As frutas não convencionais têm sumido das prateleiras, levando os agricultores a migrarem para novas culturas em busca de melhores margens.

De acordo com a loja de departamento Shinsegae, pedidos de caixas de presentes para o feriado de Chuseok, compostas por mangas Apple e uvas Shine Muscat aumentaram 27% em relação ao ano passado, superando os 4.7% de crescimento do total de vendas de caixas de frutas para presente.

Originárias do Japão, as uvas Shine Muscat são uma variedade de uva verde, sem semente, famosas por serem super docinhas. Por esse motivo, elas são mais caras do que as uvas tradicionais.

Na loja online da E-mart, uma caixa de 2.5 kg contendo 3 cachos de uvas Shine Muscat custa W66.600 ($57), enquanto que uma caixa de 3 kg de uvas Campbell cultivadas em Sangju, na província de Gyeongsang do norte, está sendo vendido a W19.500 ($16.50).

Os Coreanos Estão Fascinados Por Frutas Exóticas E Caras
Caixa de presente com cachos de uvas shine muscat, muito presenteados no feriado chuseok. Fonte: produce report.

Apesar dos altos preços, entre agosto de 2020 a abril de 2021, 53.6% do total de vendas de uvas no E-mart foram devido as uvas Shine Muscat, um aumento de 22% em relação ao mesmo período do ano anterior. Agora, o E-mart espera que esse ano as vendas de uvas Shine Muscat superem 70%.

Elas são caras, mas eu acabo comprando porque meu filho adora essas uvas. Seria bom se elas fossem mais baratas“, disse Kim Eun-ha, uma dona de casa em Seongnam, na Província de Gyeonggi. Ela disse que é difícil dizer não ao seu filho quando ele quer comer as “uvas super doces“.

Por causa da alta demanda pelas uvas, o cultivo delas também está crescendo. De acordo com o Ministério da Agricultura, a área de cultivo das uvas Shine Muscat no país totalizaram 3.579 hectares esse ano, quase o dobro dos 1.867 hectares cultivados em 2019.

Os agricultores também estão aumentando a produção de mangas Apple, uma variedade de manga com pele avermelhada, que é mais doce do que as mangas tradicionais. No mercado SSG Food Market, uma manga Apple de 300 gramas, produzida na ilha de Jeju,  custa W19.800 ($16.70).

Eu prefiro muito mais as mangas Apple do que as tradicionais mangas amarelas. O sabor delas são totalmente diferentes“, disse Ha Hyun-ju, de Busan.

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Manga apple, variedade de manga cultivada na ilha de jeju. Fonte: healthy mato.

Ela disse que tem apreciado frutas tropicais e subtropicais, pois a faz lembrar de suas férias de verão no sudeste da Ásia, antes da pandemia.

Os governos locais estão incentivando os agricultores a cultivar frutas subtropicais exóticas para aumentar suas rendas.

De acordo com a Administração de Desenvolvimento Rural, a área de cultivo de frutas subtropicais totalizaram 170 hectares em 2019, um aumento de mais de 50% em relação a 2017.

Mangas e maracujás estão no topo da lista em termos de área de cultivo, seguido de bananas e pitaya.

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Plantação de pitayas. Fonte: the korea times.

Devido ao aumento da temperatura, agora o cultivo dessas frutas estão dando certo na Coreia. Com a expectativa de continuidade do aumento da temperatura, os governos locais estão apoiando os agricultores a migrarem para esses cultivos.

De acordo com alguns relatórios, se o aquecimento global continuar nesse passo, até 2080, 62.3% da área de cultivo da Coreia vai se tornar subtropical.

Frutas subtropicais cultivadas na Coreia tem uma vantagem competitiva sobre frutas tropicais importadas, disse Choi Seong-tae, pesquisador dos Serviços de Extensão e Pesquisas Agrícolas de Gyeongsangnam.

Para preencher os requisitos da quarentena, as frutas importadas frequentemente passam por um processo de fumigação e tratamento térmico de vapor. Além disso, os agricultores estrangeiros também colhem as frutas verdes, porque levam tempo para chegar até os consumidores na Coreia. Já os agricultores coreanos podem esperar até que a frutas estejam maduras. Isso significa que as frutas importadas não tem a mesma qualidade das cultivadas aqui“, disse Choi.

No entanto, a transição para as “frutas gourmet” preocupa. Os consumidores que querem as frutas tradicionais podem acabar percebendo aumento de preços, já que o cultivo desses produtos diminuem, a medida que os agricultores estão migrando para frutas mais lucrativas.

Por exemplo, nos últimos 3 anos, as áreas de cultivo de maças têm diminuído, e a área dedicada para cultivo de peras tem diminuído nos últimos 20 anos.

Como as vendas das uvas Shine Muscat dispararam em lojas de departamento e outros canais de vendas de frutas gourmet, não achamos essas frutas em mercados normais da classe trabalhadora“, disse Lee Eun-hee, um professor do Departamento de Ciência do Consumidor da Universidade Inha.

Eu acho que estamos passando por uma polarização do consumo de frutas”, finalizou.


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