Lan house na Coreia do Sul tem muitos nomes, mas há uma regra não escrita que não pode mudar.

Sala de computadores, Cyber Café ou PC bang, como é mais conhecida, ou seja qual for o nome pelo qual são chamados, a regra de ouro é a mesma – o preço deve ficar em torno de 1.000 won (0,85 dólares) por hora.

“Há muito tempo, quando as pessoas jogavam StarCraft, estavam dispostas a pagar 2.000 won por hora”, disse Kwon Youngmi, da equipe de marketing da Sante PC, a franquia número 2 de lan houses com 147 lojas na Coreia.

“No entanto, à medida que as lan houses franqueadas e em grande escala chegavam, a concorrência ficava mais acirrada e aumentar o preço acima de 1.000 won significava perder clientes”.

O número de lan houses, que apareceu pela primeira vez em 1994 na Coreia, explodiu a partir de 1997, quando o uso da Internet se tornou uma atividade comunitária. Somado a isso, as pessoas que perderam o emprego devido à crise financeira asiática de 1997 entraram no negócio de salas de computadores, já que o jogo StarCraft estava dominando o país na mesma época.

Em pouco mais de duas décadas, a indústria de lan houses cresceu para 1,83 trilhão de won em vendas, com 11.801 pontos de venda em todo o país em 2018, de acordo com o último relatório da Agência de Conteúdo Criativo da Coreia.

As vendas médias anuais de uma lan house foram de 161,6 milhões de won, com visitantes diários de 113,8 e 154,9 nos dias úteis e finais de semana, respectivamente.

No entanto, manter o padrão de 1.000 won foi difícil, pois o salário mínimo e o aluguel continuavam aumentando a cada ano. Além disso, as lan houses estavam sobrecarregadas com custos de manutenção constantes, pois precisavam atualizar suas instalações ou equipamentos para acomodar os jogos populares recém-lançados.

Comida para jogos

Diante da crescente pressão econômica, as lan houses desesperadas encontraram um avanço, transformando-se em restaurantes.

Assim que perceberam que não podiam permanecer no negócio apenas com as tarifas horárias dos clientes, começaram a vender mais do que simples refrigerantes, lanches e macarrão instantâneo.

Via: Kim Byung-wook/The Korea Herald

Alimentos mais complexos começaram a ser introduzidos em seu cardápio, como costeleta de porco, espaguete e omurice – arroz frito envolto em omelete de ovo.

No entanto, em 2010, sua grande estratégia foi reduzida pelos regulamentos do Ministério de Segurança de Alimentos e Medicamentos, que os limitavam de servir alimentos cozidos a clientes.

Ironicamente, a intervenção do governo foi um impulso que moldou as salas de computadores existentes hoje.

Em vez de burlar as regulamentações, as salas de informática lidaram com o problema de frente adquirindo uma licença de restaurante para as áreas de descanso. Com a licença, as salas de computadores poderiam servir comida cozida em mesas com menos de 1,5 metro de largura.

Como o espaço de 1,5 metro de largura era grande o suficiente para acomodar um cliente e um computador, a licença de restaurante para as áreas de descanso era equivalente a uma licença para cozinhar.

Via: Kim Byung-wook/The Korea Herald

A licença permitia que as lan houses operassem suas próprias cozinhas com microondas, fritadeiras e até panelas de arroz, desde que as cozinhas estivessem equipadas com pia, bancada, fogão elétrico e sistema de ventilação.

Para garantir a higiene, a licença também exige certificados de saúde emitidos pelos centros públicos de saúde para qualquer pessoa que trabalhe em salas de computadores com a licença.

“Os requerentes de certificados de saúde devem passar por dois testes – exame de zaragatoa retal e exame de raio-x do pulmão – para evitar casos de tifo, tuberculose e doenças de pele contagiosas”, disse um funcionário de um centro de saúde pública em Yongsan, no centro de Seul.

No entanto, houve uma grande hesitação.

“As cozinhas tinham que ser divididas por paredes das demais áreas de negócios nas salas de computadores, o que implicava custos significativos de reforma”, disse um funcionário da Associação de Cultura de PCs e Internet da Coreia.

A regra de divisão, que desacelerou a transformação das salas de computadores, foi aliviada em dezembro de 2015. Desde então, as cozinhas só precisavam ser “distinguidas” das demais áreas de negócios, por exemplo, com uma simples linha amarela no chão.

Depois de atender a todos os requisitos, as cozinhas das salas de computadores agora podem servir uma lista completa de menus. Com apenas alguns cliques em seus assentos, os clientes podem fazer um pedido, que aparece imediatamente no monitor na mesa do caixa. Em poucos minutos, os pedidos são entregues em seus assentos, de uma tigela de macarrão instantâneo picante a smoothie de mirtilo, waffles belgas com chantilly e barriga de porco assada com kimchi e arroz (veja o vídeo no final da matéria!)

Via: Kim Byung-wook/The Korea Herald

A transformação de salas de computadores em restaurantes, na verdade, mudou o modelo de negócios.

De acordo com a PCtorang, uma empresa de consultoria de lan houses que tem acesso aos dados de vendas de cerca de 1.300 salas, as vendas de alimentos representaram 40% do total de vendas de uma sala de computadores com 100 assentos em 2019. O número ficou entre 10 e 20% em no início dos anos 2000, acrescentou a empresa.

“Algumas salas gigantes de PC em Gangnamgu, Seul, com mais de 300, 400 assentos, cobram apenas 500 won por hora. Em vez disso, obtêm lucro servindo alimentos, pois os clientes ficam mais tempo devido a taxas mais baixas e ficam com fome”, disse Sante PC.

Alto custo para mão de obra, atualização do conteúdo do jogo

Apesar de seus esforços incansáveis ​​para se manter à tona, as lan houses enfrentaram mais um desafio: o salário mínimo disparado.

Como a maioria das salas de PC administra seus negócios 24 horas por dia, sete dias por semana, os custos crescentes de mão-de-obra exigiam uma solução e eles encontraram uma. O quiosque.

Via: Kim Byung-wook/The Korea Herald

“O salário mínimo era um problema. Foi uma pressão. Portanto, estamos focando na automação, pois há menos clientes tarde da noite”, afirmou o funcionário do IPCA.

De acordo com o fornecedor de dados de jogos Gametrics, a taxa média de PCs em uso nos pontos de venda, que atingiu 42,3% às 17h, caiu para 28,4% à meia-noite, caindo para um dígito a partir das 5h da manhã e atingindo o fundo do poço às 8h, com 5,5% em janeiro de 2020.

“Os clientes podem fazer um depósito e pagar taxas por meio de um sistema automatizado de quiosques, o que realmente ajuda. Graças ao sistema, podemos contratar uma pessoa em vez de duas”, disse o PC Sante.

No entanto, mesmo com licenças e quiosques, o destino da indústria de lan houses depende, em última análise, do desempenho da indústria de jogos.

Em 2019, as salas sofreram a menor taxa média de PCs em uso desde 2017, registrando 23,7% devido ao fraco desempenho dos jogos recém-lançados, de acordo com a Gametrics.

Em 2016, o número foi de 25,36%, graças ao jogo de tiro em primeira pessoa da Blizzard Entertainment, Overwatch, lançado em 24 de maio. Em 2018, o número ficou em 25,02 depois que a Kakao Games, uma subsidiária de desenvolvimento e publicação da empresa de internet Kakao, começou a hospedar o PlayerUnknown’s Battlegrounds em 14 de novembro de 2017.

De acordo com a KOCCA, 91,9% dos clientes visitam o local com o único objetivo de jogar.

A mesma pesquisa mostrou que daqueles que atualizaram suas instalações ao longo de 2018, 60,3% deveriam mobilizar jogos populares na época.

Os cibercafés também continuaram buscando maneiras de permanecer relevantes, com 16,8% respondendo que introduziram fones de ouvido para jogos de realidade virtual.

P.S. Este vídeo foi feito pela Duda, da Coluna Uma Duda na Coreia que, quando estava estudando no PC Bang, nos ajudou a ilustrar esta matéria. Veja como realmente o menu está ao alcance de um clique!

 


Disclaimer: As opiniões expressas em matérias traduzidas ou em colunas específicas pertencem aos autores orignais e não refletem necessariamente a opinião do KOREAPOST.



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