Good Evening” em uma dormência turva e surreal. The Story of Light repensa o luto não como um vazio que tudo consome, mas como algo quase musical: um fenômeno multissensorial que nos transforma em novas pessoas.

10. HEIZE, SHE’S FINE (2019)

Heize nos leva a ouvir novas profundidades em seu álbum de estreia. Desta vez, ela não se dedica tanto à influência do jazz no passado de seu repertório, mas há retornos esporádicos em sua discografia anterior. Seu já usado tema com a chuva, reaparece em “Umbrella Calls For Rain”, onde seus estilos de jazz são complementados por uma linha de baixo hipnótica. Mas a tracklist é um registro de seu talento para a exploração sonora.

A atrevida faixa-título traz um nosy gossipmonger com uma mudança decisiva no final. Enquanto isso, o “Hitch Hiding”, assistido por SunWoo Jung-A, é uma pista esparsa, porém complexa, que prova que a construção de linhas emocionais pode resultar em boa acústica.

Ela fecha as 11 faixas com um sintetizador de portamento no estilo G-Funk que anima a melancólica “E.T’s Letter – empty ver”. Em You’re Fine, Heize preside paisagens sonoras exuberantes que a posicionam como uma das artistas mais sonora e aventureiras do jogo.

9. JONGHYUN, SHE IS (2016)

She gasta sua meia hora de duração respirando a vida da maneira que o amor nos faz sentir. Os primeiros momentos de euforia das músicas de abertura do álbuns, “She Is” e “White T-Shirt”, se transformam em uma sensação avassaladora de sensualidade que permeia o resto do álbum. Construído em torno do R&B dinâmico, com elementos eletrônicos e funk filtrando por toda parte, uma sensação de vibração permeia cada uma das faixas do primeiro LP de Jonghyun, oferecendo uma experiência de audição caleidoscópica que é parte luz do sol, parte desejo, e tudo de bom.

8. YOUNHA, RESCUE (2017)

Durante grande parte desta década, parece que as coisas apenas pioraram. Mas através do elegante sentimentalismo de Rescue, Younha presenteou o mundo com um álbum que ofereceu alguma esperança, uma experiência de audição catártica que refletia sobre tempos difíceis e sugeria o brilho além deles.

A cantora e compositora mergulhou as 11 músicas do álbum com momentos alternativos de alt-R & B e groovy electro-pop, com seu tom de alma estabelecendo um palco que é ao mesmo tempo reflexivo e aspiracional, na maneira como apresenta seu tumulto emocional.

7. MAMAMOO, MELTING (2016)

Depois de subir nas paradas por vários anos desde sua estréia em 2014, Melting marcou a verdadeira chegada do MAMAMOO à cena K-pop – este álbum de declaração provou que o grupo feminino é uma turnê de força multifacetada. O quarteto fez o que elas fazem de melhor no single “You’re the Best”, um pop bem-humorado com toques nostálgicos de bronze e jazz, que conquistou seu primeiro lugar no ranking na Coreia.

Mas o disco mergulha no hip-hop furtivo de “Taller Than You”, na música soul sonhadora em “Friday Night”, e deixa seus vocais tomarem o centro do palco em concertos acústicos como “Words Don’t Come Easy” e “My Hometown”. Todos esses estilos musicais seriam revisitados mais tarde na carreira da MAMAMOO, à medida que o grupo se tornasse mais confiante em seu lugar na indústria, mas Melting é um instantâneo da grandeza que viria do grupo de garotas que quebram fronteiras.

6. BROWN EYED GRILS, BASIC (2015)

É quase cômico que Brown Eyed Girls apelidou este álbum de Básico, pois é tudo menos isso. Entre as vibrações retro pop do risqué “Warm Hole”, o estilo discoteca de “Brave New World” e o funky slink de “Wave”, o quarteto passa esse LP mostrando ao mundo por que elas estão entre as melhores artistas pop que a Coreia do Sul tem a oferecer.

O álbum tem o objetivo de chegar ao âmago da questão e mostrar ao mundo quem é o Brown Eyed Girls. Mas é claro através de sua produção magistral – que reforça o tom artístico das quatro mulheres – que a BEG são artistas que elevam a níveis de excelência, criando um espaço para si, onde poucos outros podem esperar competir.

5. RED VELVET, PERFECT VELVET (2017)

É difícil encontrar um álbum pop verdadeiramente consistente, mas o Red Velvet já fez alguns deles até hoje – e o Perfect Velvet pode ser a sua jóia principal. A sinistra casa tropical do single “Peek-a-Boo” prepara o palco para um show de terror literal, com o vídeo da música com todos as cinco integrantes atormentando um inocente pizzaiolo em um bangalô de Hollywood. O álbum inteiro é pontuado por essa violência coberta de doces – um tema central da discografia de Red Velvet – e levado a proporções vertiginosas, mesmo em faixas que não atraem à primeira vista.

“My Second Date” apresenta o esboço de uma faixa de R&B no meio do período, mas é perfurada pela paranóia de um segundo encontro – desde o glockenspiel da caixa de brinquedos que traça sua melodia para o dubstep hiperativo de seu coro, até o maníaco noodling da guitarra que cai aproximadamente na metade do caminho.

“I Just”, enquanto isso, brinca com a urgência da locomotiva, uma meditação implacável em virar a página da vida. O Red Velvet sempre encontrou euforia em meio à ameaça subjacente da juventude, e essa ansiedade molda o Perfect Velvet: um trabalho monumental de desconforto e felicidade.

4. WONDER GIRLS, REBOOT (2015)

Muito já foi dito sobre como as Wonder Girls fez todas as paradas quando voltaram aos anos 80 em seu álbum de 2015, Reboot. Elas aprenderam instrumentos para poder tocar a música ao vivo como uma banda de quatro peças. Elas capturaram a essência de todos os sons específicos dos anos 80 que procuravam – do dance pop, ao synth-rock e ao hip-hop da velha escola. Elas escreveram a maioria das músicas. Pouco se fala sobre como, no processo de compilação de um dos álbuns conceituais mais abrangentes já criados, as Wonder Girls reviraram a própria história.

Em 1987 – o ano de referência do single principal “I Feel You” – o tipo de música que você encontra no Reboot não existia. Não é porque os sons não foram inventados: tudo neste álbum tem um precedente, e está claro que as Wonder Girls e a gravadora JYP Entertainment tomaram muito cuidado ao aplicar essas influências de maneiras novas e diferenciadas. É sobre circunstância. Em 1987, K-pop e Wonder Girls ainda não haviam se formado, e as mulheres coreanas não estavam lançando versos de Salt-n-Pepa no New Jack Swing, como o Hyelim e Yubin fazem em “Back”. Hi-NRG synth pop na veia de Dead or Alive não se misturava ao hip-hop do jeito que acontece em “One Black Night”.

Esta é a música de um universo alternativo e, no entanto, aqui está, perfeitamente realizada e ressonante o suficiente para fazer as paradas. Este LP é uma prova do poder de gêneros musicais pré-estabelecidos como um meio transformador de se expressar, independente de – mas ainda respeitoso – as pessoas e culturas de onde ele se originou. Não chame isso de repetição: é uma reinicialização.

3. BTS, THE MOST BEAUTIFUL MOMENT IN LIFE: YOUNG FOREVER (2016)

Antes de sua aquisição mundial decolar oficialmente, o BTS provou sua verdadeira promessa ao mundo com o golpe de The Most Beautiful Moment in Life, Pt. 1 e 2, onde eles infundiram seu estilo hip-hop com uma dose maravilhosa de magia pop. Os caras terminaram a época notável com um LP de compilação intitulado Young Forever que funcionou como uma volta da vitória, mostrando que eles tinham mais alguns truques nas mangas enquanto encerravam uma era quase perfeita.

Pts. 1 e 2 apresentaram músicas marcantes na carreira do BTS, como o single “I Need U”, o hino internacional “Dope”, uma promessa de quebrar o status quo com “Silver Spoon (Baepsae)” e faixas que mostravam seu brilho lírico. Metáforas em “Whalien 52.” As novas músicas do Young Forever, “Fire” e “Save Me”, concretizaram a banda como hitmakers multifacetados, graças a suas respectivas exibições de EDM / hip-hop e dance-pop sentimental.

Mas, além da variedade de gêneros, Young Forever solidificou e provou a importância das mensagens em sua música – com essas mensagens apenas se fortalecendo nos lançamentos futuros do BTS. The Most Beautiful Moment in Life, Pt. 2 foi o primeiro álbum do BTS a entrar na Billboard 200, enquanto o single “Young”, de Young Forever, foi seu primeiro número 1 nas vendas digitais mundiais de músicas. O BTS realmente quebrou barreiras e conquistou um apoio maior e mais significativo dos ouvintes, e o final desta era indicou que apenas coisas maiores estavam a caminho.

2. IU, MODERN TIMES (2013)

IU gosta das coisas “um pouco ultrapassadas” – tanto que ela rebobinou seu terceiro álbum de volta à Era do Jazz. O Modern Times afirmou o amadurecimento de sua arte após uma enorme mudança em sua percepção pública. Qual a melhor maneira de a IU descartar a imagem da garota de “Good Day” do que mostrar seu talento na balada de “Bad Day”? A astúcia do LP está em como ela une a bossa nova, o swing e o folk, dando um toque moderno aos sons dos anos 20. Afinal, “Wait” é o tipo de batida de arranhar discos que soaria em casa em um hit de jazz-rap.

Se o K-pop é um fenômeno multimídia, o Modern Times é uma jornada auditiva que presta homenagem ao cinema. Seu referencialismo em massa serve narrativas maiores ao longo do tempo de execução, e a faixa-título Chaplin é uma carta de fã do cinema mudo, completa com alusões a momentos do filme como “The Nonsense Song”.

Mas o ponto alto deste trabalho Art-Deco é o single indutor de Charleston, “The Red Shoes” – uma extravagância de banda inspirada em um conto de fadas sobre uma dançarina com sapatos mágicos que não termina bem. A adaptação decididamente menos sangrenta da IU agita o tempo para refletir que “Sr. Shoes ”tem vida própria – e o final acelerado acompanha sua submissão à sua vontade. A teatralidade sempre fez parte de sua receita sonora, e há uma sensação de sintonia nos seus sucessos anteriores. Mas a instrumentação densamente colocada em camadas em “The Red Shoes” oferece um eco satisfatório ao enredo estonteante. Enquanto caminhamos para uma década centenária fixada em festa questionáveis ​​ao estilo Gatsby, IU já desenhou um mapa de como fazer ela mesma esse tipo de retrospectiva. 

1. F(X), PINK TAPE (2013)

Quando o f(x) lançou esta grande obra pop, o mercado de álbuns completos entre grupos de ídolos era pequeno. A maioria dos artistas optou por um single ou EP mais simplificado, e a maioria dos LPs atuou como uma mistura de faixas aleatórias e singles lançados anteriormente. Pink Tape provou o poder de um álbum completo e sonoramente coeso, como uma coleção verdadeiramente ambiciosa de cortes experimentais.

O single principal “Rum Pum Pum Pum” atua como a peça central perfeita deste peculiar festival pop. A percussão do samba e a guitarra funky se misturam com a amostra “Little Drummer Boy”, enquanto a bizarra metáfora lírica de relacionar o amor aos dentes do siso é entregue com harmonias alienígenas pelas garotas. E essa é apenas a primeira faixa.

A crença de que uma música não precisa se ater a um único som ou humor e o inesperado é a única coisa que pode ser rotineiramente esperada em todo o LP. “Airplane” combina EDM eufórico com um coro de “conversa fiada”, “Signal” tempera melodias que divide o açucarado com um brilho elegante de discoteca, enquanto “Shadow” é a música de uma boneca assustadora que ganha vida ao som de um pop-valsa .É tudo extremamente excêntrico, mas de alguma forma funciona sob o disfarce do brilhante conceito de Pink Tape do f(x).

Álbuns de ídolos são frequentemente subestimados, mas um álbum como Pink Tape provou que mesmo o mais popular do pop poderia ser um lugar para avançar na arte e forçar limites criativos. Pink Tape representa o K-pop como uma declaração musical totalmente conceitualizada.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.



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