O Wattpad, plataforma de ficção gerada pelo usuário e empresa de entretenimento, anunciou que concordou em ser adquirida pelo conglomerado coreano de internet Naver, pai da plataforma de quadrinhos digitais Webtoon, em um negócio de mais de US$ 600 milhões.

A Naver, sediada em Seul, planeja adquirir o Wattpad em uma transação em dinheiro e ações avaliada em mais de US$ 600 milhões, sujeita aos ajustes habituais e outros termos, anunciaram as empresas. Espera-se que o negócio seja fechado no segundo trimestre de 2021.

De acordo com os termos do acordo, o Wattpad permanecerá com sede em Toronto, Canadá, sob a liderança contínua de seus co-fundadores, CEO Allen Lau e diretor de estratégia Ivan Yuen. As empresas disseram que o acordo irá “alinhar” a base de usuários do Wattpad de mais de 90 milhões – que inclui mais de 5 milhões de escritores – com o Naver Webtoon, que tem uma média de 72 milhões de usuários ativos por mês.

O Wattpad diz que sua comunidade global gasta mais de 23 bilhões de minutos por mês envolvida com histórias originais de gêneros, que incluem ficção científica, romance, fantasia e terror. Até o momento, cerca de 1.500 histórias da Wattpad foram publicadas como livros ou adaptadas para TV e filmes. A divisão Wattpad Studios da empresa desenvolveu programas de TV e filmes com estúdios como Sony Pictures Television, Picturestart nos Estados Unidos, Bavaria Fiction da Alemanha, Mediawan da França, Wise Entertainment do Brasil, CBC do Canadá e MediaCorp de Singapura. Em 2019, o Wattpad lançou o Wattpad Books, que já publicou 21 livros até o momento.

O Wattpad Studios tem mais de 50 projetos de adaptação para TV e filmes em desenvolvimento em todo o mundo, incluindo “Ela está comigo”, de Jessica Cunsolo, criada como uma série com a Sony Pictures Television; “What Happened That Night”, de DeAnna Cameron, que está sendo adaptado pelo roteirista indicado ao Oscar para “Children of Men” David Arata; “The Hound” de TL Bodine, que está sendo roteirizado por Angela LaManna de “The Haunting of Bly Manor” da Netflix; e “Float”, um filme baseado na popular história de romance adolescente do Wattpad de Kate Marchant, estrelado por Robbie Amell, “Upload”, que também deve produzir.

A Webtoon, cujas webcomics incluem “Lore Olympus” de Rachel Smythe, também tem uma divisão de estúdio que trabalhou para adaptar a propriedade intelectual original em parceria com a Jim Henson Company; Crunchyroll; Vertigo Entertainment, a produtora por trás da franquia “It” e “The Lego Movie”; e Bound Entertainment, o estúdio global liderado pelo produtor Samuel Ha de “Snowpiercer,” e “Okja”.

Os co-fundadores Allen Lau e Ivan Yuen, e toda a equipe da Wattpad, criaram algo especial e somos gratos por Allen e Ivan continuarem a liderar esta empresa fantástica para nós após a aquisição”, disse CEO da Naver, Seong-Sook Han disse ao anunciar o negócio. Ela acrescentou: “A visão do Wattpad de entreter e conectar o mundo por meio de histórias se encaixa perfeitamente com nossa visão para o Webtoon e a marca de conteúdo da Naver”.

O Wattpad foi fundado em 2006, com base na ideia de que “a tecnologia democratizaria a narrativa e que as histórias são a unidade atômica de todo tipo de entretenimento”, disse Lau do Wattpad em um comunicado. “As notícias de hoje são sobre continuar a jornada do Wattpad e levar nosso negócio para o próximo nível. Estamos entusiasmados com a perspectiva de ingressar nas equipes incríveis da Naver e do Webtoon para continuar nosso crescimento, ajudar mais escritores a ganhar dinheiro e trazer novas vozes para telas e livrarias em todos os lugares.”

O Wattpad levantou anteriormente $ 117,8 milhões de investidores na Ásia, Estados Unidos e Canadá. A última rodada da empresa foi de $ 51 milhões em 2018 da Tencent Holdings, BDC, Kickstart Ventures da Globe Telecom, Peterson Group, Canso e Raine Ventures. Os investidores anteriores incluem OMERS Ventures, August Capital, Union Square Ventures, Golden Venture Partners, Khosla Ventures, AME Cloud Ventures, Northleaf Venture Catalyst Fund e Version One Ventures.

A Naver, fundada em 1999, opera o mecanismo de busca nº 1 da Coréia e a maior plataforma de comércio eletrônico e possui outros serviços e marcas, incluindo Webtoon, o aplicativo de mensagens Line do Japão e o aplicativo de vídeo Snow.


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