A planta se tornará a nova carne em nossas mesas de jantar em breve, com mais empresas coreanas de alimentos apresentando suas próprias versões de alternativas à base de carne vegetal para atender à população vegana global de cerca de 79 milhões e em crescimento.

CJ CheilJedang disse no domingo que está lançando uma marca vegana chamada PlantTable devido ao crescente interesse em comida vegetariana aqui na Coreia e ao redor do mundo.

A empresa de alimentos disse que lançará dois tipos de produtos veganos Bibigo Dumpling em Cingapura e na Austrália ainda este mês. Os bolinhos usam um substituto de carne feito de soja, conhecido como proteína vegetal texturizada, explicou um representante da empresa.

Os produtos já estão disponíveis nas plataformas de e-commerce desde sexta-feira aqui na Coreia.

Junto com seus primeiros bolinhos veganos, CJ também está introduzindo kimchi vegano, que não usa nenhum jeotgal ou frutos do mar salgados.

Dizendo que os dois produtos são apenas a “ponta do iceberg”, a CJ planeja expandir sua linha de produtos veganos no próximo ano com o objetivo de entrar nos Estados Unidos, Europa e mercados halal.

“Estamos planejando expandir nossas ofertas de produtos veganos em uma escala completa no próximo ano e lançar versões veganas de substitutos de refeições caseiras também”, disse um porta-voz da CJ CheilJedang.

Empresas coreanas de alimentos se tornam veganas para atingir o mercado alternativo a carne
Imagem de um prato de arroz bulgogi usando produtos à base de proteína vegetal da Pulmuone Foto: Pulmuone

Outra empresa de alimentos de olho no mercado de alternativas para carnes vegetais é a Pulmuone. A fabricante de alimentos está usando sua experiência em tofu para desenvolver várias alternativas de carne à base de soja.

Um exemplo é uma variedade de produtos Bulgogi prontos da Pulmuone, que usam proteína vegetal texturizada à base de soja. Os produtos estão recebendo feedback positivo dos consumidores desde seu lançamento em novembro, disse a empresa.

“A textura da carne vegetal era muito semelhante à da carne real. quase como mastigar carne de porco de verdade. Acho que é útil para pessoas que estão tentando se tornar vegetarianas, mas ainda sentem falta de comer carne animal ”, disse a dona de casa Lee Kwang-sook, que mora na província de Gyeonggi, que recentemente experimentou o produto de carne à base de plantas Pulmuone.

A fabricante de tofu também está fazendo incursões nos Estados Unidos, considerado um dos mercados mais avançados e competitivos para produtos alternativos para carne. Lá, produtos como ovo de soja da Just Egg e hambúrgueres de vegetais da Impossible Food são comumente consumidos e usados ​​em restaurantes em seus 50 estados.

No final deste ano, a filial da Pulmuone nos Estados Unidos fechou um acordo para fornecer seus produtos de carne alternativos para 200 locais da WaBa Grill, uma rede de restaurantes de refogados da Califórnia.

Algumas empresas de alimentos levaram a tendência vegana um passo adiante e decidiram abrir restaurantes usando apenas alternativas vegetais à base de carne e molhos veganos.

A fabricante coreana de ramen e lanches Nongshim disse neste mês que vai abrir um restaurante vegano dentro do edifício Lotte World Tower em Jamsil, sul de Seul, em abril do próximo ano.

Suas ofertas, como o macarrão rigatoni ragu e o hambúrguer de abacate com queijo duplo, serão feitas com carne vegetal e molhos da marca vegana de Nongshim, a Veggie Garden.

“Estamos vendo mais clientes conscientes sobre o valor, pagando juros pela comida vegana e atentos a capacidade de reduzir os gases do efeito estufa. Acreditamos que o interesse do consumidor pela comida vegana aumentará junto com a expansão dos mercados veganos”, disse um funcionário de Nongshim.

Empresas coreanas de alimentos se tornam veganas para atingir o mercado alternativo a carne
Modelos posam com produtos substitutos de carne da Unlimeat, que foram disponibilizados nas lojas da Emart no início de dezembro. (Yonhap)

O mercado para substitutos de carne vegetal está em seu estágio inicial, dizem funcionários da indústria. Mas a corrida para desenvolver substitutos de carne vegana inovadores que se assemelham ao sabor, cheiro e textura da carne real deve esquentar ainda mais, especialmente à medida que mais jovens coreanos aceitem o veganismo como uma escolha de estilo de vida.

Neste ano, há uma população estimada em cerca de 2,5 milhões de veganos e vegetarianos na Coreia. Este é um aumento de 66 por cento em relação a 2008, mostraram estatísticas da União Vegana Coreana.

Essa mudança de preferência tem motivado o governo a aumentar seus investimentos em pesquisa e desenvolvimento de proteínas alternativas. Mais de 4,5 bilhões de won ($ 3,79 milhões) foram investidos pelo governo em startups que desenvolvem proteína vegetal alternativa semelhante à carne ou carne cultivada em laboratório, um aumento de quatro vezes em relação a 2016.

O mercado de carnes alternativas também deve se expandir. De acordo com os dados da Korea Agro-Fisheries & Food Trade Corp., o mercado deve atingir 7 trilhões de won em 2023.

A Associação de Comércio Internacional da Coreia até prevê que a carne à base de vegetais ultrapassará a participação no mercado de carne animal, respondendo por mais de 60 por cento do mercado global de proteína em 2040.

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