A Coreia do Sul está se tornando uma sociedade sem dinheiro, mas enfrenta obstáculos e verdades perturbadoras sobre dinheiro e liberdade.

Oh Jong-gyun, um jovem de 35 anos de Seul, teve um momento estranho quando foi pagar pelo serviço de manobrista durante um encontro às cegas na semana passada. Ele não estava apenas se sentindo tímido na frente de uma moça que acabara de conhecer naquela noite, mas também percebeu que não carregava “dinheiro de verdade” há meses.

Arrisquei perder a honra, no meu primeiro encontro, para pedir a ela 3.000 won. Bem, ela também não tinha”, disse ele.

Oh, é um entre o crescente número de sul-coreanos que vivem sem dinheiro físico, pois não veem mais a necessidade de carregá-lo.

Como um dos países mais experientes em tecnologia do mundo, a quarta maior economia da Ásia tem se transformado rapidamente em uma sociedade sem dinheiro nos últimos anos, apoiada pelo uso generalizado de smartphones.

O dinheiro não está mais em circulação, com o banco central do país dizendo que sua taxa de recuperação de notas atingiu uma baixa histórica de 40 por cento no ano passado.

A falta de demanda por dinheiro também levou a uma queda no dinheiro falsificado, com o Banco da Coréia dizendo que uma baixa recorde de apenas 272 notas falsas foram encontradas no ano passado.

A pandemia de COVID-19 no ano passado não só aumentou as transações online, mas também mudou a percepção de que o envio de presentes – especialmente mesada para o feriado do Ano Novo Lunar da Coreia – via Kakao Talk, o aplicativo de mensagens mais usado do país, é deselegante.

O valor total da mesada do Ano Novo Lunar enviado via Kakao Pay, o braço de serviço de pagamento móvel da Kakao, aumentou 249% no ano este ano, de acordo com a Kakao Pay. O serviço permite que o usuário transfira dinheiro em “envelopes digitais” e “torne-se uma ponte que conecta famílias que precisavam ser separadas fisicamente na época do COVID-19”, disse Kakao Pay.

A introdução do bitcoin e de outras criptomoedas no mercado também mudou o cenário de pagamentos.

Os varejistas locais começaram recentemente a adotar as criptomoedas como métodos de pagamento válidos, estimulando a transição para uma sociedade sem dinheiro.

Uma das criptomoedas mais populares usadas nos principais varejistas daqui é a “paycoin”, uma criptomoeda usada no aplicativo de pagamentos e remessas Paycoin administrado pela Danal Fintech. De acordo com Danal, grupo pai do Danal Fintech, o paycoin pode ser usado atualmente em 70.000 lojas diferentes aqui, incluindo cadeias de lojas de conveniência CU, 7-Eleven, E-Mart 24, lojas de fast food Domino Pizza, BBQ e KFC, juntamente com a maior rede de cinemas do país CGV.

O aplicativo Paycoin acumulou mais de 1,5 milhão de usuários este mês, disse Danal.

Dos conglomerados, o gigante do varejo Shinsegae foi um precursor entre seus pares no uso de criptomoeda. Ela decidiu no mês passado permitir que o paycoin fosse convertido em vouchers online que podem ser usados ​​como dinheiro na loja de departamentos Shinsegae, E-Mart, Starbucks e muito mais.

De acordo com dados divulgados pelo Banco da Coréia em março, o valor dos pagamentos feitos eletronicamente atingiu um recorde no ano passado, com a pandemia COVID-19 empurrando as pessoas para o comércio eletrônico sem contato. O valor médio diário das transações financeiras eletrônicas totalizou 705,5 bilhões de won (US $ 633,7 milhões) em 2020, um aumento de 32,7% no ano, mostraram os dados do BOK.

Uma sociedade sem dinheiro, mas “totalitária”

Para o Banco da Coreia, o progresso no desenvolvimento da moeda digital do banco central e a popularidade das criptomoedas produzidas por empresas privadas dependem de sua autoridade e poder.

A forma de dinheiro que é produzida diretamente pelo banco central tem se tornado cada vez menos importante nos últimos anos … Em outras palavras, os bancos centrais perderam ‘participação de mercado’ do dinheiro em uma economia”, disse o economista-chefe do UBS, Paul Donovan, em um relatório publicado no mês passado.

Ao contrário das criptomoedas, os CBDCs funcionariam como moedas adequadas, sob o banco central, intercambiáveis ​​com notas e moedas em circulação e aceitas para pagamentos de impostos.

O lançamento do próprio CBDC do BOK se tornaria um marco para a sociedade sem dinheiro, mas Donovan também alertou sobre um possível cenário do “Big Brother”, conforme especialistas apontam para o caso da China.

Os governos podem aumentar o conhecimento sobre as atividades de seus cidadãos”, disse ele. “Se os CBDCs forem amplamente usados, em teoria o governo poderia descobrir muito sobre a vida de um indivíduo simplesmente monitorando os pagamentos que o indivíduo faz.

Até agora, o banco central do país tem mantido uma postura conservadora em relação à criptomoeda e uma atitude cautelosa em relação ao desenvolvimento de seu próprio CBDC. Ele tem divulgado detalhes de seus “testes piloto” para CBDC, mas o BOK também nega repetidamente que os testes são uma etapa antes de um lançamento real.

Enquanto isso, o Banco Popular da China – um precursor nos esforços dos bancos centrais globais para evitar ameaças de criptomoedas – tem trabalhado em estreita colaboração com o Ant Group, a afiliada fintech do Alibaba Group, desde 2017 no desenvolvimento do CBDC. Pequim já distribuiu yuans digitais em projetos-piloto nas principais cidades.

A possibilidade de ficar sem dinheiro, mas estar sob monitoramento do estado também preocupa Oh.

Mandei 3.000 wons para a equipe do manobrista no final, no qual deixei meu nome, número da conta e número do meu celular expostos durante o processo”, disse ele. “Foi, claro, conveniente porque eu não precisei procurar um caixa eletrônico, mas também me senti desconfortável, porque os registros permanecem para sempre.


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