Estádio de Beisebol Jamsil em Seul lotado de espectadores durante os jogos de abertura da KBO League entre Doosang Bears e Hanwha Eagles. Foto: The Korea Times

A abertura da temporada de jogos regulares da Organização da Liga Coreana de Beisebol 2019 (KBO League) atraiu 114.208 espectadores, o maior público desde que a liga que estreou em 1982.

O antigo recorde dos jogos de abertura era de 96.800 espectadores, estabelecido em 2009.

Quatro estádios de beisebol em Seul, Changwon, Busan e Gwangju estavam lotados de espectadores, enquanto cerca de 3.000 lugares estavam vagos no parque “SK Happy Dream” na cidade portuária de Incheon.

O número de espectadores deste ano mostra que não houve queda nos Jogos Asiáticos na Liga KBO

Espectadores lotam estádio no jogo entre Doosan Bears e Hanwha Eagles, em Seul.
Foto: Chosun Media, The Chosunilbo

O time nacional de beisebol foi duramente criticado no ano passado, mesmo a Coreia do Sul tendo ganhado ouro nos Jogos Asiáticos da Indonésia, em Palembang em 2018.

Alguns dos jogadores do time nacional foram acusados de “usar os Jogos Asiáticos para conseguirem isenção do serviço militar obrigatório”. Atletas masculinos que ganharam medalhas de ouro nos Jogos Asiáticos ou alguma medalha Olímpica foram isentos de suas obrigações no serviço militar.

O beisebol coreano sofreu uma crise de credibilidade e alguns especialistas se preocuparam de que a acusação poderia atrapalhar a Liga KBO. Mas os jogos de abertura parecem desafiar tal efeito.

O antigo recorde dos jogos de abertura veio um ano depois da Coreia do Sul ganhar medalha de ouro no beisebol nos Jogos Olimpicos de Beijing 2008. Essa conquista construiu o caminho para favorecer o beisebol no ano seguinte, incitando os fãs a voltarem aos estádios durante os jogos de 2009.

Apesar do grande recorde de espectadores presentes este ano, ainda não surgiu nenhuma estrela dentre os jogadores.

Ano passado, o estreante Kang Baek-ho do clube profissional KT Wiz subiu ao estrelato. Ele fez um solo homer no time Kia Tigers e depois fez um ace (uma tacada sem rebatida) em Hector Noesi, quando o KT estava perdendo de 2-0. Kang se tornou o jogador mais novo a fazer um ‘home run’ (rebatida fora do alcance dos jogadores, mas permitindo corrida entre as bases) nos jogos de abertura e o primeiro jogador do KBO, no ano passado, a acertar um ‘home run’ na abertura. O novato fez com que o clube de Suwon visse uma onda de espectadores no ano passado.

Neste ano, entretanto, não houve um estreante como Kang.

Kang Baek-ho no KBO League 2017. Foto: WBSC

Dois arremessadores titulares locais ― Yang Hyun-jong do Kia Tigers e Kim Kwang-hyun do SK Wyverns ― falharam em se tornarem vencedores.

Yang arremessou seis innings (entradas) contra o LG Twins. Seu arremesso foi sólido. Ele teve um ótimo início com 8 strikeouts (quando o rebatedor perde 3 bolas arremessadas), permitindo apenas um RBI (quantidade de corridas impulsionadas pelo jogador). Os rebatedores do Tigers permaneceram em silêncio e perderam para os Twins de 2-0. Desde 2015, Yang arremessou três vezes nos jogos de abertura, mas, infelizmente, nunca se tornou arremessador campeão nesses três jogos.

Kim, o melhor arremessador titular do SK Wyverns, também falhou em conquistar sua primeira vitória, apesar do seu time ter ganho os jogos de abertura contra o KT Wiz de 7-4. Kim permitiu 4 RBIs e 3 walks (base cedida pelo arremessador após 4 balls) em 6 tentativas e foi retirado do campo quando os dois times alcançaram o placar de 4-4.

Os Wyverns, vencedores do Campeonato Coreano no ano passado, conseguiram uma vitória no jogo de abertura de 7-4. A equipe de Incheon tornou real o seu apelido ― uma fábrica de home runs.

Han Dong-min, o jogador mais valioso do Campeonato Coreano no ano passado e o slugger canadense Jamie Romak (jogador com rebatida forte), fizeram um ‘Two-run homer’ (uma corrida que ocorre quando há um corredor sozinho na base assim que o batedor acerta o homerun, levando à contagem de duas corridas) cada um, desempenhando um papel importante por trás da vitória dos Wyverns contra o KT Wiz.

O SK Wyverns e o Doosan Bears são os dois favoritos a ganharem a temporada regular de 2019. Os Bears eliminaram o Hanwha Eagles por 5-4, e o Kiwoom Heroes derrotaram o Lotte Giants em Busan por 7-4. No domingo (24/03), os Eagles derrotaram os Bears por 11-1.

Fãs do NC Dinos torcendo no estádio NC Park de Changwon, durante a Liga KBO 2019. Foto: The Korea Times

O NC Dinos de Changwon provou seu esforço ao se reerguer após seu desempenho decepcionante na última temporada. Os Dinos derrotaram o Samsung Lions por 7-0. Dois sluggers do Dinos ― Christian Bethancourt do Panamá e Yang Eui-ji, o melhor receptor da Liga KBO, fizeram um ‘back-to-back home runs’ (tipo de home run que ocorre quando dois batedores do mesmo time acertam o home run um após o outro) na primeira entrada. Yang entrou para o Dinos nesta temporada, após ficar sem agente no ano passado e assinou um contrato milionário com o time.

Uma pesquisa recente da Gallup, mostra que o Kia Tigers é o clube do KBO mais popular, com 11%, seguido pelo Lotte Giants (10%) e o Hanwha Eagles (8%). A pesquisa foi conduzida com 1.004 pessoas, de 12 a 14 de março.


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