Foto: NOBLE PIG BLOG

A popularidade da salada como refeição pronta está crescendo na Coreia, com seu valor de mercado ultrapassando 1 trilhão de won (US $855 milhões) no ano passado.

A salada já foi considerada apenas um acompanhamento que as pessoas comeriam com o prato principal. Mas um número cada vez maior de pessoas, especialmente das gerações mais jovens, está optando por comer saladas como prato principal, à medida que a demanda por alimentos saudáveis ​​aumenta.

“Eu como muitos carboidratos se eu tiver uma refeição completa”, disse Baek Ji-hyun, funcionário de escritório de 33 anos. “Eu gosto de como posso [naturalmente] obter minha ingestão de vitaminas e fibras se eu comer uma salada como refeição todos os dias.”

Mais de 20% das pessoas disseram que começaram a comprar mais saladas após o surto da Covid-19, de acordo com uma pesquisa realizada pela Korea Agro-Fisheries & Food Trade Corporation.

Em resposta a essa demanda, as empresas de alimentos estão abrindo restaurantes de saladas, e os restaurantes estão investindo mais recursos no desenvolvimento de diferentes tipos de saladas.

Coreia investe em saladas à medida que as verduras ganham popularidade
Restaurante Pig in The Garden. Foto: Zebra

A franquia do restaurante de saladas Pig in the Garden, do Grupo SPC, viu suas vendas no ano aumentarem 68% de janeiro a julho.

Salady, outra franquia de restaurante de saladas, abriu sua 200ª loja na semana passada.

“Não vimos nenhuma loja fechada depois de 2019, mesmo durante a crise da Covid-19”, disse um porta-voz de Salady. “Abrimos mais de 90 novas lojas este ano.”

O mercado de frutas e saladas atingiu 1,14 trilhão de won no ano passado, um aumento de 21% no ano em relação aos 936,9 bilhões de won em 2019, de acordo com dados do Instituto Econômico Rural da Coreia (KREI).

O número de 2019 aumentou apenas 5 por cento, ante 889,4 bilhões de won um ano antes.

Coreia investe em saladas à medida que as verduras ganham popularidade

“O uso de vegetais por restaurantes e distribuidores de alimentos está aumentando rapidamente, em paralelo com a busca crescente dos consumidores por saúde e conveniência”, disse Kim Sang-hyo, porta-voz da KREI.

Os ingredientes usados ​​nessas saladas estão se tornando mais diversificados à medida que o mercado cresce.

As saladas costumavam consistir principalmente de vegetais e talvez algumas frutas, sem muitos outros aditivos.

Saladas hoje em dia se tornaram mais premium e podem ser encontradas com diversos ingredientes que vão desde diferentes tipos de queijo, como ricota e burrata, nozes, feijão, frango, salmão e muito mais.

Pig in the Garden estendeu sua salada de camarão e milho e uma salada que contém macarrão feito de tofu para seus especiais de verão.

Coreia investe em saladas à medida que as verduras ganham popularidade
Salada do Pig in The Garden. Foto: Trip Advisor

“Não achei que comer apenas vegetais fosse o suficiente para uma refeição”, disse Kim Jeong-hun, uma funcionária de escritório de 45 anos. “Mas comecei a experimentar as saladas quando saía para comer com os meus colegas mais novos, e comecei a pensar que elas podiam ser consideradas uma refeição porque também podem vir com pão, carne e milho” junto com outros vegetais típicos.

Restaurantes especializados em outros alimentos também estão investindo mais no desenvolvimento de itens de saladas premium no menu.

“A salada normalmente é categorizada como um aperitivo, mas a demanda cresce a cada ano, e os clientes querem tipos mais diversos”, disse um chef do Mad for Garlic, uma franquia de restaurante italiano. “Estamos nos esforçando tanto para desenvolver saladas quanto para pratos principais”.

A CJ Foodville abriu sua franquia Where’s My Salad em junho, enquanto a Dongwon Home Food inaugurou o Crispy Fresh, uma cafeteria de saladas, no início deste ano.


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