Cientistas sul-coreanos estão liderando uma revolução com as células de combustível movidas a urina que geram energia “limpa” e purificam as águas residuais.

Uma molécula orgânica comum em fertilizantes e um componente principal da urina humana, os cientistas alcançaram um desempenho de ponta usando células de combustível de ureia – construídas com eletrodos baratos e sem metais preciosos.

As células a combustível de ureia direta (DUFC) podem transformar qualquer estação de tratamento de águas residuais em uma estação de energia renovável, graças ao desenvolvimento da Korea Maritime and Ocean University (Universidade Marítima e Oceânica da Coreia).

Cientistas sul coreanos criam sistema de geração de energia renovável a partir de urina
esquema simplificado do funcionamento das células produtoras de energia movidas à ureia. Fonte: Good News Network

Estes geradores de energia flexíveis oferecem maneiras novas e únicas de equipar uma casa, uma cidade ou uma freguesia com eletricidade renovável que reduz a manutenção de outras infraestruturas.

Utilizando um ânodo de níquel e selênio e uma microespuma de níquel, o professor Kyu-Jung Chae encontrou componentes de metal baratos para atuar como catalisadores no DUFC, facilitando reações químicas críticas que permitem que ele funcione, que até agora tinham sido feitos apenas com metais preciosos como platina.

Vários catalisadores à base de níquel foram testados e o selênio demonstrou ter um efeito sinérgico. Além disso, quando emparelhados com um cátodo feito de azul da Prússia, eles superaram os metais preciosos, criando as maiores densidades de potência já encontradas em um DUFC com níquel.

Como as células de combustível de ureia geram eletricidade e, ao mesmo tempo, ajudam no tratamento de águas residuais carregadas de uréia, fornecendo água limpa no processo, elas são uma opção versátil em locais remotos sem acesso a uma rede elétrica estável, como em áreas rurais, navios ou até mesmo a bordo de uma nave espacial.

A invenção de um banheiro que faz a compostagem de excrementos humanos e os transforma em biogás metano para uso no sistema de energia da escola faz com que os alunos reavaliem o desperdício como nunca antes, relatou a GNN, conforme a quantidade de lixo que contribuem para a conta de luz é devolvida para eles na forma de uma moeda digital.

Em média, os excrementos diários de um humano podem gerar cerca de 0,5 quilowatt-hora de eletricidade. As bactérias decompõem as excretas e o biometano produzido como subproduto é canalizado para uma célula de combustível de óxido sólido que alimenta várias funções de construção, como o aquecedor de água quente.


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.

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