Foto: The Korea Herald. Bomy é um robô de terapia de intervenção cognitiva para pacientes com comprometimento cognitivo leve.

Uma esfera com ouvidos, olhos piscantes e modos de voz e fala de uma criança tagarela está avançando na terapia de demência em um hospital em Seul.

Nomeado Bomy, o robô ajuda no treinamento cognitivo de pacientes nos estágios iniciais ou com risco de desenvolver demência.

O Centro de Treinamento Cognitivo de Robô-Auxiliar do Hospital Ewha Womans University de Mokdong abriu suas portas em abril e é liderado pela Dra. Kim Geon-ha, uma neurologista que pesquisa tecnologias relacionadas desde 2009.

O centro do hospital assinou um memorando de entendimento com a Robocare, uma empresa coreana de desenvolvimento de robôs para cuidados, em fevereiro, após se juntarem a um projeto de assistência em demência robótica do Ministério da Ciência e TIC.

O chefe da seção de desenvolvimento de negócios da Robocare, Choi Sung-gyu, disse ao The Korea Herald que o Bomy do centro é o primeiro robô de treinamento cognitivo do país.

O centro tem como alvo pacientes em risco de desenvolver demência, bem como aqueles em estágios iniciais de comprometimento cognitivo, disse Kim.

“Muitas pessoas equiparam a doença de Alzheimer com demência, que é um termo geral para regressão no funcionamento cognitivo, na medida em que dificulta a capacidade de uma pessoa de realizar tarefas diárias”, disse ela. “A idade também é o principal fator de risco”.

Embora o envelhecimento seja um dos maiores fatores de risco para o desenvolvimento de demência, isso não significa que todos serão afetados por ela na velhice, de acordo com Kim.

“O envelhecimento é inevitável, mas a pesquisa mostra que o treinamento – acompanhado por hábitos saudáveis ​​de estilo de vida – pode atrasar o declínio cognitivo no final da vida”, disse Kim.

Bomy, equipado para executar cerca de 20 tipos diferentes de jogos de treinamento cognitivo de vários domínios, é um robô programado como neto de um paciente, pois a maioria dos que recebem atendimento é idosa.

“Algumas das atividades de treinamento (ofertadas por Bomy) incluem comprar mantimentos, fazer ligações e tocar instrumentos musicais”, disse Kim.

Ela disse que a “interface simples e intuitiva e os recursos amigáveis” de Bomy permitem que o encontro do paciente com o robô seja menos assustador.

“Acho que meus pacientes ganham coragem pelo fato de poderem navegar nessa nova tecnologia de ponta”.

Os robôs também tornam mais agradável a experiência temida de vir ao hospital, acrescentou.

“Quando meus pacientes visitam o centro pela primeira vez, eles têm um vago medo dessa condição, da qual eles têm uma compreensão bastante ambígua”, disse Kim“Mas eles acham divertida a assistência dos robôs, e o treinamento sistematizado os capacita e os encoraja a pensar que estão no controle”.

Com os robôs, as avaliações dos pacientes são automatizadas e as sessões de treinamento são personalizadas para as necessidades de cada paciente, disse Kim.

Foto: The Korea Herald. O neurologista Kim Geon-ha do Centro Médico da Ewha Womans University posa com o robô de treinamento cognitivo Bomy.

A esposa de um dos pacientes do centro, que pediu para ser identificada apenas pelo sobrenome Park, disse que para o marido, a terapia “foi útil”.

Park disse que seu marido passou por neurocirurgia no hospital após um sangramento no cérebro em março. Ela disse que a hemorragia intracerebral machucou uma parte do cérebro responsável pela linguagem, e ele se inscreveu no programa de terapia do centro nas fases posteriores do tratamento medicamentoso.

“Meu marido tem 52 anos e não conhecia robôs”, disse Park. “No começo, lembro-me dele dizendo que se sentia desajeitado fazendo as atividades de treinamento com o robô”. E completou: “mas acho que ele se sente confiante e motivado ao realizar as tarefas dadas em cada sessão. Às vezes, ele saía da sala sorrindo, o que significa que ele se saiu bem naquele dia”.

Ela disse que seu marido, que foi inicialmente avaliado como apto para o treinamento de nível 4, agora passou para os níveis 5 e 6. “Ele voltará ao trabalho no próximo mês”, disse ela.

Perguntada se tinha alguma sugestão, ela disse que desejava que a terapia fosse mais acessível. “Se o seguro de saúde nacional cobrisse essa terapia, uma vez que os cuidados com demência estão em alta demanda, mais pacientes poderiam acessá-lo”.

No momento, cada sessão de 60 minutos custa 120.000 won e a sessão de 40 minutos 80.000 won.

Uma próxima adição no centro é um robô móvel projetado para serviços de atendimento que devem ser utilizados em residências no início de 2021. A Robocare disse que o robô, em forma de pinguim e com cerca de 60 metros de altura, é provisoriamente chamado de Bomy 2.

“O Bomy 2, que é capaz de locomoção, pode reconhecer o rosto dos pacientes, mantê-los em companhia e rastrear sua localização em casa para lembrá-los de sua programação diária, como quando tomar medicamentos”, disse Kim. “Ele também pode informar a família ou responsáveis ​​do paciente em caso de acidente”.

Kim disse que quando os robôs de assistência se tornarem parte da vida cotidiana, isso também significaria visitas menos frequentes aos pacientes em hospitais.

“Os robôs atuarão como um meio entre casas e clínicas. Eles podem fazer as sessões de treinamento diárias em casa, e o médico pode acompanhar sua condição entre as visitas ao hospital”.

Para facilitar uma experiência de treinamento cognitivo contínuo, o centro desenvolveu um aplicativo para smartphones e tablets para os pacientes continuarem treinando em casa entre as visitas.

O projeto do robô de serviço de assistência é uma das agendas de bem-estar do governo para o país onde, até 2025, a população com 65 anos ou mais deverá representar cerca de um quinto da população total.

À medida que a sociedade envelhece, projeta-se que a demanda por cuidados e tratamento de demência esteja aumentando.

“Não há especialistas suficientes para acompanhar o ritmo do envelhecimento da população. Os robôs preencherão a vaga criada pela lacuna”, disse Lee Hae-kyung, funcionário da Agência Nacional de Sociedade da Informação do Ministério de Ciência e TIC.

A agência lançou em maio um projeto para o desenvolvimento de serviços de IA (Inteligência Artificial) no setor de assistência social, incluindo atendimento robótico a indivíduos com demência leve.

O ministério alocou cerca de 900 milhões de won para testar robôs de assistência a pacientes idosos com demência este ano, com o restante do orçamento – aproximadamente 800 milhões de won – coberto por institutos privados selecionados para o projeto.

“O projeto estadual foi iniciado com o objetivo de reduzir o ônus de cuidar de pacientes com demência, que recai principalmente sobre suas famílias”, disse Lee.


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