Invicta depois de seis das dez partidas da última rodada de qualificação para a Copa do Mundo, a Coreia do Sul parece estar em uma posição privilegiada para conquistar sua passagem para o grande torneio do ano que vem.

Mas o capitão da equipe, Son Heung-min, não vai baixar a guarda. A estrela do Tottenham Hotspur disse que gostaria de manter o pedal no acelerador e ter uma finalização forte para a fase de qualificação.

“Esta é minha terceira vez jogando na fase final de qualificação para a Copa do Mundo, e as coisas nunca foram fáceis”, disse Son aos repórteres no Centro Nacional de Treinamento em Paju, ao norte de Seul, após um treino. “Nosso trabalho não está terminado. Quero terminar com brilho e vou me preparar para cada jogo que falta como se fosse a final.”

Na última partida, a Coreia do Sul derrotou o Iraque  por 3 a 0, no dia 16. A Coreia do Sul está em segundo lugar no Grupo A, com 14 pontos em quatro vitórias e dois empates, dois pontos atrás do Irã e oito pontos à frente dos Emirados Árabes Unidos, com quatro jogos restantes.

Os dois primeiros países de cada um dos dois grupos nesta fase avançam para a Copa do Mundo FIFA no Catar no ano que vem. As equipes do terceiro lugar se enfrentarão em um playoff, e o vencedor então jogará no playoff intercontinental para a última chance.

Son teve uma péssima sorte contra os Emirados Árabes Unidos, ao acertar a trave e o travessão para ver sua sequência de gols em duas partidas ser quebrada.

Son parecia particularmente frustrado após o segundo erro, pois ele permaneceu no chão e bateu no campo com a mão.

“Eu não estava realmente bravo com a trave. Eu só estava com pena dos meus companheiros de equipe“, disse Son. “Não é sempre nesta fase que você tem tantas chances de gol em um jogo. Acho que nunca recebi e perdi tantas chances. Me senti péssimo por não ter conseguido converter essas oportunidades.”

Capitão Son Heung-min espera grande finalização nas qualificatórias para a Copa do Mundo
Via: The Korea Times

Son foi mais agressivo com sua seleção de chutes contra os Emirados Árabes Unidos do que em jogos anteriores da seleção nacional. As críticas a Son eram que ele tentava ser muito altruísta às vezes quando jogava pelo país, em vez de deixar suas habilidades de goleador brilharem como faz no Tottenham.

“Eu sempre tento tomar a melhor decisão”, disse Son. “Desta vez, simplesmente aconteceu que eu estava em uma posição onde poderia dar aqueles arremessos. Se eu estiver em uma situação em que seria melhor passar a bola para meus companheiros de equipe, com certeza farei isso.”

O último adversário da Coreia do Sul foi o Iraque, com um pontapé inicial na terça-feira, dia 16, no Catar, como um local neutro. O Iraque, 37 posições abaixo da Coreia do Sul na 72ª posição do ranking mundial, empatou sem gols no Taeguk Warriors em setembro com a seleção coreana.

A Coreia do Sul sempre teve problemas para fazer gols, apesar de jogar em sua maioria com azarões – eles dominaram completamente os Emirados Árabes Unidos na quinta-feira, dia 11, mas tinham apenas um gol para mostrar isso. Eles marcaram mais de uma vez em apenas duas das seis partidas até agora.

Son disse que a falta de gols não é por falta de esforço.

“Obviamente, não estamos tentando vencer todas as partidas por 1 a 0. É sempre difícil apostar em uma vantagem de um gol”, disse Son. “Nossos adversários trabalham tão duro quanto nós, e vencer é mais importante do que qualquer coisa (independentemente do placar).”

Son também afastou as preocupações sobre sua carga de trabalho para a seleção nacional. Ele costuma lidar com grandes minutagens pelo Tottenham na Premier League e depois teve que fazer longos voos para a Ásia para jogar também nas eliminatórias da Copa do Mundo.

“Todo mundo que vem da Europa faz isso e eu adoro jogar essas partidas. Ninguém está me levando à exaustão”, disse Son com um sorriso. “É um privilégio jogar pela seleção nacional. Sonhei com isso enquanto crescia e é incrível que eu esteja vivendo esse sonho agora.” 

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