A Coreia aprovou uma nova legislação para tentar regular as empresas globais de tecnologia e suas operações no país. Mas as leis só fizeram metade do trabalho.

A Netflix está se recusando a pagar as chamadas taxas de uso da rede, apesar da “lei Netflix”, enquanto o Google está ameaçando remover aplicativos de sua Play Store se eles não seguirem sua nova política de pagamento – independentemente da muito badalada “lei Google” da Coreia.

Os gigantes globais continuam encontrando brechas e mantendo suas práticas controversas, levando a autoridade de comunicação a tomar medidas mais duras para conter adequadamente o que considera más práticas no mercado de tecnologia em mudança.

Tanto a lei da Netflix quanto a lei do Google foram revisões da Lei de Negócios de Telecomunicações e foram feitas para igualar o campo de jogo das empresas de tecnologia locais competindo contra os grandes.

A lei da Netflix, que entrou em vigor em dezembro de 2020, obriga os provedores de conteúdo a dividir os custos de manutenção de rede arcados pelos provedores de serviços de Internet, pelos quais não eram legalmente responsáveis antes. Ele visava aplicativos de streaming on-line como a Netflix, que estavam vendo um aumento no número de usuários, resultando em tráfego pesado de Internet para os provedores de serviços.

A lei do Google foi promulgada em setembro de 2021. O objetivo era impedir que os operadores do mercado de aplicativos forçarem seus sistemas de pagamento no aplicativo aos desenvolvedores de aplicativos e cobrarem comissões como resultado desse uso. Embora afete o Google e a Apple, a lei foi apelidada de Google depois que a empresa anunciou em setembro de 2020 que aplicaria um novo sistema de pagamento.

Com ambas as leis, a Assembleia Nacional foi aplaudida por especialistas dentro e fora da Coréia por agir rapidamente para disciplinar os gigantes da tecnologia, proteger as empresas locais e sua ânsia geral de atirar algumas pedras nos Golias da globalização.

Mas com as leis falhando em acertar os gigantes, os aplausos estão se transformando em escárnio.

O bastão agora foi passado para a Korea Communications Commission (KCC), que deve reunir todas as suas forças para impedir que o Google encontre brechas como a Netflix fez.

Google versus a Lei Google

Sete meses após a promulgação da lei do Google, Google e Apple anunciaram políticas de pagamento no aplicativo que, segundo eles, estão de acordo com a lei, mas são consideradas ilegais pelas autoridades.

A partir de 1º de abril, o Google ameaçou que todos os aplicativos deveriam usar seu próprio sistema de compra no aplicativo e pagar até 30% de comissões ou um sistema de terceiros e pagar 4% a menos. Os aplicativos não podem incluir um link que direcione os usuários a pagar fora do aplicativo para evitar comissões.

A empresa anunciou que os aplicativos que se recusarem a fazer isso não poderão fazer atualizações e serão removidos de sua loja de aplicativos a partir de 1º de junho.

A Korea Communications Commission (KCC) alertou em 5 de abril em uma interpretação oficial da lei que, se o Google avançar com a política, tomará medidas. O KCC disse que esperará que o Google realmente comece a tirar os aplicativos do mercado ou imponha outras penalidades para tomar medidas.

Se um aplicativo for impedido de fazer uma atualização ou for excluído devido ao uso de um método de pagamento diferente, tomaremos medidas de acordo com a lei”, disse o presidente do KCC, Han Sang-hyuk, em uma reunião com Wilson White, Senior Diretor de Assuntos Governamentais e Políticas Públicas do Google, em 12 de abril.

White respondeu que o Google está “analisando” a decisão do KCC e se comunicará mais ativamente com as autoridades, de acordo com um comunicado de imprensa do KCC. Nenhuma alteração foi feita ainda.

A Apple também apresentou uma proposta ao KCC de que permitirá sistemas de compra no aplicativo de terceiros e cobrará 4% a menos do que a taxa de 30% em seu próprio sistema de pagamento. A empresa não divulgou se permitirá que os aplicativos incluam links de saída para pagamentos.

A Netflix, por outro lado, está em processo com a SK Broadband sobre taxas de uso da rede.

A SK Broadband trouxe a questão da taxa de uso da rede ao KCC em novembro de 2019, pedindo à comissão que mediasse entre as duas empresas.

Basicamente, a SK Broadband está dizendo que o sucesso da Netflix na Coréia se deve em parte à entrega de seu conteúdo, e deve pagar algo pela manutenção de suas redes, as taxas de uso da rede. Na Coréia, as taxas de uso da rede são pagas aos provedores de serviços pelos provedores de conteúdo, ao contrário dos Estados Unidos e de outros países.

A Netflix está dizendo que não tem motivos para pagar a SK Broadband porque é trabalho da operadora de internet gerenciar suas redes.

Em vez de esperar por uma decisão, a Netflix entrou com uma ação contra a empresa de banda larga, pedindo ao tribunal que confirme que não tem obrigação de pagar taxas de uso de rede à SK Broadband.

Em junho passado, o Tribunal Distrital Central de Seul decidiu contra a Netflix, dizendo que precisa pagar a operadora de banda larga pela manutenção. A Netflix recorreu em julho e a SK Broadband entrou com uma contra-ação em setembro.

A primeira audiência aconteceu em 16 de março. Uma segunda acontecerá em 18 de maio.

Coreia contra os Gigantes da Tecnologia
O logotipo da Netflix é colocado no Coex Mall, sul de Seul, em 7 de dezembro. A Netflix está atualmente em um processo contra a SK Broadband por taxas de uso da rede. Foto: YONHAP

Brechas gigantescas para gigantes

O problema com a lei do Google e a lei da Netflix é que as brechas são grandes demais para as empresas ignorarem.

A lei da Netflix, ou revisão da Lei de Negócios de Telecomunicações, diz que as empresas de tecnologia de um determinado tamanho que operam serviços online devem “fornecer aos usuários serviços de telecomunicações convenientes e estáveis”.

A intenção era pressionar as empresas de streaming on-line a pagar aos provedores de serviços de internet pela manutenção da rede, mas tornou-se um conjunto vago de requisitos para serviços estáveis e lidar prontamente com as solicitações dos usuários.

O mesmo vale para a lei do Google.

Novas cláusulas adicionadas ao artigo 50 da Lei de Negócios de Telecomunicações estabelecem que os operadores do mercado de aplicativos não podem “forçar” um determinado sistema de pagamento no aplicativo ou seguir com tratamento injusto aos aplicativos que se recusam a fazê-lo. Um máximo de 2% da receita gerada pela ação ilegal pode ser aplicada como multa.

Como o Google e a Apple estão tecnicamente permitindo um sistema de compra de terceiros e a lei não especifica nada sobre quanta comissão pode cobrar dos aplicativos, é fácil para eles argumentar que estão seguindo a lei.

As leis são inevitavelmente um pouco frouxas porque os legisladores não querem intervir excessivamente no livre mercado. É por isso que o KCC deveria ter tomado a iniciativa com diretrizes mais claras e implementação rigorosa, de acordo com o advogado Jung Jong-chae da Jung & Park Law Firm.

É compreensível que a lei não inclua cláusulas específicas, como permitir links externos ou taxas de comissão quando se trata de pagamentos no aplicativo, mas deveria ter sido o trabalho do KCC preencher as lacunas deixadas pela legislação”, disse Jung.

Jung denunciou o Google à Fair Trade Commission (FTC) em 2020, pedindo que a comissão impedisse o Google de forçar certos métodos de pagamento em aplicativos locais.

Segundo Jung, o KCC deveria ter estabelecido diretrizes específicas para o que é ilegal ou não, porque determinar o comportamento coercitivo é muito mais difícil no tribunal sem o apoio detalhado da lei.

Mas agora que o KCC respondeu apenas com uma interpretação autorizada da lei, o Google pode contestar o KCC e entrar com um processo administrativo no tribunal”, disse Jung.

Um caso massivo como esse pode levar mais de dois anos para uma decisão vir. A lei será impotente durante essa longa batalha, após a qual não podemos garantir a vitória do KCC”.

Coreia contra os Gigantes da Tecnologia
Han Sang-hyuk, presidente da Comissão de Comunicações da Coreia (KCC) explica o objetivo da ″lei Google″ na Assembleia Nacional no oeste de Seul em 20 de julho de 2021. Foto: NEWS1

Uma luta evitável

O KCC ainda pode impedir uma batalha maior com os gigantes da tecnologia se mudar as diretrizes e tomar medidas mais duras.

Ao contrário de uma lei, que precisa passar pela Assembleia Nacional, o governo pode definir diretrizes detalhadas para uma lei sem ter que passar pelo parlamento.

Portanto, se o KCC declarar claramente que é ilegal impedir que os aplicativos incluam links para direcionar os usuários a outros métodos de pagamento ou forçar uma taxa de comissão acima de um determinado nível, os operadores do mercado de aplicativos podem ter dificuldade em levar o caso ao tribunal.

Na verdade, é imperativo que o KCC mude não apenas suas diretrizes, mas sua atitude geral em relação ao mercado de tecnologia contemporâneo, de acordo com Lee Hwang, professor da Escola de Direito da Universidade da Coreia.

O KCC está acostumado a fazer diretrizes frouxas e depois chegar a acordos com empresas, porque as empresas locais não tiveram escolha a não ser ouvir o governo”, disse Lee.

Mas empresas como Netflix e Google são poderosas demais para o KCC controlar com regulamentações brandas. O mundo da tecnologia está se tornando cada vez mais global e é hora de o KCC perceber que seus métodos antigos não funcionarão mais“.

O KCC perdeu para o Facebook em 2019, quando um tribunal cancelou uma multa imposta pela autoridade de comunicação à gigante da mídia social por desacelerar o serviço a alguns usuários sem notificá-los.

A comissão recorreu, mas perdeu novamente em 2020. Assim como no caso do Google, o KCC não tinha diretrizes claras sobre o controle de qualidade do serviço e foi criticado por não se preparar adequadamente para a batalha contra uma das maiores empresas do mundo.

Essas empresas globais precisam aplicar as mesmas regras para todos os países, o que significa que será necessária uma tremenda força para trazer qualquer mudança significativa”, disse Lee. “O mercado global está mudando e é hora de o KCC também.

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