Ahn Myeong-hee, uma desertora de 31 anos da Coreia do Norte, ficou impressionada com o povo trabalhador, os fenômenos sociais em rápida mudança e o ambiente altamente competitivo quando ela chegou ao sul.

“Um dia eu estava em uma estação de metrô e observava as pessoas andando rápido. Isso me fez pensar que eu realmente teria que viver minha vida ao máximo para ter sucesso”, disse Ahn. “Ao mesmo tempo, apreciei o fato de que você pode ver o resultado tanto quanto a quantidade de esforço que você colocou.”

Depois de escapar da Coreia do Norte ainda adolescente, ela começou a sonhar em se tornar uma comerciante enquanto trabalhava em uma alfaiataria na China.

“Na China, se sua identidade não estiver clara, você não consegue imaginar um futuro brilhante, então escolhi vir para a Coreia do Sul para realizar meus sonhos. Talvez por causa das dificuldades que enfrentei, a Coreia do Sul parecia uma terra de oportunidades para mim”, disse ela.

Em 2019, ela lançou a startup de moda Ryu Ae com a irmã, que trabalha lá como designer.

Com base em sua experiência na indústria têxtil, ela busca oportunidades de negócios no mercado de roupas para bebês. “O número de recém-nascidos aqui continua diminuindo, mas ironicamente o mercado está se expandindo conforme os membros da família, incluindo tios e tias, dão mais presentes, gastando grandes quantias com bebês.”

Ahn e sua equipe de quatro pessoas lançaram uma marca de roupas de bebê em março de 2020, produzindo principalmente macacões de algodão orgânico. Eles estão atualmente disponíveis em cerca de 10 canais de varejo, incluindo mercados abertos como Gmarket e Leilão.

A marca usa tecidos 100% orgânicos, certificados pelo Global Organic Textile Standard e feitos sem alvejantes, corantes ou outros produtos químicos tóxicos.

Ao contrário das roupas típicas de bebê, os produtos de algodão orgânico apresentam tons de terra sutis em vez de cores brilhantes.

“Eles podem não ser tão atraentes quanto os produtos de outras empresas, mas sei que estou no caminho certo”, disse ela.

Ahn faz parte de um número crescente de desertores norte-coreanos que buscam se manter por conta própria lançando startups.

Nenhum número exato está disponível para documentar quantos desertores norte-coreanos operam startups ou o tamanho de suas operações, mas o número crescente de programas aceleradores de inicialização é um indicador de um aumento nesta tendência. Atualmente, um punhado de organizações, incluindo a Bridge e a Asan Nanum Foundation, oferece programas de apoio para norte-coreanos que desejam ser fundadores de startups.

The Bridge, uma organização sem fins lucrativos com sede em Seul que capacita empreendedores sociais em países em desenvolvimento e na Coreia do Sul, lançou um programa acelerador de startups para desertores norte-coreanos há cinco anos. A Fundação Asan Nanum, administrada pelo conglomerado Hyundai Group, dirige o Asan Sanghoe, um programa de treinamento de empreendedorismo de quatro meses para reassentados norte-coreanos e participantes estrangeiros que falam coreano.

Seus objetivos são promover o empreendedorismo para desertores norte-coreanos, fornecendo educação, bem como ajudando-os a desenvolver estratégias de marketing e encontrar investidores e canais de vendas.

“Existem alguns estereótipos em relação aos desertores norte-coreanos – que eles são vulneráveis ​​e estão em constante necessidade de ajuda. Na verdade, existem muitas organizações sem fins lucrativos criadas para resolver esse único problema porque há muitos norte-coreanos com potencial para fazer uma startup”, disse Hwang Jin-sol, fundador e chefe da Bridge, ao The Korea Herald.

“Aqueles que têm potencial como empresários, do ponto de vista da indústria de startups, ainda podem precisar de mais tempo e esforço para adquirir as habilidades necessárias, fazendo com que pareçam menos competentes do que os construtores de startups sul-coreanos. Portanto, aqueles com potencial nos negócios são colocados em uma zona cinzenta”, disse Hwang. “E queremos ajudá-los a avançar e ter sucesso na área de inicialização.”

Mesmo que os reassentados norte-coreanos tenham sido corajosos o suficiente para cruzar a fronteira, pode ser difícil para eles adquirir as habilidades de que precisam para fundar startups, considerando as disparidades em educação e experiência entre eles e seus concorrentes sul-coreanos. As pontuações de crédito mais baixas também dificultam a obtenção de fundos tão necessários.

Uma rede de pessoas conectadas por laços regionais, parentesco ou ter frequentado a mesma escola é considerada um recurso valioso na Coreia do Sul. The Bridge se concentra em conectá-los a empreendedores sul-coreanos para ajudar os norte-coreanos a compensar a falta dessa rede.

Embora seja prematuro dizer que esses programas têm sido bem-sucedidos, a última geração de desertores do Norte na Coreia do Sul apresenta ideias de negócios mais diversificadas do que há poucos anos, quando os restaurantes norte-coreanos eram o foco principal. Hoje eles se expandiram para web design e empresas que vendem flores conservadas.

De acordo com uma pesquisa realizada pela Federação das Indústrias da Coreia do Norte, uma organização dedicada aos norte-coreanos que administram negócios na Coreia do Sul, em 2015 os dois principais setores de negócios foram restaurantes e varejo.

Essa tendência também se reflete nos aplicativos norte-coreanos para programas de aceleração de inicialização – suas ideias são diretas e seus clientes-alvo são normalmente seus compatriotas ou chineses coreanos familiarizados com a cultura da qual vieram. Simplificando, eles não estavam no mesmo nível que as startups de peso que se tornaram sinônimo de sucesso. Suas ideias, como comidas e souvenirs norte-coreanos, estavam enraizadas nas únicas coisas que os desertores poderiam trazer para a fronteira com eles – sua experiência e habilidade.

Refugiados norte coreanos realizam sonhos em startups [Semana Especial Coreia do Norte]
Via: The Korea Herald

Mas Kim Ria, outra desertora que virou CEO de startups, queria fazer algo novo. Ela começou um negócio fazendo flores conservadas em vidro – algo que não existe na Coreia do Norte.

“As flores conservadas são populares no Japão e nos Estados Unidos, mas o povo norte-coreano não está familiarizado com elas”, disse ela. “É um pouco caro por causa das matérias-primas caras, mas achei que isso seria algo que as pessoas gostariam de receber de presente.”

Antes de sua deserção do Norte, Kim trabalhou para uma empresa estatal por dois anos e teve que transportar pedras e solo para projetos de construção. Tendo sido designada para o trabalho, ela não tinha opção a não ser trabalhar lá 14 horas por dia sem salário ou qualquer tipo de recompensa.

“O trabalho nunca terminava lá. As pessoas tinham hemorragias nasais devido às duras condições de trabalho. Elas desmaiavam ao sol. Então, larguei o emprego”, disse Kim, que cruzou a fronteira há oito anos com medo de ser punida por permanecer desempregada por mais de um ano no Norte.

Embora sua empresa, Flower Is Ria, seja uma startup humilde, ela sonha grande.

Os norte-coreanos são ensinados a colocar flores diante das estátuas do fundador do país – Kim Il-sung, o avô do atual líder – e seu filho Kim Jong-il nos aniversários de seu nascimento e morte, mas além disso, o estado não tem nenhuma tradição envolvendo flores.

“Se as duas Coreias alcançarem a reunificação um dia, quero apresentar a Coreia do Norte à cultura das flores, como ir a festivais de flores durante a primavera e dar buquês de presente para namorados e parentes, não apenas para a família Kim”, disse ela. 

Esses empreendedores novatos nos dão um gostinho da reunificação, disse Hwang. Os norte-coreanos que vivem na Coreia do Sul, que experimentaram a vida nos dois lados da fronteira, podem se tornar mediadores e ajudar a minimizar a tentativa e erro se a reunificação real ocorrer, acrescentou. Uma vez que os dois lados estejam unidos, eles são os únicos que serão capazes de apresentar ideias de negócios otimizadas.

“Não há melhor base prática para se preparar para a reunificação do que construir um negócio juntos. Cooperar com empresas estabelecidas aqui capacitaria enormemente os empresários norte-coreanos”, disse Hwang.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

DEIXE UM COMENTÁRIO

Por favor, digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome.

dezesseis + 20 =

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.